切換繁體
您好,  [登录]   [注册]   已选资料 [0]           
编号/丛书/书名/作者/出版 章节目录

免费在线阅读,见资料详情页下方。

夜雨秋灯录-清-宣鼎(文本)
< 1 2 >
行号
1 夜雨秋灯录
2   清 宣鼎 著
3   先正有言曰:读书忌老,著书忌早。鼎既服膺而敢违之乎!缘鼎少膺孱弱,壮值乱离,濒于死者再,而皆得不死,故有是录耳。先慈诞鼎之前夕.梦一道者来叩首滕下,已而生.鼎口不茹荤者十九年.性好佛老,闻人有谈玄者,听之忘倦,而尤爱仆媪说果报鬼怪逸事。年十一习楷.书扁额、屏幛.居然挥洒。十五解为文,十九忽膺咯血疾.惫矣.旋得《感应编图说》读之,获瘳。二十外先慈见背,先嗣父广文公又见背。家难既起,外侮乘之,袅獍成群,争噬吾肉,家道遂中落.年廿四遇歉岁,独卧枯寺,中饿几毙,旋得金经《莲花经》讽之.机始转。廿六奉生父命赘入外家,方得延残喘。明年突红巾至,携家窜东海,慷慨从军,几死锋镝.旋又回海上卖画供饘粥。年三十一始入当道幕司笔札,三十五馆淮海,三十九游山左,奔波寒涩.近于托钵矣。明年入兖郡滋阳署,郡有少陵台,峨峨百尺,古墟也。时九月将近,友人约登台望曲阜,西风逼人,黄花满地,鼎偶问友曰:“今日何日?”曰:“廿八。”鼎不禁大惊,继而大恸,盖此日即贱辰,忽忽焉行年已四十矣,而沦落犹是乎!归则僵卧不语,亦不哭,明日遂病且殆,精神倘侊,不知所云。病十五日,忽蹶然起,裁笺为阄,取生平目所见,耳所闻,心所记忆且深信者,仿稗官例.先书一百余目,每夕作文一篇,或两篇,不数日而患遂霍然。明年解馆.赁宅任城,售书卖画,甫稍有余。居两年,回秦邮游虎阜,计得文一百一十五篇,皆初稿而未及修饰者。客有索观既竟,莫不啧啧曰:“太早,太早。”鼎曰:”余深凛忌早之诫,然余之文.刀圭也.未敢以著述论。”客问:“夜雨秋灯四字作何解?”曰:“当其病滋阳署时.愁霖滴沥,冷焰动摇,千里家山,时入梦寐,秋魂欲语,病魔乍来,此无可奈何之境也。以无可奈何之身.当无可奈何之境,未能已已,奋笔直书耳!”甲戌之冬,有仙蝶过访,是夕设乩于室,以文呈.须臾,仙至,书曰“子来前!子前身为罗浮冲虚观道士.以弄笔头获过,今又弄笔耶!幸语类荒唐,实严瘅赏,且无淫词,是尚可恕。再四十三年,当于忍辱班中迟子矣!”鼎稽首谢,求仙人序.不可,遂自述颠末如此。噫,樵歌牧唱有时上献刍荛,鬼董孤谐无语不关讽劝。尘之封,蠹之蚀,举而抛同落叶,忍乎哉! 时光绪三年春二月花朝日,天长宣鼎瘦梅自序于仙蝶来馆。
4   卷一
5   青天白日
6   峄阳西南,邻丰沛诸境,台儿庄当其冲。庄有巨族王氏,所居比栉。王叟某,老夫妇生子女各一。子名懋修,廪膳生,常远就臬比,坐博菽水,攻举业。女名大姑,貌楚楚,性敏慧,幼读曹娥庞娥诸列传,未尝不掩卷而泣也。适某生,素患瘵,结缡甫半年,女三割臂上肉,不能救其死;思以身殉,又恐伤亲心。然夫家又赤贫,且无人。女兄懋修遂迎之归,谓女曰:“兄不克昕夕侍二老,即烦吾妹代兄职。”女曰:“诺。”定省温清之善,直钗而弁也。族无遐迩皆贤之。是年夏,捻贼将至,风鹤宵警,鬼车夜号。叟本王氏族长,呼众远迁,各户咸营营于辎重。女进谋曰:“仓猝出奔,全赖牛车代步,载人行犹速,兼物行则滞,遇贼必因物丧命,不遇贼亦必为宵小觊觎。重物轻人,诚非良算。计不若掘地藏物,单车载人,可望出虎口,而登乐土耳。”众思其言良善,即如所谋,举族以行。老稚约百余口,甫出庄十里,猝遇贼于途,遍搜括无携带,然服饰面目,均非藜藿者流。大呼曰:“狡哉伧也!家资匿何所?不自首献者,斩无赦!”众皆觳觫,面色死灰,崩角无一语。女含笑下车,裣衽而前曰:“大王无怒,若皆农家子,非善于语言者。我即彼族司管钥人也,黄白岂无,窖藏诚有,彼大树葱笼,庐舍翳如者,是所居耳。如从我往,一一指示,十万金咄嗟办。否则骈死荒郊,于大王毫无禅益。”捻大喜,赏其慧美,信其恳笃,乃舍众而随女以行。女慨然导,略反顾,以目示众,令遁,众始免脱焉。从行里许,至一极大村,诡云己宅,内外阒如,破键入,延贼坐厅事。女拾地下蒲葵扇,且摇且语曰:“大王等长途跋涉,马足奔驰,饥渴甚矣。且少憩纳凉,待我诣内煮茗,略尽东道谊。然而具畚锸,先掘我家,再掘他家也。”贼笑颔之。以为茕茕弱息,固已瓮鳖釜鱼,尚何外逸?解衣裸体,歌啸纵横。久之,日将堕崦嵫,瀹茗人仍不出,奔内搜阅,贼大骇,盖女已挂梁上,体冰而僵矣。贼恶其诳己,思淫其尸。甫解下,一贼大呼倒地,视脑后若有锥击,顷刻毙。虎狼之徒,亦知贞烈不可犯,罗拜而去。女兄懋修,时正解馆归,途闻台儿庄有王姓女子舍身全亲族事,生大哭,曰:“必我妹也!”至避难处,则家人已舁女尸回,亲与族围之哭。哀讯所以,始悉始末。生枕股大恸,曰:“苦吾妹矣!”既而跃起,大笑曰:“吾有妹矣!舍一己命,全二老命,且全合族命,须眉已难,矧巾帼乎?无怪当日读《烈女传》,泪随声堕,盖生有至性也。节且孝,烈且智,舍吾妹,谁能兼之?呜呼!”懊侬氏曰:以王氏合族百余人,猝遇贼氛,何不一战毕命?其所以束手待毙者,视贼如虎狼耳。而大姑视之,直犬彘不若矣。姑之节也可哭,孝也可敬,烈也可悲,智也可喜,贼之痴也可笑。
7   雅赚
8   张大眼者,催租隶也。一日五更起,贸贸入城完秋赋。时正酷暑,晨风清凉,行至秋稼湾,日渐上,热甚。路旁有人家,茅舍闭门,主犹酣寝。门外搭豆花棚,蔓延接髡柳,下有两石凳,颇洁净,露水犹湿,遂拭以布巾,就坐小歇,钻火吸烟。忽闻棚上有歌者,声啾啾如秋后知了吟,倾听之,歌曰:“郎在东来妾在西,少小两个不相离;自从接了媒红订,朝朝相遇把头低。低头莫碰豆花架,一碰露水湿郎衣。”大眼闻之,骇诧欲绝。周细讯,则一小木雕婴孩,粉面朱唇,目清眉秀,长二寸许,跃豆花上,笑容犹可掬也。然却为一缕头发系颈,扣棚隙苇叶上,不能逸。大眼心知其为樟柳神,必茅屋中有术人止宿,夕系于此吃露水耳。素审其灵妙,能报未来事,即断发擎腕中,戴笠西行。将见城垣,腕中跃跃若不安,急珍藏于笠内,果安。旋小语曰:“张大眼,好大胆,来捉咱,一千铜钱三十板。”言之不辍。大眼心计完纳不亏,何至于笞责?听言如不闻。甫进城,邑宰王公,适呵导出行香,见大眼心急足忙,疑为匪,呼从者执之伏地。问伊谁,大眼语钝滞,喘息流汗,不能达。宰怒曰:“非良善也,盍笞三十!”大眼伏街上大笑,宰问:“笞必痛,何反轩渠耶?”曰:“小人预知有三十板之厄,今果然,始笑耳。”宰婉讯之,大眼具述己为租隶,路得樟柳神,预告受杖等语,宰命以神献,大眼即于笠中,取出呈上。宰舆中详审,知有灵,立命赏给青蚨一竿,以慰其冤责。宰由是听狱,必以神置帽中,坐堂皇,为两造预言曲直,如目睹。人争诵神明,比诸虚堂悬镜,无微不烛,而不知公帽中有樟柳神也。公卒后,为乡里城隍,甚灵。懊侬氏曰:近有人亲往姑苏,从巫蛊家买一樟柳神而回,意可以未卜先知矣。讵神殊缄默,所报者无非鼠动鸡啼鸦噪等事,且夜伏枕畔,哓哓烦琐,搅梦不酣。及问以他事,稍有关系者,皆对以不知。私问何故,曰:“惧祸耳!”噫!鬼且惧祸,人可知矣!
9   古铁剑
10   篆刻家,牙石竹根,无不捉刀,唯玉章坚硬,辄见之生畏。或曰:“蟾蜍肪涂之,软如蜡。金刚石钻之,烂如泥。”试之,均不验。歙有方生雪蓬,刀法得家传,然刻玉,亦深恨不能得利器。偶游扬州,市上见骨董家有古铁一方,苔花斑剥,隐有篆文,较以秦尺,长五寸许,宽一寸许,知为古物,悄以青蚨二百,购之归。试削磷玉,纷纷落,然笨拙无锋芒规角,不能刻。悬针趸尾,就石磨砺,石损而铁无恙。送诸冶师,改铁笔,熔炉中三日,如红莲花瓣,取出火,即坚,不能剖,不能卷。遍询冶师,皆不知其原与诀。旋游苏台,访之久,闻人云:“余杭西湖边有仲叟,世传铸刀剑,或有秘密法。”生访之,果有叟,须眉如霜雪,温雅若儒生。以铁示之,并告以故,求玉成。叟曰:“不意垂暮年,尚能寓眼,眼福不浅哉!”曰:“是究何物?”曰:“此昆吾古剑头也。仆之祖若父曾言之,而未能见。仆马齿加长,见仅第一次。成就自有法,然工值须朱提二百金方可。”生以值太昂,出三十金,不可,再加一倍,仍不可,笑曰:“此宝物也,五金之精,凝结于此。又入土久,得山川秀,已通灵;炼得法,可得铁笔三枝,不假雕琢,一镌石,较之泛常钢器已无敌,二镌铜铁之属,三镌晶玉之属,如刀斫木,其指挥如意,真无上品;售一即千金,区区工值,尚以为昂乎?”生怒携之去。曰:“郎君莫错过,仆衰老,将就木,倘过此,则茫茫天壤,永无能辨者。其负此宝物乎!”生不听,竟去,奔驰三年,迄无一遇,不得已,仍往觅叟,愿如数为酬。叟曰:“郎君既去,又何必来?论倔强,当见绝。然仆欲为人间多一宝,盍先以金来,明晨坐视,炊许时即成。”生晨即携金往,先兑与叟,叟邀生坐肆门品茶,童子开炉,炎炎甚炽,叟亦坐,与生闲话。倏一女丐来,污秽非常,面垢盈掬。叟呼丐坐矮几上,酬青蚨二百,愿代为栉发。丐得钱,亦不问云何,听之。叟高坐,袖出小梳,为丐栉之。发垢已两捧,遣丐去。旋又呼别丐,如法为之,垢更多。已乃对炉端坐,口喃喃若勒勒者多时,涂垢于铁,就火灼,灼复涂,涂复灼,如是十余次,垢尽矣,铁忽放五色光,蓦作奇响。视之,已判为三,端正条直,取出,略锻炼,即为镌文;一曰“切玉”,二曰“断金”,三曰“镌云”。又出红石如玛瑙,磨须臾,即湛湛如碧芙蓉,利刃也。叟拂拭付生,曰:“愿郎君世世珍藏,勿堕勿弃。”生携归,急试玉之至老者,无坚不入。遂仍返竹西,日卖篆玉章,一字银一两,索刻者户外履常满,由此大富。惜咸丰三年,匪至城陷,生且不知何所归矣。懊侬氏曰:炊米之杪,断戟同沉;绕指之柔,敝帚谁惜。天下不完之物,岂尽废材耶?要在无正法眼藏耳。噫!薛烛不逢,张华已渺;茫茫天壤,知己何人!
11   丧事演剧
12   浙人南宫认庵,以字行,幼随父琥宦于粤,清廉,穷其橐。母先逝,父继卒。亏库款,将系狱。素审叔璧幕于苏,欲往依之。潜焚两亲骸,以竹笼负之,徒步逸。餐风咽露,跋涉奔波,一载始抵。寻叔无耗。时苏正岁歉,益困急。倾守囊钱,购半亩地,瘗之,志以碑,结茅若团瓢,守其侧。蓬头垢面,沦入乞儿,剩饭残羹,尚知荐祭。时年仅三五,性孝且慧,貌癯不枯。闻吴儿山歌,学之,即当伍氏箫,始免馁。朝村暮郭,倏忽三年。偶倚古寺门,向阳扪虱。面即贵家园,时见美人楼上眺。顷一小环,艳年二八,出而反掩其门,行向西;忽伏草际,少时,整衣去。知为小遗。甫数步,即若有物坠地,软无声;呼告之,婢不觉。遂掩襟往观,锦袱也。中裹金玉钗钏,珠宝零星,媵以鱼函,折作方胜。书云:“十郎哥哥足下:妹谬以陋质,获配清芬;亲上做亲,幸中之幸。牵牛西北,一水盈盈;孔雀东南,双声隐隐。盟深金石,妹喜嫁得梁鸿;劫转沧桑,郎忽贫如司马。然而鲍宣对挽鹿车,阮氏何嫌犊鼻。幸鸡窗攻苦,卜鸿路飞腾。敢怨标梅,抚青春而未艾;唯祈折桂,脱白袷以来迎。逆知青眼频更,红丝欲断。每听狐语,似怨前度之冰;欲倩蜂媒,再接他家之酒。心石坚而不转,辞簧鼓而须防。若真挟瑟改弦,定弹黄鹄;时拟传笺布意,恨少青鸾。小婢娟奴,虽曰主仆,实同腹心。事已迫于燃眉,情实殷于刺目。遣寻一鹗,面展双鱼。奉上缄泪之句,断肠之辞,婉转十三行,预仿苏娘织锦;附以缠臂之金,搔头之玉,珍珠一百颗,聊为匡壁添光。不尽缠绵,泥中人再为哓舌;未敢陨谢,爨下材急不择音。敢布愚忱,伏惟怜鉴。某年月日。秦氏小妹贞璞。裣衽手肃。”南惊读一过,诧曰:“险哉!东床落魄,富儿赖婚,钟情者越礼冒嫌,进疗贫方。若为他人捡得,则婢固命尽,即迢迢牛女,亦复睽违,鹊桥无日矣!曷坐以觇之。”少顷,婢返,面色灰死,仓皇觅榛莽间,不得,仰天叹曰:“奴死不足惜,负主人托,奈何?”南笑曰:“娘行失何物,值何言死?”婢闻其言有因,哀祈曰:“好男子,曾寓目否?”曰:“卿能明告我,或者璧能返也。”曰:“我秦氏婢娟奴,日伴女公子。主见婿家贫,欲改适,女公子日夜哭。妾怜之,请以妆台中旧蓄者约五百金,裹以绞绡,附以雁字,亲去作寄书邮,付于小檀郎。嘱入都,谋战捷,好亲迎。堕其物,必泄其谋,乌能不悲!”言已大恸。曰:“然则将若何?”曰:“死耳!”南探怀与之,曰:“是耶?非耶?”婢见即伏地叩,南挽之,示殷勤。婢曰:“子乞人,得暴富,弃之甘乎?妾将何以报?”曰:“报我不难,恐我之所易,子之所难也;我之所甘,子之所苦也。”曰:“试言之。”曰:“仆虽冠,犹童子身;子貌美极矣,未知能令我真个销魂否?”婢赧然,徐报曰:“君姑待我,行行即来。”婢赍金玉去,南亦出东郭。三日后,偶经园外,远闻莺声,唤曰:“来乎!”仰视之,婢也。笑而招以手。门砉然开,南遽掩入。湖山石畔,芳草如茵。婢曰:“以此聊报大德,可一不可再。”南曰:“诺。”方将偎抱,见婢以红罗盖粉面。南笑曰:“子秀色可餐,方欣饱看,博须臾欢,何吝而抑藏乎?亦娇羞故态乎?”婢以纤指向上曰:“青天白日,不怕神明耶?”南蓦如棒喝,情魔潜逋。遽起,曰:“子畏神明,仆宁不畏乎?”持竿携篮,喃喃诵“青天白日”四字,出门去。婢遥遥致声:“君每日日中来,当分己食果君腹。”南瞑目狂奔,亦不计园门闭否。明日市上行,有一相者,呼曰:“丐者来!子卧蚕下,何来此阴纹?应在三十六日,必有非常遇。”曰:“吾日唱莲花求生活,免沟壑足矣,尚欲追踪荥阳公子耶?”曰:“不然,验当酬若干?”曰:“十千。诬则若何?”曰:“抉我双眸子。”曰:“先生眸子危矣。”至三十五日,丐如故,走告相者曰:“眸子权寄尊庞一宵稳。”相者又视之,拍掌曰:“得矣!边城紫气透,当先得财。”南曰:“诺。”明午步长街,忽有牵其裾者,呼曰:“月儿耶?”南颈有月牙痕,故小字月。视其人,鲜衣怒马,貌若贵官,姑应曰:“然。”其人惨涕,曰:“儿何至此?”南蓦忆曰:“璧叔耶?”曰:“然。儿盍随之归寓?”庐中起居华灿,叩阿婶,亦甚慰。因缕述颠末,哭失声。叔曰:“久审尔父母殁,特函询,无回字,乃在此也。吾年老殷富,无子息,今得犹子,不愁继续矣!”立命婢媪,为更褴褛,且濯香泉,依旧翩翩,颜色焕发。婉述相士神,叔命以十千酬之,欲招致为叔鉴慈颜,不许。旬余,忽以千金付之,曰:“儿既废读,当学贾。”以齿稚辞。曰:“试为之,无不利。”南束装买棹,过江运白粲,大获。明年今日归省叔,至则门户犹存,第主非是。询居停,曰:“子去后,尔叔亦他徙,且不知徙何处。”南茫茫无适从,因思江北新置宅,曷归而侦访,扫墓瞻仰。榜人频催,腰缠馀五百金,即全购柏油压船。渡后,北风怒号,江冻十日,不能解。柏油值顿昂,获利可十倍。更于宅前设缎铺,以三千金为母,招老成者四五辈,司出纳。又一年,心不忘叔,一人渡江,搭航船,至中流,风大作,浪如山立,霹雳大震。同侪者十数人,咸见云中现极大四金字,曰:“青天白日,”笔画分明。众诵佛禳之,而字仍现。雷复鸣,船几裂。众急曰:“上天已明示恶人,事各自省,无累他人!”南挺身告众曰:“此仆隐事,诚不可以告人,敢相累乎!”急向怒流,踊身投。昏懵中,抱得枯槎,听其掀簸。耳听雷雨骤下,火光窜金蛇。须臾霁,视此身如一点萍,乘万里浪也。忽一官舫鸣锣挂帆来,呼曰:“速救活抱槎人!赏十贯!”旋来红船,挈而登,官舫人非他,叔也。互惊。问:“叔何处来?”曰:“吾移居通州,偶游紫琅山耳。尔父母墓无恙,尔之心曲,吾已悉。娟奴已随秦家女适婿家。婿果贵,即迎娶。尔事缘未至,毋躁也!”同之通寓,见婶安好,奴婢更多于苏寓。不敢问。居二日,袖出小折呈叔,曰:“此年来子金总目也。”曰:“烦甚,曷携去。”翌晨辞别,叔又赠以数百金。抵苏,访娟,果如叔言。忽遇弄船人,惊曰:“君尚生耶?若辈皆震死,船覆,吾抱缆姑免。顷泊此修治耳。”南出资赠助之。即假馆舟子家。偶倚白板闲眺,见一美人,乘香舆,随仆媪;复又一婢,乘下泽车,貌酷似娟。尾行三四里,至一尼庵,美人登殿拜如来,仆媪憩游廊,庵主献香茗。婢闲步,偶见南,目荧荧低唤曰:“青天白日。”南失声曰:“噫!娟娘耶?”婢问:“何遽华洁?”告以故。曰:“钟情者,尚恋旧耶?”曰:“中怀无一刻忘。”曰:“彼此有情,尚不审姓氏,令人齿冷。”又详告之。旋闻内呼娟,美人偕去。南惆怅无聊赖,踟蹰丛葬处,见一大冢,碑云:“东浙寓公南宫讳璧玉人先生之墓”。志文详叙夫妻同卒于苏,死近五载,旅葬于此,以待犹子南宫认庵他日寻觅。撰书者,里诸生郁访。南读毕大惊。回忆叔婶面目,不知此墓中人,何既同名氏,且犹子亦同名,必无是理,而竟有是事。归访文举士,知郁访第,具冠投刺入拜。憬然曰:“君颈有月牙痕乎?”曰:“然。”曰:“令尊叔甫生时,与先大夫莫逆交。先大夫逝,叔甫老伉俪亦相继逝。易篑前数日,坚嘱鄙人预后事,谋吉壤,作墓志;并嘱君如回苏,即为继续。君从何知有仆,而惠然肯来耶?”南以见墓志对。曰:“幸不负先人遗命也。”南蹙额以两次遇叔告,求解惑。曰:“令叔甫生习吐纳,殁能解脱。如子言,其仙去乎?”南遣人如通访叔,杳矣。遂移两骨函,依叔墓,重葬。双冢峨峨,加以封植,手自撰文,勒石纪事。访视之,喜曰:“子尚能习举子业,何自弃?”盖访已前科北闱中经魁,因款留,教之读。是秋回浙中副车,访开筵为贺,鼓吹大作,泥金署墙,把酒向南曰:“君贵矣,芳年二十有一,尚欲歌朝飞雉耶?”曰:“弟有旧盟,痴心拱候耳。”曰:“愚兄代觅佳人,为君权署县君,何如?”言未已,即有婢媪扶一美人,出与交拜,南不知所措,挽之拜,两行画烛送入洞房,亲为反扃双闼,临去顾内曰:“今宵好报恩,毋再怨我夫妇累汝。”漏静,揭巾微睨,则红粉露垂,香肩玉削,颇似娟,亦低唤曰:“青天白日。”新人微粲曰:“闷葫芦打破矣!”南闻之大喜,始知尼寺美人即妻,当日寄书人也。夫贵,娶已两载,极敦爱。娟重见南,始为贞述南来访始末,贞为访述。副车之中,赖访力夤缘关节,始获隽。其所以不即以娟与之者,恐误读耳。少顷,入帏绸缪,犹处子。明日谢,亦谢。至是始道破。曰:“君遇遗金不拾,仆亦留全璧以待也。”从此秦越一家,亲爱如手足。南旋即援例谒选,官扬州司马,携娟娘去。颇不自讳,每谓僚佐曰:“不图黄榜中,亦有卑田院中乞儿也!”懊侬氏曰:昔披裘人云:“仆岂拾人遗金者哉?”然高人遇之易,乞人遇之不易。至美色当前,悬崖勒马,此等功夫,尤不易。伟哉南宫!宜乎苍苍者,报以厚德也。吾愿普天下男儿,无论富贵贫贱,当人人书“青天白日”四字于座右。
13   银雁
14   泺阳女子雪侬,与西溪生有白头之约。西溪生固文士,因饥驱,橐笔出游幕府。日久未归,其母悔盟,鬻于豫客。客挟以偕,时寓中和店,临行,题诗于壁云:征鞍欲上泣无声,意里连环绾不成。此去死生悲异路,他年魂梦逐归程。琵琶有怨嗟鸳侣,翡翠无温听雁更。试问天涯久游客,黄金何日赎残生?词旨哀怨,恻恻可怜。惜乎胡笳蔡女,未知其果返汉关;而赵郡美人,亲见其拥归叱利。西溪生闻之,正不知何以为情也!
15   一度风流千贯钱
16   江西某郡,有地师杜君香草,青鸟术最精。尝与富室儿李十九友善。其父故,杜为走山谷觅地,草履几穿。阅三载,始得一穴,沙水分明,良为吉壤。居邑之东山,距李宅四十余里,山故幽僻,树木葱笼,游者听樵斧丁丁,与岩寺午钟相问答;而西山居其前,俨如屏障,苍翠溢眸。杜得意非常,告李曰:“此福地也。令尊人古道,为乡里重,居此,谅无愧焉。愿公等更修德以培之,则子孙贵真莫及。”不日,杜为点穴,李兄弟扶榇窀穸事蒇。杜往浙,应贵人聘,厚赆远行,一别两载。讵葬后,家道反不如前,迭亡人口。其兄李十八,夫妇亦偕亡,遗一娇女,名银雁;弥留时,殷殷以弱息相托,泣曰:“吾夫妇他无所恋,唯劳吾弟看顾银儿,则瞑目泉台下!”十九亦泣,受遗言。女年甫十四五,风致袅娜,不惯操作。其妇翁氏,黑心符也,时于稿砧前訾犹女懒惰;久之,遂信。垢面篷头,沦入赤脚。女始伏枕上泣,继对木主啼。妇怒施鞭挞。女奔告叔,反索其手足,而毒楚之。诸婢环泣,伏叩请代,不许。雪肤流血,一线仅延。妇怒犹未已。幸先陇邻庵老尼来,为翁氏讽受生经,急代缓颊,始释。明夕,妇欲礼佛,索温水盥手,女误以冷水进,大怒,欲笞其背。女惧,奔投门外溪水,见亡母冉冉自林中出,悲告女曰:“儿无苦,且随老尼遁空门,则生矣。”言已即杳。女正惨痛,忽闻门内喧嚷,翁氏自批颊,作亡母声詈曰:“狗贱根!何仇欲杀吾女?”十九奔入,知为亡嫂怒妇恶,代哀之,即唾其面,数责万端。急寻女,得于门外,审觅死状,携入。妇即抱女,哭失声;旋又自击,以木杵捣阴户,血淋淋流出穷外。禁止之,力猛于虎。一室大哗,邻舍登墙窥,鸡犬皆惊。老尼素与银母善,合掌曰:“善哉善哉!大娘何暴也?老身为证,嘱渠改过,善视银姑。”不许;“早为银姑觅佳婿。”不许;“寄养戚里家。”仍不许。尼戏曰:“无已,其将付老身携去为弟子乎?”妇闻即稽首拜,曰:“愿以掌珍,烦大师接引。”问女愿否?曰:“愿。”十九知不相能,亦听其出家。明日亲送之庵。拟即削云鬓,尼曰:“尚早。”瞑目,坐蒲团炊许,张目笑曰:“溪水何妨随石转,岭云更有出山时。”十九临去,谓女曰:“儿有所需,可暗嘱师父来取,毋轻蹈不测也。”女涕泣牵裾,尼大喝曰:“痴儿,既皈依三宝,尚作婴儿恋乳状耶?”急送十九出,掩庵扉。由是扫地焚香,钟鱼梵呗,渐授之以禅课焉。年余,十九益困顿,戚属咸云:“坐新阡不利。”有识者云:“右沙太耸,即利,亦只发女家。”明年,杜归,目睹李之情状,大惊,心亦疑殡宫风水。然昼则走山谷,夕则挑灯,比对书册,均无误,终不识致困之因。一夕,假归家宿,夜梦天女至,烟鬟雾鬓,仪态万千,告杜曰:“汝亦知李墓不吉,所由来乎?吾山神也,特以诗句告汝,诗云:‘千里来龙结一匏,左根右叶长根苗;天生福人住福地,无愧唯有西山樵’。”杜心欲咨白,而天女遽作霹雳乘云去。杜惊寤,急往西山,寻一泛常穴,为李迁葬。诡云“前穴地脉,为山风吹破,不足宝也。”暇则裹粮入西山,物色樵竖,匝月无一遇。一日暴雨至,视岭前有衡茅数椽,急奔避。一婆娑老妪,服出应客。堂上悬桐棺七尺,穗帐凄然,云:“伊稿砧,亡周七年。”问:“有哲嗣否?”云:“仅一,杜姓,佛奴其名,盖渠父梦佛而生者。因贫,习樵采,日在东山云深处。”言已嘘。向外翘首,云:“顷将遭雨,恐归来又似水淋鸡。”旋入,以山茶炊饼饷杜,餐饮颇甘。须臾,一少年荷樵冒雨归,眉目端好,气宇不凡,见客支揖如儒者。杜知是佛奴,自陈同姓;佛奴入,与母言。少顷,又出,与为礼,如见长上。杜喜,与闲话,辞均闲雅,无俚语。告妪曰:“文郎不俗,何不令读书识字?”妪曰:“儿幼曾就村馆,渠父既殁,未亡人又衰迈,全赖是儿斧柯供菽水。”问佛奴年齿,则云十七。是夕,即就地藉席止杜宿。晨起,出腰金二两,酬茶果费。妪笑曰:“母子虽贫,而非卖茶果者,矧同宗者耶!”坚却不受。杜知不可强。后累过其庐,礼貌均不衰。一日,见佛奴获双雉归,烹而登盘,味极鲜美。盘有余,收入供母;及偷瞰佛奴,则仍咽粗粝。杜大敬重,告妪,拟为佛奴觅佳偶。妪喜曰:“儿年已冠,得宗长作伐,大好事。但一贫如洗,谁肯为娇女嫁樵人子耶?”问:“渠父可有葬地?”曰:“野葬耳。免入漏泽国足矣,尚敢卜牛眠欤?”曰:“不难,仆有吉壤奉赠,他日贵显,幸无忘指引人。”妪敬谢称善。杜向李十九索前地,云:“有远族孤寡,请以所弃者与之,需值当不吝偿”。李慨然不吝。杜欲立券,李本拟以百金酬杜,至是遂兑立百金券,杜持往与妪诹吉。佛奴聚众樵,舁父柩,诣葬穴。杜命五尺,无移旧穴,而深倍之。甫掘尺许,得一物,非土非石,状类鼋鼍,背有篆文曰:“识者杜,葬者杜,宜子孙,贵且富。鲜德之家,莫妄觑。”葬已,杜又远行。佛奴仍习樵,每晨过父墓,辄见蒸腾如釜上气。瞬届严寒,佛奴正痴望,忽白气接冻云,缕缕然,漠漠然,落落然,霎时雨雪大至,衣尽沾濡。知岭下有尼庵可避,急趋叩门,适老尼打包出门去,遗银雁独居绣佛幡。开门放入,见其寒战噤栗,怜之,引投灶下,燃火烘湿衣,以师之布衲与己之紫布裤与之换,更炊豆粥与餐,战始已。天霁衣干,佛奴欲辞去,一转瞬,则他衣俱在,而己之布裤竟乌有,穷觅不见。女恐师回,催促且去,嘱乘间寄裤来,慎勿寓师目。其母嗔其归晏,具告所以。妪心德女,视紫衣果为女子衷衣,疑有染,叱责之,佛奴力白其无。明日,妪亲送裤与女,而老尼已归,见而穷诘之,大怒云:“清静道场,淫婢何得污佛地!”立命走出。妪同女跪求,不许。女对佛自誓,尼冷笑曰:“佛远在大西天,不似社稷神,管尔牙疼咒也。”女愤欲自缢,解带挂庭树,妪趋救而尼犹怒,妪亦怨曰:“老秃厮,乃徒以慈悲获罪责,然则定逐伊何处去?”尼曰:“听自便耳!”妪知女不愿回俗家,曰:“曷随老身去?”女犹踌躇,尼遽抚掌,曰:“妙哉妙哉!速去速去!”立即驱出,掩双扉。适杜正归来看妪,见妪携女至,惊询何来,详告所以。女伏地涕泣呼杜叔,杜喜曰:“前云为佛郎作冰者,即此女耳!此中有天缘,幸勿错过!”约略告十九,即慨分游橐,代谋花烛俾合卺。小夫妇极伉俪,事母又至孝。妪对女流涕曰:“吾母子食贫惯,未免苦新妇。”女笑曰:“儿昔遭婶苦虐,如活地狱;后入尼庵,已若安乐窝。顷得阿母与郎怜爱,更居天堂最上层。”妪为之解颐。每牧豕,分郎苦,妪不忍,女曰:“儿自乐为之。昔之牧豕,迫威虐;今之牧豕,由心愿,何害?”杜一日携白镪二锭,来告妪曰:“母今新娶妇,添食指矣。明年秫价必昂,请假此预收秫,俾佛郎渐学权子母。”三却而后受。是夕,银雁牧豕回,见妪以银示佛奴,曰:“是区区者,亦犹之铜铁耳,奈何有则生,无则死,不令人短气耶!”女索视掷案上,曰:“是何足贵!儿牧豕走涧曲,见水底累累者皆是也。明当怀数枚归而奉母。”妪笑曰:“痴妮子!误以鹅卵石为银耶?”明日,女果怀数枚至,外虽花绣黝然,就石磨砻,光可鉴影。大惊喜。问多寡,云:“遍涧底都是。”佛奴趋诣村市,询于人,曰:“此古人窖藏物也。”归与母计。晨起,随女之涧曲,见流水潺潺,下皆卵石,唯自女手掬起,则立成朱提。始犹以布袋运,继因误堕一锭,牧竖拾之,笑问:“母子劬劳,大辛苦,运蠢物何用?”然一入牧竖手,则仍化为石。由是胆大壮,居然筐载而肩荷之。匝月往返,始竭。屋角堆满无寸隙,佛奴掘深窖藏之。统计约有二十余万。会入城,买甲马酬藏神。晤杜,即邀致,详告之,且分赠。杜不受,急代购郭市膏腴,建第宅,阡陌楼台,奴婢车马,成大家矣。明年,女又孪生双子,曰鸿曰鸾,均颖慧,能读,总角即游庠序。佛奴亦纳粟为员外郎,为太母请封诰。每称觞介眉寿,太母辄云:“儿孙虽千百年,不可忘宗人香草先主德。”久之,延于家,事之若伯叔云。会清明,夫妻佩绋扫父墓,干仆夹道,婢妾如云。忽一穷汉号哭奔至,崩角乞援,倏一保正执牛鞭来擒捉。佛奴怜讯之,云:“此小窃屡犯者,是必断其胫股,员外郎莫袒庇。”女闻声,牵车帘,视其人,非他,李十九也。问何至此,自云家业尽倾,恶妇随奴子遁,席卷烬馀,孑然一身,时就野庙宿,实未曾作穿窬也。言已大哭,女亦悲涕。佛奴笑遣里正去,携归,事以泰山礼,李局促不敢当;及杜香草出与话旧,更惭,坚欲辞去。遂赠以婢,且与数百金,俾理旧业焉。明年,二子场乡捷,太母正八十寿,宾客满堂祝千秋。忽庵内小尼云:“奉师命,坚请银夫人随喜。”且以旧犊鼻缄寄,云:“此杜郎旧物也。”佛奴欲辞却,女不可,珠翠肩舆往。至则老尼已沐浴更衣,瞑目将就涅盘。女哀哀唤苏,尼目复启,笑曰:“儿果荣贵,则他日遣逐,不以老比丘为太过耶?”女泣曰:“法师生死人而肉白骨,何敢忘德!”曰:“不足言德,唯可以对令先慈于地下耳。”言已圆寂。女出资为尼新院宇,置沃产,建藏骨浮图于庵侧,其位为先陇之艮方,状尖耸,如剑戟。工竣,杜视之,笑曰:“后世子孙中,更当得一武鼎甲”,已而果验。此余在滋阳,听浙人孙君子任所述者。孙君诚厚长者,其言谅非虚构。懊侬氏曰:马鬣牛眠,贤豪蜕骨,自古山灵面目,何尝轻易示人也。唯涧底累累,百万朱提,专留与贤孝之妇,如我银娘者。则铜臭之神,又何尝毫无知识,专与牧竖子为伍哉!常见席丰履厚之家,其德其才,绝不称是,盖其祖德宗功,必有大过人处。噫!此其所以为神也!
17   王大姑
18   郑板桥先生,书法钟王,参以米蔡,转似篆隶;画则得所南瓮家法,更参以徐青藤老人,挥洒雄杰之致,便卓然大家。为秀才时,三至邗江,售书卖画,无识者,落拓可怜。复举于乡,旋登甲榜,声名大震。再至邗江,则争索先生墨妙者,户外履常满。先生固寒士,至是益盛自宝重,非重价,不与索。沈凡民先生代镌小印文,曰“二十年前旧板桥,”志愤也。时江西张真人入觐回,道出邗江,商人争媚之,欲得先生书联献真人。江西定做大笺纸,长丈余,阔六尺余,乃可一不可再者,使人婉求先生书,且请撰句。问需值,曰:“一千金。”来者允五百。先生欣然,奋笔直扫,顷成上联,云:“龙虎山中真宰相,”求书次联,笑曰:“言明一千金,尔只与五百,我亦仅与其半。”其人往告商,不得已,如数与之。即书次联,曰:“麒麟阁上活神仙。”人人赞叹,工妙绝伦。其时,商家因盐政都转,咸重先生,遂争求先生书画,或联,或幅,或,或斗方,以为荣。各商皆得之,唯商人某甲,出身微贱,赋性尤鄙,先生恶之,虽重值,誓不允所请。某甲自顾厅事,无先生尺楮零缣,私衷羞恧,百计求之,终不得。先生性好游。一日,携短僮,负诗囊,信步出东郭,渐至无人踪。视乱坟丛葬间,隐隐有屋角,微露炊烟,花柳参差。笑曰:“岂此间有隐君子耶?”甫逾岭,而坟益多,径益窄。再一回头,则有小村落在焉。茅屋数椽,制绝精雅,四无邻舍,又无墙垣;小桥通溪,即至门首。白板上一联云:“逃出刘伶禅外住,喜向苏髯腹内居,”上有小额,云:“怪叟行窝。”进门,又得一重门,联云:“月白风清,此处更容谁卜宅;麟阴焰聚,平生喜与鬼为邻。”额云:“富儿绝迹。”庭中笼鸟盆鱼,与花药相掩映。新种芭蕉,才有掌大;乍添杨柳,却比人高。朝南有室两楹,洒扫无纤尘,内置几一,案一,椅四,杌二,木榻藤枕书橱各一,琴剑竹搁又各一。案上笔砚纸墨,乌丝尺,水中丞,皆备。壁上悬青藤老人补天图,女娲氏螺髻高颡,仰视炉鼎中,气冉冉入空际,生气勃发,的为真迹。两壁则素粉如银,绝无悬挂。爱极,不问主人谁是,即就榻趺坐。忽一秃发童子自内趋出,视良久,旋诣内,大声呼“有客。”即闻主人在内问讯,命即逐客。所携短僮,殷殷以先生名氏告之,始见主人出,则东坡角巾,王恭鹤氅,羊叔子之缓带,白香山之飞云履,手执麈尾,翩然而来,老叟也。彼此略叙述,语颇投契。问叟名氏,曰:“老夫甄姓,西川人,流寓于此。人以老夫太怪,遂名曰怪叟。”问“富儿绝迹”四字何意,曰:“扬城富儿,近颇好雅,闻老夫居址,小有花草,争来窥瞰。但此辈满身金银气,一入冷境,必多不利,或失足堕溪水,或花刺钩破衣,或遭守门花庞啮破足,或为树杪雀粪污俊庞。所尤奇者,一日,富儿甫坐定,承尘鼠迹,空隙破瓦堕,正中其额,血淋漓,乃萎顿去。自是相戒,不敢入吾室。遂以为额,志实也。先生清贫则已,若亦富人,恐于先生亦大不利。”先生叹曰:“仆生平亦最恶此辈者。幸福命高,未曾一作富人,得安稳入高斋,领雅教,何幸如之!”须臾,童子献清茗,叟为之鼓琴,风冷冷然,不辨何曲;唯爱其音调激越,渐转和煦,忽铿然顿止。问:“先生能饮乎?”曰:“能。”曰:“盘餐市远无兼味,奈何?”既而自思曰:“釜中狗肉甚烂,然非所以款高贤。”先生性嗜此,闻之垂涎,曰:“仆最喜狗肉,是亦愿狗生八足者。”叟曰:“善。”即于花下设筵,且啖且饮,狗肉而外,又有山蔬野簌,风味亦佳。叟醉,又抽剑起舞,光缕缕然;未识果否成容,然观其顿挫屈蟠,不减公孙大娘弟子。正白气一团,忽大声跃出圈外,依旧入座,面不改色。先生起敬曰:“翁真高士也!请浮一大白,仆恨相见晚矣!”视日已下山,先生辞退。叟殷殷送过桥曰:“仆与君,同一不合时宜者,如有余暇,可着屐过我。”先生曰:“不速之客,何惜频来!”由是日一过叟,清潭不倦,醉而后返。交月余,渐与谈诗词,皆得妙谛,唯绝口不论书画。先生一日不能忍,告叟曰:“翁亦知某善书画乎?”曰:“不知。”曰:“自信沉迷于此,已三折肱。近今士大夫,颇有嗜痂癖,争致拙作,甚非易事。翁素壁既空空,何不以素楮使献所长,亦藉酬东道谊?”曰:“劝君且进一杯。”呼儿磨墨:“楮先生藏之已久,实满眼无一佳士如先生者,故素壁犹虚。顷既相逢,何敢失之交臂。”先生投袂而起,视斋中笔墨纸砚已就,即为挥毫,顷刻十余帧,然后一一书款。叟曰:“小泉乃怪叟字,请赐呼,荣甚。”先生诧曰:“何翁雅人,与贱商某甲同号?”叟曰:“偶相同耳。鲁有两曾参,同名何害?要有清浊之辨耳。”先生信以为实,即书“小泉”二字与之。叟曰:“墨宝非常,从此辉生蓬壁。然不可妄与商人,恐此辈皮相,不能辨珠玉,徒损清名耳。”先生然之。旋又畅饮,归则已二鼓矣。同人问何之,先生盛夸叟。众曰:“邗江向无此人。公所见得,无妖魅乎?且彼处丛葬榛莽,向无居人;明当同访,以释其疑。”翌晨,众果偕去,则茅舍全无,唯一湾流水,满地肴核而已。先生大惊,以为遇鬼;旋豁然悟,大叹曰:“商人狡狯,竟能仿萧翼故事,赚我书画耶!”归则使人潜侦,某甲家则已满壁悬挂,墨渖淋漓犹未干也。懊侬氏曰:龙,神物也,风云变幻,天地为冥;人能知其性,且豢之,使俯首就烹割。某甲之设赚局也,布置当行,处处搔着板桥痒处,使彼一齐捧出,毫不吝惜。甲虽市贾,犹是可儿。近则皮相耳食,纯购本,强偷豪窃,几类穿窬。使板桥复生,虽有神龙翔翥之计,又复奈何?余故下一转语曰:人道某甲赚本桥,余道板桥赚某甲。
19   东邻墓
20   某邑某宦,以进士宰于粤,迎养尊甫某翁。翁殁,宦扶榇回乡里。时伊伯叔均科甲,作显官,势甚炽。故灵之回也,盛夸耀,驺从卤薄排列长三里。里之绅衿无老稚,咸公服出城迎。次日领拜,夜夕行招魂礼。衔牌伞盖,魂轿香亭,悉假城隍出巡灯会上五色琉璃者易字为之。而各家又出两明角灯,挑诸竿,遣仆持之前驱;龙虎狮象灯,又杂出于卤薄中;火树银花,远望若火城。名为招魂,实则张灯。鼓乐喧阗,冠钗云集,自宵达旦,缓缓绕街行。各家又设祭筵,摆供献,金玉花草,异宝奇珍,香风扑鼻。魂轿到门,主人拜,宦答拜,拜已,优伶唱戏文,以媚亡者,名曰献曲。正哗乱间,突一某茂才盛服挤堕路旁厕,几没顶上,大呼救,人援之出,臭味差池矣。一市大哗,友方掩鼻慰藉,而茂才顾仆干急,曰:“愚才!速取冠带来,这一跪三叩礼,是万不能少者。”友有旁观冷眼者。唯闻鼓吹声,人马杂沓声,孝子假哭声,僧道梵呗声,步履声,茂才着急声,友人慰劳声,路人相戒声,声有不同。迎归,悬太翁像于后堂,客与主人下及执事奴仆,均掷去白衣冠,更吉服,抚掌欢跃,曰:“太翁归也!”开筵款客,堂下演剧,须臾五色脸登场,金鼓大震,客有题其额云:“吊者大悦,”联云:“吊者在门,贺者在室;哀不可过,乐不可支。”
21   谷於菟
22   明季青鲁山中,尝有虎患。有山家小女子,年十二,携斧入山,采樵以助炊。偶失足,坠山谷中,下皆叶,得不死。然上视壁立百余仞,无阶梯,高声呼救,继以哀泣,终无应者。女视东壁有洞,内空阔,若夏屋,伏两乳虎,驯若猫犬。女至虎窟,愈怖,知必死,乐与乳虎嬉。夕照坠崦嵫,腥风突起,虎母归,见女始大惊,继见女抱乳虎于怀,嘻嘻了无怖。又瞠目良久,即坐引乳虎哺。哺已,将眠,女叩拜曰:“儿蒙大王怜我,不杀我,尚能分乳救我饥乎?”虎凝思,又良久,颔首若肯。女即逡巡就虎食,倦即眠虎颔下。明晨,虎母舐乳虎,兼以舌轻舐女面,然后跃出。至晚归,衔果饵置女侧。女笑舞,虎母意亦甚乐。月余,乳虎渐长成,虎母遽负之出洞。女大嚎,虎俯瞰,又良久,重复跃下,负女于背,一跃而升高处,女于斯时庆再生也。虎引女至通衢,女拜辞,虎犹回顾频频而复去。女抵家,见翁媪方手之舞之,足之蹈之,历历述遇虎得生状,翁媪曰:“嘻!安有遇虎反生者耶?是必为虎食,死为伥,归惑人,将引全家葬虎腹。此伥为厉也,岂得为吾女!”女号哭再三,辩莫能白,因闭之室,不与以餐,女转饿将毙,号救亦无应者,力竭声嘶,待毙而已。翁媪夜同梦一黄衣婆子来,怒目视曰:“汝女即吾女也,若饿毙,当杀汝一家!”惊醒,觉怒吼声犹震林木间也。至是始释女囚。女自服虎乳,长而貌益艳,有勇力,少年将军某,闻而聘之,屡屡助战功,封夫人。懊侬氏曰:女不死于虎,几死于骨肉,可为奇矣。嗟乎!古之孤臣孽子,血凝赐剑,祸伏寝门。山鬼朝游,岸有行吟之客;妖狐夜泣,庭有待罪之人。沉郁悲凉,有至死而不能见谅于君父;恐山鬼闻之,亦当为之不平。噫!安得千万亿白额,遍为梦中人饶舌耶?
23   卷二
24   木孩童
25   鸠江儒生解必昌,为解大绅耳孙。幼失怙恃,壮未婚娶,交鲜朋友,业拙营运。南山有祖遗瘠壤数亩,可勉供粥,就筑茅舍数椽,唯略避风雨。昕夕下帷读,志颇坚也。门之左,有古松一株,极夭娇,数百年矣。门之东,有古墓一坯,渐倾圮,墓中人,无姓氏,无子孙,佃恐碍出入,欲锄之使平。生不忍,曰:“我正苦无东邻,得此大好伴歌啸,残杯冷炙且祀之,忍去之乎?”呼工镌短碣,曰:“东邻墓。”左泐小篆,曰:“一个土馒头,在吾门之首,下有长眠人,名姓失传久。墓既为吾邻,鬼即为吾友。寒食自年年,歌哭奠杯酒。吾子与吾孙,慎勿当敝帚。”工竣,即树墓门,且封植。人多诽之,而生则自若也。一夕,正把卷,灯摇摇若轻,自窗隙入。旋闻叩门声。问:“伊谁?”有女子声应之,曰:“东邻也。”曰:“昏夜叩门,其红佛文君一流欤?”曰:“然。”生欣然,拔键迎迓。翩然入,艳丽无双,装束亦富。问曰:“卿何人耶?”曰:“日在顾复,故冒幽冥之嫌,来报大德。郎非鲁男子,妾真薛校书也。”曰:“卿其墓中人耶?”曰:“然。”曰:“为卿表墓泐碣,自问尚有微劳,缘何见逼?”曰:“妾非祸人者。藏骨于此,三十余年矣。妾多姓,名络霞,本娼家,才色冠邯郸。年十七,欲嫁有情郎,为鸨母所阻,郁郁而死。生前骨肉星散,仅剩荒邱,时为野魅所扰,樵人牧竖,更肆摧残。顷荷隆情,敢不呈身图报!”言已,荏苒拜灯下,洒泪唏嘘。生虽惊诧,然见其缟衣翠袖,娇小温柔,不觉其爱之深而畏之浅也。曰:“人偶鬼妻,得无促寿命乎?”曰:“非也。静好相依,鬼偶何碍;淫欲过度,人妻亦亡。”生曰:“卿既神灵,何难继丽娘再活?”曰:“是亦不难,然妍体不若丽魄,若定皮相订好逑,诚凿矣。”生喜极,揽入怀,觉体轻于叶,气馥于兰,遂登榻效于飞。鸡唱始去。明夕复来。生偶以红丝系女髻,翌日果见丝飘冢首。女夕至,笑曰:“郎疑妾为狐媚耶?”生慰解之,亦不计较。一日,正为生录杜诗,佃蓦至,生急以袖遮盖。佃去,女笑曰:“郎所谓偷生鬼子,常畏人耶!郎见妾,他人不能见也。”既而验之,果然。由是日夜居生室,俨伉俪矣。瞬届秋闱,生略攻苦,女阻挠之曰:“青衿一袭,犹祖宗余荫,若丹桂红杏,实未坐郎命宫。”曰:“仆将以头巾终乎?”曰:“郎若听妾刍荛,准于闱后获一县令。”生问何术能先知,曰:“郎莫问妾,郎曷自问,半世之偃蹇何故?”曰:“不知也。”曰:“世之表表称英豪者,孰不和蔼迎人,春风满面。郎满身皆傲骨,即侥幸,亦必遭妒嫉,覆身家,况蠖屈家园,有不动辄得咎者乎?妾善媚者也,一颦一笑,郎若师承之,而摹肖之,自有非常遇。”生颦蹙曰:“媚本天姿,岂东家施所能效乎?”曰:“痴哉!郎也。枕席狎匿,亲近极矣。彼举师保者,先有畏心;学宠爱者,纯秉天性,故知其易也。学而不成,由于爱妾之不深,妾去矣,实不愿郎之偃蹇也。”生曰:“善。”从此步趋,渐能神化,一切笑言,无不解颐。女曰:“可矣。”试期迫,女为束装。生曰:“如卿言,仆老不作茧,顷何劝驾之殷。”曰:“康了诚康了耳。白下为冠,盖会萃之区,俾人人见郎,如再世人,或机缘即伏于是。”生乃挈女同行,寓东郭古废院之东室。其西庑,先有侠客金姓者,对门居。金须眉如戟,衣履极华,出无定踪,居亦鲜偶,唯一骡一马自随,刍秣之劳亦自任。生心异之,私询女,女曰:“此异人也。郎倾心与若定交,自有佳境。”翌即衣冠谒金,意气甚豪,交渐莫逆。金偶夜归,闻生室有妇人声,窗隙潜窥,则生正与女对奕。明晨仍茕独。生偶迟眠,闻金室正歌唱,潜窥之,则金方狎美人坐,珍错满前,雏奴夹侍;一堂灯火,举室通明,天明仍乌有。潜问女,女笑曰:“凡所谓异人者,必有异术。措大眼孔中,真未曾有耳。”翌晤金,略询昨宵事,金掀髯大笑,曰:“某之所乐,君亦有其乐,喋喋何为?虽然,当慎密,万勿为外人道也!”由是交益深。榜发出,果落孙山外,抑郁无聊赖,对女唏嘘。女曰:“郎勿戚戚,且市小肴馔,沽美酒,闭妾暗室,代烹调,延金啖,借以话别,或得将伯助。”生如言,折简招金。甫坐,果见肴核尊垒,均一一从壁间出,气蒸腾而味鲜清。异而问之,生笑曰:“落魄人,技只此耳。”已而以黜落兴叹。金问曰:“君既多才,又抱异术,何必拘拘矮屋,因此七尺躯?”生惨然曰:“是不过小游戏,若纳粟,需多金,则未可咄嗟办。”金醉,又见其惜别可怜,慨然与之订车笠盟。金复私语生曰:“仆更有术,为君谋财。但得志后,幸长勿相忘!”生以天日誓,且历历以络霞事告,金始恍然。夜深矣,金置大铜盆于几,储以水,中燃小灯一檠,闭户,更短衫,佩利刃,负空囊,环屋而走,愈走身愈小,长几寸许;跃登几,跳入盆水,不见,而灯火荧荧矣。炊许,忽盆中有声,灯光大明,有小人自水中跃出,飒然堕地,须臾复故貌,仍金也。背上橐,倾出白镪累累焉,得六七千金,曰:“是尚不足为进身阶乎?”生大喜,即援例,得真州令尹。迎金于署,视若同胞,仆从隶役,罔不知为令之真手足也。生自得金始为官,自得女始善为官,柔顺解事,喜动上游。有张参军者,欲以妹子珠娘偶生,生不敢诺。张厚金,挽金先容,且允丰奁。金醉,遽应允。归以告生,稍拂,即拍案詈曰:“儇薄儿!倒插纱帽翅,即忘却接引佛耶?”生急引谢,始已。夕商于女,女怒曰:“郎固非金不得官,然非妾亦不克友金,遑得官耶?金固功臣,妾亦为功之首也。纨扇弃捐,郎何急急!郎心动,妾心死矣!虽然,妾必有以报金。东邻一坯土,尚在人间耳!妾请从此辞。”言已嗟叹不辍,握手悲啼。生挽之,请须臾,而女已掀屏出户,悠忽无踪,觉佩声犹在耳也。数月,生娶珠娘,入门视之,貌果艳而性骄。幸生有心传,事事得夫人怜恕。时京口赛会,鱼龙曼衍,游人如云,为江左第一胜事。隔江伊迩,金欣然欲往,生不敢慢,急赁巨舫,锦旗灯伞,书真州令尹衔,更以干仆良庖伺应。时江天如画,水波粼粼,金欲溲便,抵岸尚迟,腹膨亨不可忍,乃蹲踞舵牙上私焉,而船行如故。时大江南北诸富绅,常被盗,各捕受敲朴,眷属困囹圄,颇为苦。白下老捕飞鸦儿,素有名,亦缉术穷。是日午睡,梦美女子姗姗来告曰:“扬子江心有巨贼,脚点舵牙正如厕。君速捕之,毋使逸。恶贯盈,将毙命。贼何人?金其姓。”捕惊醒,即挈伴当,怀利器,驾轻舫,破浪南下。适遇金,见其两足尖搭舵后,屹如山峙。详加物色,宛与梦符。尾之,见其一跃即入舱,便捷极矣。顾旗上字,又似官舫,心忐忑,姑唤之,辨真赝,大声曰:“金老公好身手耶!累吾辈死杖下者屡矣!”金回首色变,即挥弟子猬集,将飞黑索;仆皆呵叱曰:“此真州令伯氏也!”金急止之,顾众厉声曰:“尔辈求吾,为销官限,得赏金耳!就此缚老金,恐未能;即能,亦只得官金,恐不得吾之多金。”捕曰:“如君言若何?”曰:“且转帆,见真州令,自有说。”捕许可。生闻变大惊,几晕绝。会金至,款众捕于厅事,然后偕生密室商之。曰:“兄罪恶不可擢发数,事发宜也。然吾去,恐为弟累,故贿若辈来,与兄一计较。”生泣曰:“弟所以有今日者,兄也。兄死,弟未敢独生。”曰:“是已知吾弟之心矣!然骈死固无益,且为天下笑。曷诡云踪吾,惧其本领大,动辄逝,始假托结纳,以软禁之,且送观赛会以暗解之,适与捕遇,故辗转就缚。如是则弟免株连,且得勋绩,策之上也。”生意良不忍。曰:“男儿临事贵勇断,否则兄逸,弟又奈何?”生无已,商于捕,与重贿,俾如其说,而后涕泣以赭衣送登程。至秋曹,不假拷掠,一一具服,且曰:“赚我者,真州解令尹也!半生横行江湖间,一朝禄尽,为怯书生所算,奇哉!”上游本重生,至是益赏其能。决金市曹日,飞鸦儿为赏金巨,置酒肉送就死。金且啖且饮,问曰:“仆迟早有今日,不怨公也。但生平无半面缘,何一瞥即蓦知为金?祈告我,死无憾。”捕乃告以梦中语。金愕然唾曰:“淫娃朽魄,敢于樱金老公,死耳死耳,复何言!”生时在真州署,正惶惑,忽见金缨帽短衣,含笑掀帘入,笑曰:“吾弟安否?”生惊起,曰:“兄固无恙乎?”曰:“无恙。”旋呼进酒,取大爵斗饮者三,告生曰:“我游戏人间,不过破贪囊,取污财耳。顷亦蝉蜕羽化,如郭璞、谢灵运诸公,非真遭戮也。而告吾弟当日床头人敢于饶舌,诚不能恕。”言已,闻署外喧嚷声不已,金起,揖生曰:“兄将遐适矣,祈念手足情,收吾骨,免抛弃,感且不朽。兄留马一骡一,祈善视之,勿过加鞭笞。”言毕,匆匆遽杳。生趋出,则秋曹材官正送金之首级来。开椟视,面目犹是,然已子章骷髅,血模糊矣。遂贿易其首,联尸厚葬之。年余,生以才干保升浙之观察使,颇著政绩,珠娘亦有内助功。忽有故人自鸠江来,肮脏软红,意在乞助。茶次,生问:“敝庐在南山之南,斗大一椽,想为秋风所破?”曰:“明公钓游之区,桑梓犹知敬礼。唯东邻墓,突于某日风雨疾雷,震裂成潭,碑亦断碎,白骨零星,抛洒堕溷,唯古松尚存,诚不可解耳。”生详询其日,即金弃市日也。由是竟惊悸成疾,床第缠绵,意在予告,上游不许,荐医来珍视,曰:“脑风也,服马脑即愈。”左右遂杀金马。数日,又委顿,医曰:“此肝气也,服骡肝即愈。”左右杀金骡进。由是精力强健,日劳案牍不为疲。生有玉枕金瓶,最宝重,千金值,归向珠娘,索以酬医,问何药得痊之速。珠娘以实告,生恸且哭,珠慰曰:“后厩不少骅骝,何惋惜之甚?”曰:“非重物也,为负故人托耳!”急延高僧法道,寻水陆,讽金经,超拔络霞与金,并骡马之灵。所撰祭文中有句云:“感恩报德,乃在红粉骷髅;舍己从人,何愧绿林豪杰。底事雷诛不免,法网难逃,数也天乎?搔首莫问,至若连钱珍重,蹄铁销磨,可怜供我加餐,肝脑涂地。想去从君射猎,飞走摩云,斯固生为人英,而死为鬼杰者也。噫!问寂寂黄泉,可再唱晓风残月?叹茫茫白骨,居然成一妹三郎!”懊侬氏曰:妓与盗,冤冤相报,可谓酷矣;而于解君,则报之殷殷,唯恐后焉者,何哉?无他,为其能有情耳。观其表墓泐碣,洒泪致祭,始终不外乎情。噫!人而有情者,佛心也;块然而无情,且悍然而恶人之多情者,吾不知其何心也。
26   吴孝子
27   孝子吴姓,忘其名,鲁之恩县东邻人。少孤,喑哑不能言。凡病哑者,耳必聋,盖有窍不能相通故也。其居距郭三四里,因贫,为邑之质库担水,得值即奉母,不敢浪以一钱自啖嚼。虽哑且聋,而性敏,能以己意揣母意;母亦习久,能以势与孝子言。每日,母思食何物,必呀呀请母命,而后诣郭购之回。如四指作圈,即知为饼;撮指覆腕,即知为馒首;又手成八字,即知为水角子;伸掌使平,知为鱼;垂手如提,知为肉之类。百无一爽。母老且病,每食若微且噎,孝子即于暗处洒眼泪。见人必指划,若言母食少,攒眉蹙额作忧虑状。食若甘且多,孝子即对母,呀呀若唱歌,张两手起舞,效演剧者关目,博母欢。见人又指划,若言母食多,拍掌狂笑作快活状。年五十,如一日,未尝稍变更。每严冬,必先以己体为母温布衾,既暖,又着起,为母解衣就枕,己则倦伏床足,听母鼻息酣,始逡巡趋就草榻眠。每暑,悬芦帘于门,寝母于中堂竹榻,己则解衣当门卧,意若代母饱蚊蚋然。居虽近野田,而白鸟竟绝迹。里人贤其行,争呼之曰吴孝子。然究赤贫,无肯以女妻之者。孝子亦绝不计及床头人。母每谓人曰:“吾宁有承顺反舌子,不愿有忏逆长舌妇也。”一日,正担水入肆门,适恩宰梅公子盛服至,误泼水溅公子服,怒且叱,肆中执事人,急趋至,拱谢曰:“公子莫怒,此吴家哑孝子也。”公子惊询其事迹,转怒为喜,假青蚨五竿赠之。孝子坚却不敢受,执事人举无名指示之。盖凡哑指均以拇者为天,食指为地,中指为父,无名指为母,小指为妻子耳。孝子见之,知公子怜伊有老母,始伏地稽首拜,呀呀指天地,感激非常。然当公子叱辱时,则固挺立不屈,毫无畏怖者也。担水讫,荷钱归,甫近村,见母正倚闾,遽欢喜呼啸,泥滑,几倾倒。母见钱,惊问何来,孝子口呀呀指划,唔不能道一字。母恐其因贫,误行窃,遍问邻右,亦不知其所由来。叱使膝立,怒曰:“吾宁有残疾担水子,不愿有邪心穿窬子也!”自扶仗诣质库,遍问执事人,始知实是公子持赠。始诵佛而回。顾往返虽五里,然究因老病,步履迟滞,半日始归村。视孝子犹跪地,不敢动。笑慰之,孝子亦即收泪笑舞,牵母衣,视母床;其意盖欲为母易新制,但不知从何做起耳。噫!情态可想也。梅公知之,给匾旌其庐,孝子泣不受,里人悬于土圩门,以为荣。捻匪窜其乡,见匾,遽额手曰:“此孝子里也,莫惊他。”既而思识其风范,仰谓守者曰:“若肯以孝子一登陴,使我辈一瞻其面目,即退。”孝子卒抱母,摇手不敢出。贼亦旋去。时浙人孙君怡轩,为恩署钱幕,言于梅公,醵资得百金,存质库,嘱执事人代孝子略购田畴,兼觅配偶。因梅旋解任去,不知其究竟云。
28   卷二
29   龙梭三娘
30   元季海陵江天石者,巨富也。其子名璧,字玉人,年甫冠,即夤缘魁乡捷。顾秉性鲁钝,文采非所长,然貌尚雅俊;书法二王,盖虚有其表耳。翁年古稀,亦老孝廉也。一日,对座客愀然曰:“仆中年失偶,虽满腹经史,苦无哲嗣能授以衣钵,奈何?”客勉谀璧曰:“公子折芹探桂,瞬又走马看长安十里红,岂尚有愧公冶欤?”翁唏嘘曰:“江天石儿子,豚犬耳。”时门下有慕荣者,揣翁意,以巨金自江北购得逃难女子,名曰龙梭三娘,貌既娟妍,齿亦稚弱,衣以绣襦,乘以油壁,媵以雏娃,踵门而献。翁一见大喜,即日筑金屋,开琼宴,迓珠履,赋催妆,谋合卺焉。午夜,两行画烛引翁入洞房,掀须微笑,却扇定情。及见女,愁眉泪睫,粉黛浸淫,略与软语,则体态生硬,啼状惨然。翁怒曰:“小妮子!将毋嗔老夫衰迈耶?寒家不乏衣食,若能育一石麟,瞬及太母太夫人矣,何戚戚为?”女凄恻而前,拜伏膝下,直陈遭际,泪坠辞前。盖女为蒙古产,随侍尊人名鲁不花达赤达泥入中国,为淮西行省平章政事。其母梦织女投梭化龙而生,终鲜兄弟,常恨阙伦。顾父性峭鲠,与御史莽吉兔不相能。偶怒顽僮小张无礼,酒后鞭其背,遁入莽吉兔家中,以蜚语疏入,坐贪墨削职,诏收刑狱论斩,寻瘐死,上怒未已,籍没其家,女为恶叔诱出,盗卖于此。幼字父之同官子叶生,名子荷。叶父没,家赤贫,不得已,流入闽中,入某刺史幕,久无耗。罗敷本有夫女也,乞翁怜鉴之。翁闻之,豪气顿消,惊汗若雨,慨谓女曰:“老夫不才,有子已成乡贡士,敢恃阿堵物,而浪夺他人妇耶?女公子请安心小住,老夫自有法,为汝圆乐昌破镜。”言已即回旧卧孤榻。女牵衣哀泣,惊询之,女曰:“翁长者也,可否收儿为螟蛉女?不然,终有瓜李嫌。”翁曰:“善。”即如所请,遣妥婢伴女宿。翌晨,诡告人曰:“渠尊甫与仆有素,不忍污也。”函金遣急足入闽,物色匝月,招叶生归。视其人翩翩儒素,虽穷措大,而才则胜郎君万万,特荒芜耳。即日设筵宴,招赘于家,与之约曰:“婚后,仍旧就塾中宿,无论河魁,但得一课作合程式,许诣甥馆一次。”叶敬诺。一夕诣内,女曰:“郎知翁德如山岳乎?若不奋志,何以报鸿慈也!”嗣后虽命之入,亦不入,唯埋头下帷。经年余,旧业尽理,而功更倍,翁曰:“可矣!”馈赠,命入都。临行,女泣告叶某曰:“若蹉跎,可不必回见床头人矣。”比试南宫,一战而捷,出为会稽太守。先以轻车莅任,断狱称神明。翁闻之喜跃,为女束装,遣仆婢送之任。作书与生曰:“闻贤契贵,甚喜。舍眷属,莅官守,乃公而忘家者,甚善。但琼儿亦不栉进士也,为贤契内助,必多善政可观。矧贤伉俪,患难离合,婚媾尤非寻常,岂有稿砧已双旌五马,尚不谋璧圆剑会者乎?余询琼儿,自悉鄙况。林泉杳寂,车马音稀,唯濡笔为贤契纪循良善绩也。珍重珍重!不尽欲言。”叶得书盥诵,对使流涕再拜,而后以莲舆迓夫人。拟觅浙中土产及玩好以报翁,女曰:“止,受人大恩,岂报以琐琐者耶!空函裁答可也。”至是夫妇方得朝夕称静好,鼓琴瑟焉。然女恒郁郁不为乐,问之,亦不语,临风弹珠泪。顾性喜种花,浙中异卉咸罗植,衙宅似画图。又喜购金线孔翠等物,奁筐几满。暇偕婢采花上露造酒,缄于瓮,亦不饮。更督婢织金翠,为女子软甲,雕绘刻画,穷极鬼工,工蒇亦不着。明年,翁子璧,艳叶贵显,私盗藏金数巨万,走辇毂下,遍贿当道,即嫔嫱中贵,咸得孔方。试日,倩名手捉刀,战捷,胪唱中状头。时莽吉公子哈哈木榷,以怀挟被黜,愤甚。适璧仆夜行,犯金吾禁,捉去研讯,得贿赂大概。莽吉公子罗织疏劾,奉旨江璧坐科场舞弊下狱,论弃市。翁闻之,悲曰:“吾不意垂暮年,见儿子遭断头之惨。”函告叶,女勃然起曰:“今而后可以一举而两得之矣。”夤夜更急装,偕两婢,携酒荷甲,策马遁去。叶恐外扬,遭物议,喻家人秘不宣。女竭蹶出关,知上之长姑四公主名伊拉布者,下嫁于锦兰国王,嗜饮,喜田猎。女趋长城下,确得公主常到处,裹糇粮,伏丛莽以俟。婢睹沙碛穷荒,时兴怨怼。女唯翘首盼。闻行人相戒曰:“是日王妃将出猎,慎勿散牧惊驾。”顷许,果有健儿数十,荷马冲过。随有艳妆宫人,乘骏马,舞剑戟者数十;挟弓矢,持火器者又数十;锦旗如云,裹一黄衣美人,年约三十许,策紫骝马,按辔行缓缓。女知是公主,本兔伏,突鹘起,前趋。将卒遽攫主婢,掷马前,宝刀环粉头。主见其婉柔,不忍诛,唯含笑问:“何来?”女本善蒙古番绎语,至是神色不惊,裣衽启奏曰:“小女子日在庇覆,恨无报称,谨以葵忱,手酿千娇百媚酒,手织金翠如意通心甲,奉献娘娘,伏唯寿考千万。”言已呈上。主酌其酒,则香沁心脾,甘回齿颊,曰:“美哉酿也!”衣其甲,则身段符合,光彩烛云霄。马上女子齐声呼千岁,曰:“美哉织也!”携回宫闱,宫女教授,日渐稔熟,泣请遄回。主诧曰:“儿原是中国人耶?何故远跋涉,尽此孝心?小娇生曷明言,我老人当为女尽力。”女伏叩数十,称死罪者再,然后缕述所苦,诡云璧为其兄,遭莽侍御父子冤陷,求主援手,当能揭钵赦宾枷也。主曰:“吾道何大事,是区区者,尚值得如许耶?”即传懿旨,振师旅入中国,救江状元。命女自归。不日主驾将到。上悚惧,亲出迎迓。盖主在宫中时,上尚冲龄,左右谮青宫,赖主时调护。然貌美心慈而性刚烈,归宁求不遂,必诟谇遂始已。见上,遽问曰:“陛下亦知新状元江某,为老身螟蛉子乎?何绝无香火情,忍以鳌头佳士陷缧绁?”上默然。主立求诏出狱,与上面试真才。时左右均暗奉懿旨,为璧设倩无破绽。策成,条对精详,藻辞伟丽。上抚掌曰:“古今原无白腹状元,何物莽吉奴,敢妄饶舌!”降旨复璧官,封三代,出授两江监察道廉访使。左右更以莽吉子哈哈木榷怀挟入告,上震怒,籍其家,得数巨万。莽吉充云南军,死于道。斩哈哈木榷于市。主始归国。时叶生独居悬盼。一夕,掩灯坐,闻中庭履声细碎,女已偕婢入室,握手笑曰:“郎君别来无恙乎?妾回矣。”叶喜,揽入怀,问曰:“卿飞仙耶,剑侠耶?不然,何如是之神也?”女曰:“否,盖舍此,实无法可以抱恩怨耳。”江翁闻璧再生,不知所以开汤网之故。时正祝嘏,宾客满室,女忽锦衣跃马来,裣衽称觞,跪拜如礼,告翁曰:“人贵知足。”翁曰:“诺。”即日命璧上疏称病,解组归田园。
31   迦陵配
32   钟离笠乾寺,古刹也。老衲临风,时为游客说迦陵生故事。其先住持懋公,精梵律,尤喜擢人才。寿春孙主政,曾赠公有“说法鬼神环尘尾,怜才英俊集龙头”一联。法弟某髡,则唯唱佛曲,喜逢迎,品行远不逮懋矣。公偶扶杖水次,见中流浮一木板来,上卧小儿,白如瓠,啼呱呱。有比丘尼来此湔裙,以竹枝取抱入怀,意将作螟蛉。公合掌曰:“善哉善哉!然尺许襁褓物,非优婆夷所宜,曷布施老僧?”尼便略审视,付公曰:“此儿好骨气,读书可成名宿,入道可作飞仙,唯皈依佛则终一不了汉也。公善抚之!”言已,尼突不见。公携归,庸乳媪哺养,名曰小拾得,是则迦陵生之第一名也。稍长,即能辩之无,有宿慧。公以为辩才后身,预为他日衣钵计。年五岁,即为削发,授比邱戒,且筵师教之读,旋通六经,考内典,泛览诸家,莫不了了。生年十三,懋公病,将证涅,弥留时,以生托某髡曰:“是即我之藐孤也,祈阿叔爱怜之。”某髡诺,公目遂瞑。生踊号恸,如丧所生。某髡渐忘兄托,日肆摧残,颇有逐侄意,而未忍出诸口。生憨痴,不喜习梵呗,日以书画自娱。某益厌恶。一日,重新殿壁,始加圬垩,皎洁如银。某拟倩俗工画。生技痒,潜磨墨汁斗许,乘某出,登台握管,风飒飒,挥洒成荷花,环四壁。跃而大笑,曰:“此功德池中,清静菩萨身也!”某归,见其尚不俗,詈亦旋已。适有李太守,新任顺昌,挈眷自江南来,赁寺之西厢,勾当公事。闲步殿上,观西天像,突见墨荷,惊为八大再来人。问谁之大手笔,髡某以生对。问法腊,以实告,且述其萍泛拾得因缘。太守急命呼至,则翩翩玉立,英致洒然,顶足童童,气则蔼蔼。问“菡萏是汝手笔乎?”揖而对曰:“然。”问:“能对乎?”曰:“能。”即出首联,曰:“壁上荷花和尚画,”生应声对曰:“月中桂子贵人攀。”守大惊服,因谓髡某曰:“汝勿须此子,曷以多金易于我?”某诺。即携生至顺昌,潜为蓄发,因抱邓攸戚,即蓄为儿,从李姓,名琛,字美玉,此则迦陵生之第二名也。守妻本艳妾僭正位者,颇恶生,年余有妊,恐生他日碍真儿,益讽婢子小鹊谮生短,守笑置之,惟延师授生举子业,勖最殷而功亦大进。妻闻之,益愤,时于阃内施恶声,渐自操仗挞假子,逐之者屡矣。守度其终不相能,呼生于无人处,泣曰:“汝从来处来,仍从去处去,有千金相赠,了我父子缘。此去仍为僧,抑为儒,均自便,非阿翁所能计及也。好自为之,前途郑重!”生泣不敢受。坚与之,始稽首再拜,嗒焉出门,罔知去就。途遇乡人某,同舟楫,瞰其多金,诱习贸易,辗转耗尽,仅余守囊钱,茫茫然,计唯仍返钟离。至则师叔物故,接住者为他族,遂亦赁西厢,安行李,布笔砚,仍事咿唔,不敢懈。时掩卷痛哭,曰:“逐我者,非太守也。遇我厚,望我深,世有如太守大德者乎?”本寺本孙主政家庙,主政致仕家居,斗山望重,偶自寿春来,见生玉貌,且阅课程,惊为远大才。询其姓氏乡贯,初不敢对,询再三,始和泪述由来。且恸曰:“身世不偶,勿释勿儒,独来独去,尚未遑定自家姓氏,何以生为?”主政筹思良久,庄色而言曰:“子自不知耳。仆远族某,向居湖田,亦穷儒,暮年纳妾,生子甫周月,某逝,妾远醮,恐其子为累,即置子于木板上,听其浮沉,是即汝也。论支派,汝尚我之犹子。”生信为真,遽再拜,呼为叔,侍膝下,作燕子依人状。主政遂为之易姓曰孙,名曰,字曰风萍,是则迦陵生之第三名也。明日,衣冠诣谢。主政约略告以某某伯叔,某某兄弟行。益奖励,许为阅削诗文,俾应试。惟详询父母墓道,则漫应之,盖诡托以安其心,实无处供指南也。生年十有七,瞬又郡试,主政为生诣广文廪膳处乞印结。问伊谁,即大言曰:“谁不识孙为某之族侄耶?”众遂信。匆匆补县试后,暗嘱曰:“临场第草草,万勿过经营,恐致攻讦,反偾事。”生敬领诺。比属试题下,生小心就范,竟无一字。不得已,直抒所见,拼决裂。太守黄公,操衡文冰鉴,自诩老眼。见生文击节,拔置冠军。榜揭,则童子沸腾,疑从天外飞来者。翌日初复,太守坐堂皇,隶呼生名,无应者,再三呼,仍不应。太守勃然,目广文曰:“二千石非目无瞳子者,冠军人竟不至,究竟因何?是必有枪冒等弊,恐虚堂镜,不能遁形,故逸耳。然则非广文过欤?”广文推诿,廪膳以主政对。问主政,则顷正出游他郡矣。太守怒益剧,咸屈膝曰:“请太尊且试孙以下者,准于日内获若献公庭。”守诺。广文即挈斗级多人,肩舆往侦诸寺,则书箧宛然,其人乌有。壁上墨渖淋漓,留一诗曰:一波才落一波生,旅馆频惊梦不成。白眼看他人世险,黄金散尽我身轻。浇愁惯借杯中物,惹祸翻嫌榜上名。屈指归期应不远,八公山下有疑兵。郡之西鄙,距十里,本有八公山,为淮南古迹。读其尾句,疑潜彼处,往视,果趺坐石洞中,痴如木鸡。扶之返,问之默然。薄暮,棘门洞启,唤生入,太守已严具五刑以俟。及见生,温婉循循,知非儇薄子。略审诘,即伏地哀叩,历述生平。问何故潜逃,曰:“童子谨遵主政公谕,实不知无籍遭攻讦者是何等罪,故逸耳。”太守恍然,甚怜惜。既而飞寸楮下,曰:“非面试不足信。”生即就寸烛下,立成佳制,如宿构。再试他题,益工。守且阅且赏曰:“惜子他去,否则又冠军矣!国家取真才,何曾盖以资格限。当来应二复,容擢汝。”试事毕,欲取置第一人,格于例,遂列第二。主政归,携谒太守,又为守详述其曾作沙弥事。太守笑曰:“第能院试获隽,我当玉成一佳话。”请毕其说,曰:“仆莅任时,道出毗陵,内子诣惠泉尼庵酬香愿,爱一雏尼,貌艳而慧,且精律吕,解吟咏,亦老尼所遗,茫无来历者。观主因尚守雌,居奇货,内子不吝,购之归,名曰巧巧。顷已及笄,意欲配贤阮为妇,不几如佛经之迦陵共命鸟耶?”主政拜谢曰:“且看渠院试若何,倘如期望,求应金诺也。”院试揭晓日,太守傍徨中庭,蹀躞不已。夫人携尼婢出,蓦见,惊询之,应曰:“孙家小沙弥也。”夫人轩渠。婢不知前日事,亦掩口笑葫芦。突捷音至,守急问讯曰:“其孙家小沙弥耶?”左右对曰:“然。且冠全军。”守为之舞蹈大乐。明日,生雀顶青衿来谢。叩中庭。守喜曰:“汝来耶?”立命更章服,妆巧巧出,与交拜,成嘉礼。生辞曰:“身无立锥,家无四壁,安对芙蓉?”曰:“为汝筹之久矣。”呼鼓乐采舆二,送小夫妇归第,至则画室萦纡,几榻明洁,青庐中所需者,罔不措备,皆太守功德也。越两日,哭告于懋公塔,泣谢于主政公门,函谢顺昌守,归写懋公李守黄守夫妇像,虔祀之如神。主政旋捐馆,生为之服心丧。黄太守迁豫之廉访使,走送三百里。迂顺昌,省假父,得厚赠归。归则闭双扉,对丽偶;生每作书画,署款必曰“风萍”,或曰“昔美玉”,或又曰“当年拾得子,”老不忘也。且深知孙亦非己真姓也。女笑曰:“郎名忒琐琐,黄公曾以我两人比佛家迦陵鸟,郎盍名曰迦陵生,妾即名曰迦陵女?”生大喜,如其说。闺中时以围棋猜谜赌酒角韵为乐。生间习制艺,女即阻挠,曰:“俗极矣。”曰:“我亦知其俗,然读书人非借文章吐气,何以报知己?”曰:“是诚如茧之自缚,蛾之自投,幸俗障不深,急需解脱。妾非夸诩,郎以妾为妇,即胜于封万里候也。”女本工琴,因授以弹琴谱,使昕夕领会。一曰春水舣槎曲,觉清风泠泠,挟襟袖作凌波舞也。二曰清夜闻钟曲,觉梵王宫殿,如在枕畔也。三曰穷途自伤曲,觉风尘肮脏,落魄人歧路徘徊也。四曰水穷云起曲,觉别有天地,打桨桃花深处也。五曰采凤双飞曲,觉云路迢迢,将携手而上霄汉也。六曰仙心无恙曲,觉海涛洞,蓦证三生也。更请其余,曰:“只此六章,可示世上人耳。”生学之年余,竟能与女对鼓。绿窗静,雏婢焚香,逸韵若,真不知为人间天上。一夕,君弦断,女大惊曰:“殆矣!昔黄公以我两人为共命鸟,今作比翼禽飞去可乎?妾嫁尚未一归宁,郎送妾去,借逋红羊劫,何如?”曰:“卿前对黄夫人云无来历,今何又有家?”曰:“嘻!世岂有无来历者,特一履尘,即忘却真面目耳!”生不深信,意颇犹夷。女以丹药一粒,使吞服。生忽哑然笑曰:“咦!卿真欲归耶?某亦随之逝矣。”仆婢问娘子家在何处,曰:“远甚,不愿从行者请遣之。”翌即束妆携两婢,各跨一卫,冉冉向东去。近有钟离人自海上采药回者,云海上有桫椤岛,产药最夥,石径崎岖,颇不良于行。一日甫舣舟,忽见迦陵两婢子,蓬头赤足,走岛上如飞,追之莫能及。懊侬氏曰:迦陵生之遭遇,不为不苦;迦陵生之来去,不为不奇。独是浩劫将至,迦陵女能预知之,而预避之。卿其仙耶?吾尝谓佛子断人欲,真苦恼众生。若举世尽趋其教,恐佛种断矣。今观迦陵仙偶,益信曲躬之树不诬,吞针之戏不恕。
33   刘子仪膏药
34   国初,吾乡有刘公子仪,老学究也。授蒙为业,困顿不支。货所居大厦,得值,另卜城北临街一廛,内居妻孥,外作小贸易。公性旷达诚笃,不善较辎珠。年余,母金耗尽,依旧阮囊。顾新居仅数椽,蔽风雨而已。庭中环种野药材,名参三七,蔓延阶砌。公恶之,欲除去,植花草。一夜梦黄衣叟,指而告之,曰:“此良药也,和铅粉桐油熬成膏,能疗诸毒疮,芟刈何为?”公醒即谨志,检阅药性编,诚然。心喜,急购粉与油,苦无药灶。适有女丐在门,筐有小铜釜,短柄三足,以百钱购得之。又购得小铁炉,居然成就,碾锉虔修。先觅丐之有患者小试,良验。明年春,久雨,城中水尺余。夏则奇旱,毒日蒸腾,沙煎石铄,农贾无老稚,咸患潮湿,医家术穷,惟是膏能愈。由此得值甚丰,颇给朝夕。然公性最善,虽深夜,丐者以一文来市药,必起而与之。一夕,甫就枕,风雨满街,忽闻剥啄甚急。枕上询阿谁,曰“乞人市药者”。公披衣急起,启双扉,一丐者蹩而入。疮在左股上,大如钱。公详视巨细,然后折纸,就炉头摊与之,量必符所患。讵药成,而疮忽大如盆;更之,疮忽大如瓯;再更之,忽大如巨盎;如冰盘。凡十数易,皆不足盖完所患。听邻鸡乱鸣,孤檠闪壁。妻孥见久不返,甚催促,公如不闻。俯首呵冻,极力熨贴,绝不为一文琐屑生恚怒;而丐者反怒,大言之曰:“嘻!鄙哉伧也,药甚平淡,何子细乃尔!”公不语,仍更与之。视釜中药已竭,丐忽狂笑,声可震屋瓦,袖出一钱掷釜中,曰:“以此聊酬一夜劳!”踏雪竟去。视釜底,嵌一极古五铢钱,坚滞如铸,药气上腾,成五色香云,氤氲不散者终夜。由此药更灵,人疑丐者仙也。公寿八十,无疾一笑逝。子孙读书,多有游庠者,犹悬壶市药为生,世世保守釜炉如连城。余髫龄亲见之。釜者,古勺斗也;炉者,小折脚铛也。忠魂入梦兖济道署,在兖郡城西,本明季都阃府旧址。观察某公莅任后,爱署西隙地,可植花草,浚池灌泉,辇石堆山,筑小亭如盖。供吟啸,觞咏摩娑,收藏鼎彝为乐。余幕游滋阳时,公子某司马治樽招饮,偕登假山,顾西墙外有方土一坯,长可二丈余,高可五尺余,宽广平整,疑为台。若就势堆作嶙峋,绕以廊舍,则园势能曲,石径亦纡。心拟之而未言也。饮醉,篝灯回,朦胧就枕。梦一红袍纱帽贵人,面白多髭,长眉高颡,徘徊中庭。旋一秃发童子,投刺入,口称曹公奉拜。余方审刺上名氏,而贵人已入,昂昂抗手高坐,瞠目视余良久,曰:“子日间所见土阜,亦知其下为吾首邱乎?魂魄所栖,非可作游览所。当日仓卒捐躯,既无碑志,又无祠宇;老成凋谢,史册不书,殊寂寞耳。子既作《夜雨秋灯录》,何不纪其崖略,俾后之宦游者,知此中有人,不致削,岂非笔墨缘欤?”余心虽应诺,且欲咨询,而口噤不能言一字。贵人旋起,余唯拜送。贵人曰:“翌日,将遣人以名字相告,可以略见一斑。”言已,且行且吟,曰:寒泉百尺吐长虹,多少风云在瓮中。遗蜕纵教黄土压,精灵已逐鼎湖龙。回首燕台策马行,征途顺访绿杨营。惨闻帝抱虞渊痛,国破家亡敢再生。爱妾随身字娘,一般殉节共流芳。行人莫当胭脂井,玉虎偷窥水尚香。千古崇窿土一台,金蚕飞出总堪哀。年年风雨清明节,若个梨花麦饭来。忠义光能烛九渊,闲携桃叶岱云边。何须短碣题名字,杜甫南楼一散仙。吟已,回首顾余,挥手若示止步状。余正惶惑,若足底误踏苍莓,一滑倾扑而醒,枕上默忆所吟,一字不爽。听窗外风声飕然,若吟韵犹在耳边也。谨志于怀,殊不可测。次夕,适道署幕府某君来,试以土阜问。某愀然曰:“其下有井,为明忠臣昆山曹公廷桢死难处也。甲申年,公正行取入都,道出此邦,访友是署。忽侦隶报煤山之变,公抚膺大哭,曰:‘吾不忍事二主!’故纵身投井死。土人义之,遂闭塞井阑,上加黄土,因近官衙,不敢作殡宫墓道,然亦不忍再酌寒泉,遂筑如平阜。至道光某甲子,官此者某公,其妾素骄,亦河东怒狮也。夏日怯暖,见此阜横绿荫下,四面凉习习,乃簪花傅粉,着短罗衫,坐土阜上纳凉;且双翘纤足,吸水烟,诸婢环侍,笑语喧哗。忽大叫倒地,若中癫,面青紫,目瞪视,口流沫,作昆山语音骂曰:‘何物淫娃,敢于无礼!此虽爽垲,然其下为吾窀穸。尔一妇人,坐吾屋顶上,亵孰甚焉。而且艳妆吸烟,是何体态!尔稿砧亦读书人,何绝无家教,想怯尔阃威耶?我实不能恕妖牝也!’言已,手自批颊,粉黛浸淫,花容揉碎矣。诸婢狂呼,仆媪咸至,不能救止。惊请某公来,听如夫人所语,知有干犯,急再拜认过,乞宽宥。旋闻冷笑曰:‘我家亦有妇人,设箕踞于妆宅鸱尾上,汝心安乎?’曰:‘是诚婢子之无礼,容痛饬之。但君既殡此,乞示姓名。’大声曰:‘吾明季曹廷桢也。’再问,而如君已苏,扶之上房,药饵始愈。然由此竟丧胆,淫威稍杀,不似从前之肆恣矣。今观察某公,旋以曹公问郡邑父老,咸云实有其人,与其事。至究何官属,同死者何人,死何月日,昆山有无耳孙,则不能得端的。观察函询昆宰,亦无还云,而府乘亦无纪载。”某君言至此,遽见烛跋,辞去,晨即前赴省垣。余蓦忆昨宵所梦忠臣曹公者,其即红袍纱帽,负手长吟者乎?玩其诗句,抑尚有朝云同死而兖人不知者乎?急呼墨搦管,敬谨录示同人。咸云附会,不深信。噫!此何事也,而敢以附会出之欤?夕照树荫之下,心有所思,灵即入我梦寐,曹公亦何其神欤!余命犯客星,萍踪靡定,倘到昆邑,当亲访曹氏云,或知其详也。姑记于此,庶不负忠魂垂诿之隆。
35   奚大瘤
36   余谱香,湘乡名士也,年少多情,翩翩有致。唯家不中资,故每橐笔出游,藉衣食于奔走焉。时有某太守者,方以厘务于役崇川,慕余名,聘于幕中,而与之偕。余抵崇川后,公余之暇,偕二三友人,联袂香街,闲情风月。眷一所欢,曰春林,本广陵人也,貌仅中人,而饶有情韵。余与之遇,搴帷觌面,欢若三生;自春徂秋,几及半载有余。凡除酒局应分之外,缠头所需,则不妄费余一文,且款接之间,实有逾于琴瑟者。余因赠以联云:“秋日春风,毕竟在杨柳楼台,批杷门巷;山中林下,好记取美人低唱,高士狂吟。”会某太守以他事交卸,余亦辞去。客况萧条,几无以归计。日夕踌躇,至废寝食。春林已窥知其情,谓余曰:“是处岂子所得久居者耶?当速整行装,别图安砚之所,庶免关山失路,至贻笑于友朋也。”乃潜搜所积,仅得十金,计不敷,复私卸臂上条脱,为质十余金,授余曰:“以此赠别,藉表寸心。”余感愧交并,至于泥首。遂即日束装起程,致声珍重,为订后日之永好,洒涕而别。嗟乎!寒士值天涯沦落之时,虽戚亲亦鲜有过问者,而况其为青楼卖笑之人哉!吁!若春林者,诚可谓妓中之侠也。
37   冶游遇故妻
38   宝钗再合,漳浦奇闻;破镜重圆,洛昌幸事。顾聚无不散,眼前即是短长亭;会甚于离,身后尚余花酒梦。此则遗恨巾帼,气尽须眉者矣。某生,宦裔也,籍本芜湖,家侨穗石。少孤,母氏溺爱,操举业罔就,乃复荒坟鬼唱,久伤椿树之长凋;宝人遥,更痛萱花之暗萎。盖岁庚午而母氏见背,生嗣是益不检。书画鼎彝,皆充市鬻。尤可慨者,家无宿储,妻常寄外氏为活。生素渔花柳,遂致久疏琴瑟,至此无以为家;则一身之外,更无复撄念者。是岁秋后,竟不知所往。其妻惯依母家,有传某死耗,说其改适者,而女不顾也。于是楼空而春风自惜,不绝啼鸦;镜破而明月难圆,暗辞野鹄。思芟红豆,永绝情缘;悲检青衫,都余旧泪,其志亦可哀矣。讵意其兄,浮梁作贾,女以与嫂咀唔,不能安于其室,遂为浮言所惑,适媒家以为再嫁地。其嫂视若已死,不复与闻。迨岁辛未,兄浮梁归,问妹消息,嫂言:“姑少寡难守,我不能作主,遂任其意。在媒家,适一贾人,后闻媒媪说,该贾已携之返籍矣。姑以我不能体其意,于未嫁时已成枘凿。比改嫁,绝不通问,故不及详知其家世也。”兄闻,默然良久,出访之,杳无影响,如是者已历二年。讵料嫁者不成为嫁,死者亦不成为死。癸酉年三月,某生客帆归省,行李焕然。卸装后,抵岳家视妻,则妻不获面;妻兄作贾,妻嫂亦已下世,只余小舅小姨辈,问及其妻,小舅言已经改嫁,叩其究竟,亦不能详,生遂辞出。未几妻兄自贾所归,弟妹告以姊丈固未死。妻兄闻,急访见某生,告以前后根因,且谓因己不在家,致妹如此,向生告罪。生亦无语。妻兄去后,或劝生讼之,生曰:“我不能自主,以致家变若此,于彼何尤哉!”闻者服其有度。先是生无计谋生,自拼绝望。后闻有戚作宦江西,颇居显要,生欲往而艰川资。嗣有相识作客南雄,生恳附舟同往。至雄,所识略赠资斧,生遂入江西,获见其戚南昌知府某公。因生无甚长才,难授以重任,姑使之管帐。迨任满,出署居馆,生以颇有所获,暂辞戚,旋省墓。至是以客游初返,孤寂如鹜,不觉顿触旧好,游于谷埠花船。心厌波涛撼梦,改游蟠龙南某别院。生甫入幽房,即魂飞天外,盖所见丽者,即结缡人焉。生颇有镇静意,致言俟无人,细谈衷曲。妻会意,遂不语。迄乎酒阑灯尽,话及当年事,相对如梦寐焉。盖生妻为贾人赚娶,转货于娼家,后遂转徒至此。生叹曰:“此我之罪,与卿无干,顾卿何以自处!”妻曰:“覆水难收,君即不见责,然势难再合。”乃相与坐叹。至晓,生暂别,归思所以策其后者。临别时,妻曰:“君于午后须再至,作此生终见之缘。”生以抱恨成猝病,不能如约,迨相隔七八日再往,则已玉暗香消。询其死由,鸨母含涕,谓“乃仰洋药以死者。”且言“伊无欠负人家债目,又非有所格而不能遂,实未审其致命之故也。”某惊惶无语,唯问其葬所,鸨言草草殡殓;俟问土匠,始知之。生归,叹人世情缘,甚于梦幻泡影,拟挥慧剑,断烦恼丝,现未审果否。噫!三生难问,一切达观。但愿有酒浇愁,任歌得意,若以无稽诮我,宛在斯人。
39   阿韩传
40   奚大瘤者,晋人也。肖神像,得刘元的传。幼失怙恃,因貌陋,痴肥多麻,且贫无一椽,人皆鄙之,无与论婚者。得神像值,辄饮啖,量兼人,以是囊中无一钱,夜多就古庙宿。夏日工倦,常卧烈炎中;秋夜饮酣,恒眠凉月下。由此得疾,腰下患瘤,始犹如盏,继如盎,旋大于瓮。蹒跚匍匐,不良于行。每有操作,痛不可忍。生计日蹙,医药罔效。自思不如速死。至夜,伏行入林下,将解带自缢。林后一道者出,羽衣翩翩,风神秀逸。遽喝曰:“止!堂堂男子,有何不了,学妇人女子,自寻短见耶?”奚痛哭,告以所苦。曰:“子与其觅死,曷譬若已死,去而学仙,必成大道。”曰:“无师传,奈何?”曰:“吾即为尔师。盍随我往深山,当授以法。”曰:“诺。但从行不易,登高涉险,能毋苦乎?”曰:“易耳。”袖出枣二枚,与之食。甫下咽,即遍体爽适,瘤痛亦止。再拜。随道者,行如飞。倏至一大山,叠岫层峦,隔绝尘境。进一石洞中,有药炉丹灶,位置井然。道者授一蒲团,曰:“子先学趺坐,坐四十九日,心不妄动,即得入道之门。身后石瓮内有干糇,石隙内有甘泉,足慰饥渴。成连迟余海上,吾去行即来。幸勿怠惰坏道,负吾期望之苦心!”奚一一允诺。道者长啸出门,即有云起足底,清飚远扬,其影上汉,杳矣。奚依法趺坐,甫三日,闻外间有妇女喧笑声,车马纷驰声,开目无所见。声渐近,忽头面七窍作痒,若声从窍入,渐达于瘤,亦无所苦。夜静,闻瘤内如有妇人语,悄呼“姊姊妹妹,新居颇不恶,早知有此处,不浪寻天台蓝桥等处,误作神仙窟矣。既得秘府,佳日不可辜负,宜小寻乐事,何如?”众曰:“诺。”四日,闻瘤内有敲棋声,纤手落子声,旋以悔着詈争声,两人劝解声,又有书声,吟哦声,排闼叩门声,众起让坐声,角酒赌枚声,枚输罚使歌以侑觞声,歌者呼拍板弹筝相和声,掷杯声,隔窗唾绒声,一女骂阿娇太懒,何匿不见客,拉之赴宴声,问绣务成否声,架上鹦鹉声,狸奴捕鼠声,众哄散话别声,一女殷殷叮后约声,声声不已。五日六日,瘤内声更烦而且奇。一女曰:“主人貌究若何,性情究若何?”一女曰:“闻亦从患难中来,想不大恶。”一女曰:“休休休!彼近从道士学仙,误入迷途,必定夜郎自大,盛气向人。”一女曰:“妮子莫冤屈人,渠昨已觅死空林中,何有纨绔习气?”一女曰:“何妨趋出一窥探,便得匡庐真面目。”一女曰:“恐渠见吾辈,便颠狂煞,刻不能离,将令人琐屑死!”一女曰:“论居停分中,亦当为之效绵薄,但吾辈姊妹六人,谁肯先出头晤渠?”众曰:“叙齿,仍烦大姊姊去。”七日,闻瘤内一女曰:“三妹向后园摘素馨凤仙,大为姊姊助妆,好出见居停。”一女曰:“姊姊妆扮好,真不亚王母第三女玉九娘子风貌。”一女曰:“论袅娜,犹胜渠。”一女曰:“吾为尔等开道路,反为狂婢奚落煞,真令人寒心也。”一女曰:“姊姊莫嗔怒,妹为姊姊预审瓜藕,俟姊姊归而解渴烦,何如?”众大笑。奚正俯首听,忽眼角作痒,泪涔涔,将用手揉擦,突一小美人,自两眦间跳出,落地宛转,少刻,即大如人,风致娟好,向奚裣衽曰:“妾秋水也,挈妹子等附托尊躯,感德非浅。闻主人独居孤寂,故首出参谒,乞垂怜悯。”奚爱其美,魄动神摇不能制止。秋水善演剧,变幻小戏术,织锦裁云,雕琼镂月,事事皆令人喜。奚痴坐,唯视之笑。秋水探手于怀,意大动,遂与之狎。事讫整衣,仍小如指,跳入目中不见。即闻瘤内呼曰:“姊姊回也!”争起酌酒为贺。秋曰:“吾姐妹同事一主,当叙齿,勿争竞,致外人笑。”众曰:“善。”次日,奚又侧耳听,忽耳中习习痒,一美人跃出,如秋水行径,而貌不同,载拜曰:“妾双珠也,请献拙技,博主人欢。”品竹弹丝,无不极妙。奚闻之意迷,即拉与为乱。事已,亦跳入耳。明日,觉鼻内痒,猛嚏,一美人堕,名曰玉峰,遍体皆香,能夺兰麝。四日,觉口内痒,一美人堕,名曰金海,善烹调,炮鳖烩鲤,莫不甘旨。五日,满身痒,一美女自毛孔出,名曰千金,自云“随孔可出,亦随孔可入。”善变。奚偶思游,即化为车,乘之恶掀簸;即又化为马。至断桥危堤,意思若乘秃尾,便入画意;即化为驴。倏至渡口,意度何处有楫,即化为小艇。甫渡,思稳坐看山,又化为肩舆。其神妙如是也。六日,觉心上痒,一美人自脑后跃出,名曰随娘,美尤冠诸姊,善缩地,九州不足论,九州而外,如东南神州,西南戎州,正西州,正中冀州,西南桂州,西北营州,东北咸州,正东扬州。五岳不足论,五岳而外,如东岳广乘,南岳长离,西岳丽农,北岳广野,中岳昆仑。偶注彼则奇山奇水,无不为之列几案,听游览焉。枕席之上,更有奇趣,令人销魂。奚日与六女戏,不复忆道士言。年余,六女均生子女,果闻瘤内婴姹啼笑声,索乳声,抓梨觅枣声。稍长,即与论婚迎娶,鼓吹到门声,环佩跪拜声,开筵宴客声,人喧于室,马腾于槽,由是心大烦,日夜不能安枕。疾顿剧,瘤亦顿巨。忽闻六女喧于瘤内,曰:“好好房屋,奈何雨即漏,风即入,岂数椽将倾耶?明日,遣奴子赴江西,购良材来兴造。”一女曰:“以妹子愚见,可不必。日来主人大委顿,恐不久即捐舍,不如杀之,各挈子女逃远方,另寻屋宇住,何如?”众曰:“善。”奚闻之,大哭,旋闻瘤内霍霍磨刀声,哭更不辍。忽见道者冉冉降于庭,奚急跪迎。道者视之,诧曰:“尔奈何狼狈至此,曷明言无隐,庸可救。”奚具告之,道怒曰:“与其为贼杀,不如我自杀之!”壁上抽古剑,光晶莹,奚方哀求,寒锋已在颈上,用力一挥,头脆然落,亦无所苦。张目视道者,向腔内呼曰:“六贼六贼,可以速出,此中有丹,不容久宅!”随即有白气缕缕自腔内出,如釜上蒸腾。气尽瘤亦销。道者拈其首,合腔上,端且正,然后敷以药屑,围以匹练,呼曰:“奚生醒醒!”奚果苏,觉所患顿失,心地光明,跪伏受教。道者曰:“吾教中度入,有顺缘,有逆缘,有孽缘。不图以逆缘度尔身,侥幸也。六贼已去,万念皆空,从此头颅可安可落,听其自便,何乐如之?再十年后,当寻我于六合以外,太微山顶也。”言已,道者又去。奚遂策杖出洞,再至人间。遇向日同侪,争讶问颈上何来此一围红线。奚扪之,亦无迹。此后不事肖像,能以奇术医病者。刀斧创伤,血肉狼藉,奚摸颈上垢,如玉红膏,敷之,血立止,而痛立定,肤立生。病家授以金,却之,惟仍好饮啖。一日,饮酒家,酒保答应稍迟,奚怒,自捋头落置案上,座客惊窜四散。酒保谢,自仍举置颈上如故。由是时以之恐怖人,酒家恶之。适醉后,又捋落,甫置案上,自仍倾杯酒灌腔中。酒保蓦地夺头,弃屋后溷中。奚摸头不得,两手怒搏,掷杯拍案,意甚惶迫,腔血将涌流。突有道者自云中堕,手捧一美男子头,与奚按合,呼曰:“奚生奚生,尔头已污,不能再合。顷于富贵家寻得一颗,持来救汝。汝嗣后宜韬晦,勿再炫露!”言已,詈酒保曰:“狗彘奴!何遽杀我弟子,尔试回首看身后!”酒保蓦回首,即强项不能回止矣。再转身视,道者与奚已杳。至嘉靖某甲子,奚犹往来于晋,歌啸自如。忽中途遇一俊仆,乘怒马来,见之,遽跃马伏道左,悲曰:“公子乃在此耶?”奚闻之,径跳入水。炊许,乘龙入霄汉,不知所之。懊侬氏曰:佛以眼耳鼻舌身意,为六贼。其贼也,即其性也。忍制之,则曰性;纵恣之,则曰贼。然天有阳即有阴,地有人即有鬼,人有形即有性。使尽如佛氏所云“灭性归寂”,则此形又何所寄乎?娲皇当时抟土为人时,又何必定与以眼耳鼻舌身意乎?彼世之不能辨性者,则有刑天氏之一教,当北面称弟子以事之可耳!昔有竖子,好集医方,偶之市,见决囚,囚患大气泡,侩子举刀一挥,头落地,而泡顿缩小。渠见之,即茫茫然归,举笔大书曰:“凡患大气泡者,将头割下即愈。”见者莫不捧腹。
41   玉红册
42   玉红册者,阴司纪善簿也。不必奇巧异行,凡有片长足录,即书名卷首,俾朔望上奏天曹,如人世官长之有月报。所最重者,则莫如拒色怜贫两事。于何证之?有杜君诗臣所述宝山朱君一案。朱君名鉴和,宝之罗溪世家子,美丰姿,性拓落。顾因贫,抱烟霞癖,居恒风雨一檠,怡然倚枕。一夕,正假寐,忽喃喃不辍。其妻灯下女红,听莫能辨,心疑为呓语耳。讵连夕作,醒,询之茫然。时有周大令夫人某氏,来辨所云。甫坐,而朱又对灯入黑甜。炊许,忽瞠目语曰“仆至此数日,汝等尚懵懵耶?”周夫人急问伊谁,曰:“仆赵姓,行三,生充院役,死作院城隍案下勾魂使,奉票来拘鉴和者。”朱妻惊而痛哭,周夫人急止之。遂详询神拘鉴和何事。曰:“噫!此前生因也。渠前生为殷凤鸣,孀嫂冯氏有姿色,盗之,私订偕老,忽毁盟另娶,冯郁郁遂自缢。今控于阴司,非拘渠就质不能了。”问:“事隔三十余年,何不报于前生,而报于再世?”曰:“亦自有说。凡自戕者堕枉死城,非三十年,不能出而报冤,此阴例也。”周夫人与朱妻耳语,谋欲贿之。彼虽僵卧,已聆所语,急摇手冷笑曰:“莫妄饶舌,倘阴曹亦如人世徇私,尚有天道耶?”朱妻知不可挽回,哭失声,伏地哀叩。彼急禁止曰:“无妨碍,渠幸今生有两善事,救星也。”又问:“玉红册,汝等知之乎?”咸曰不知。既而自笑曰:“善,吾几昏瞀。此阴司纪善簿,无怪汝曹不知。冯氏始控于县,继控于府,均以渠名载玉红册,置不理。旋控于本院,亦不理。渠苦求昭雪,婉谕之,不听,大声呼曰:‘公左袒,不知有天外天耶?’都院恶其狡,故许以拘朱一对质,又恐他役滋扰,因仆素梗直,从不贪取他人一杯水,故有是遣。拘时令渠安眠三昼夜,头前灯,万勿灭。案结仍仆送之还也。”问:“朱何善,能于此中留名?”曰:“在苏却邻女夜奔,雪中救跛丐垂毙,两事琐琐,俟渠醒自述。”婢媪奉以烟,曰:“非所嗜,唯吸淡芭菰。”少许,言笑自若,既而作欠伸状,曰:“夜深矣,仆且去,俟汝等有成议,再来邀渠。”旋呼仆燃灯,声顿止,而朱亦倏然醒矣。询仍茫茫。告以故,且询两善事,朱详述颠末。且云:“此十年前事,从未向人一言,不徒冥中竟已登册,危哉!”晨集戚属议,中有少年好事者,不深信,夕约同人环守之。疾又作,少年遽呼曰:“鬼魅敢尔!”彼且笑且语曰:“妄人何足语,盍仍请周夫人打话!”众惭退,周告以:“虽感盛情,终难许允。若一去不返,究竟奈何?”曰:“诚哉!昨宵返县署,城隍张公,亦虑其迁延尸坏,难于返魂。盍共筹之。”众束手无一策。彼作思维再四状,曰:“有之矣。送渠买棹吴门,赁寓栖止,就质送还,均觉便易。”众曰:“善。”遂如议定期。临去,咸恳其照看,慨然自任,惟嘱其到苏,万勿诣庙进香焚楮帛,恐不足邀福,徒取咎戾也。鉴和遂有苏台之行。舍馆甫定,即摄去。家人悬悬,酣睡一榻,如痴如迷。其妻守之泣。婢媪恐灯灭,守益坚。明日忽苏,张目曰:“惫矣!”呼饮甚急。又起而跪拜,作答谢状,絮絮作坐谈状,旋即作送客状。既而卧,移时始起,则真清醒矣。自云:“拘时,有白发叟引之去,盖即赵君行三者也。抵院署则巍峨壮丽,如王者居。殿上灯烛作绿色,两旁牛头排衙迄,神升坐,貌甚伟,不敢仰视。有黑衣妇,披发号叫甚厉,正遑骇间,闻呼己名,叟引之案下跪,神问曰:‘汝有罪,知之乎?’曰:‘不知。’神命视照胆镜,则前生盗嫂事,历历在目,悔怖无地,崩角叩数十。妇哓哓呼报冤,对质数十言。神谕妇曰:‘凤鸣应惩,但今生有两善事,名登玉红册,上帝所嘉,不便用刑,当令其亲讽佛经,祝汝投生,可乎?’妇不服,神怒曰:‘赏罚自有定谳,不能由汝纠缠也。再多言,法即反坐!’妇哀呼不已,神曰:‘尔失节亦不能无过,尚不甘耶?’呼具供结,逐出。妇下阶,犹怒盼不已。叟挈余叩拜出,询神为谁,曰:‘向忠壮也。’问:‘玉红册何状?’曰:‘页页皆泥金字也。’”朱既返罗溪,日诣庙闲游,视东廊,果塑有赵君像,须眉酷肖。懊侬氏曰:放下屠刀,立地成佛,何速且易也。人当愧悔已极,发菩提心,立广大愿,功更倍焉。上帝嘉其现在,恕其既往,正上帝爱人以德处。否则身堕泥梨,尚有自新之路耶?三复此编,可当晨钟暮鼓,唤醒众生。
43   一声雷
44   明季,吾乡大雷雨,空中坠一异僧,蜷须广额,碧眼方瞳,耳戟双环,似是西域人。自云托钵朝五台,倦卧绝崖松树下,甫交睫,不知何故至此。语虽诞而貌慈,乡人多爱之,争延至家,进餐饮,问茹素否乎,曰:“素也食,荤也食,”更喜其诚笃,送之真胜寺,俾挂衲,自名铁罗汉,不事梵呗,唯日与所游者饮酒食肉而已。闻城北可帆园梅花甚佳,约居士二十余人往游。离城二十余里。时尚春寒,人皆重裘,僧则破衲。行至半途,日卓午,各热甚,争解去,僧悉代衣之,亦绝无膨亨状,面亦无汗。花下亭子,趺坐倾谈。少顷,雷鸣,雨如霰,为花辟尘,霁则转凉,仍解付各人衣之。以是,人多乐与之游。游必饮,饮必醉,醉则随处倒卧,鼾息如雷。夜归寺,必索水濯。僧佣候门,多恶之。一夕以冰水进,僧抽袜伸足,故作蹙眉咬牙怯暖状,须臾,果然气蒸腾,且炙手矣。每闻钟鱼笳鼓,意颇厌恶;惟闻雷声必倾耳悚听,或悲或喜,或点头顿足,或合掌诵佛,曰:“善哉善哉,如是如是!”众笑之,曰:“若以我为妄乎?吾雷之知音也。天以云为容,沉霾如墨者愁,变幻如锦者喜;以风为气,长空怒号者戾,穿花飘忽者静;以雷为言语,罚恶则大声疾呼,以正其罪,赏善则郑重飞扬,以策其勋。”言次,又闻空中殷殷,众曰:“顷又作何语?”曰:“骨隆冬,骨隆冬,恼煞也碧翁,闷煞也化工;孝不孝,忠不忠,耳也波聋,目也波。骨隆冬,心冲冲,云消也,雨霁也,故态萌。”众轩渠以为妄。顷又睹雌电,走金蛇,霹雳震,屋瓦飞走。众掩耳,问曰:“此又作何语?”曰:“胡家媳,忤阿翁,翁茹素,饭断葱,击之击之稍从容,骨隆冬。”走询之,果有胡氏翁媳口角,闻雷怖,伏地尚未起。一日,雷声沉沉,若疾若徐,忽作奇响,云豁然开,蔚蓝如沐。走询之,曰:“宦十年,囊何空,灵辇至,城之东。吁嗟乎,王公!吁嗟乎,王公!荫及子孙富贵通。骨隆冬!”果闻门外鼓吹喧闹,人马杂沓。盖邑绅王公,卒于任,其子扶柩归,邑人士迎请入城耳。一日,雨倾盆,响震山谷,雷火光作青紫,炫人目。询之,曰:“有长虫,粗于瓮,灿于虹,久则助魃化毒龙,噬及生物神岂容,杂杂杂,骨隆冬。”走观之,果有大蛇震死于南岗之阳,以是人始惊其异。居三年,乡之老幼妇孺,无不知有铁罗汉者。一朝濯足整衣讫,遍招所与游者,集于寺,笑曰:“和尚日日啖施主,绝不作东,何以为情?”乃折纸把笔,画酒樽匕鬯,鸡鱼虾蟹各种焚之,烟袅袅作彩云,众方凝视,忽奇震如爆竹,惊怖回顾,则室中已陈设完好,酒满樽,菜满盘,几案排列,就坐饮啖,品味无不绝佳。众乐之。有拇战者,有射覆唱歌者,僧亦欠伸而起,曰:“老僧愿招雷部阿香来同饮,何如?”众曰:“善则善,恐亵神耳。”曰:“无妨。”更折纸,画水天无际,远树迷蒙,一船挂帆,乘风破浪。焚之,烟团结如球。球破,成楼台,成山林,水澌澌流山足,顷刻流渐阔,若江若河,突一舟上流来,僧忽跃登舟,身仅盈尺,向众拱手,曰:“珍重!”船上帆影奔驰,鼓声大震,视之,已杳。回顾几案盘杯,亦复乌有。自是始服之如神。后十年,乡人某,因事至咸渎,偶游永宁寺,见铁罗汉趺坐廊下,左右两巨瓮,目若瞑。某惊喜欢跃,曰:“大师乃在此乎?”僧不答。拜之摇之,亦不动。询之寺僧,云:“来此久矣,瓮昨甫购来,不知作么生。”乡人仍坐守之,夜三鼓,僧忽大呼“雷音王菩萨”不辍。某邀大众视之,已坐化矣。某遂缕述僧之灵迹,众始悔恨,遂以瓮作涅,合而葬之后圃。某待其竣事,拜而后去。阅二百六十余年,寺迭更主席,以无塔无碑碣,遂忘其事。忽一夕,大雷雨,土破瓮出,僧以为财,争启之,铁罗汉也。袈裟虽朽,面貌如生,惟四肢冷若冰雪,似非炼形者。舁之禅坐,环诵佛号,顶礼瞻拜。夜静大放光明,院宇如昼。远近冠钗,大善优婆,争来布施。遂装金建龛,供于西廊,约略生前趺坐处,颜曰“一声雷”。余避乱,幕游咸城,乃同治龙飞二年也。偶谒金容,因忆吾乡邑乘,载有《铁罗汉传》,惟载着裘濯足两事。询诸寺僧,始得其详。且云一夜大雨,方丈知酱瓮未盖,急呼僧,声为雷声所隔,方丈谓酱必毁坏,清晨视之,瓮已盖好,询大众,无知者,及观僧像,口角指头,尚有余酱云。懊侬氏曰:东王公与玉女投壶,枭入不出,天且为之唏嘘;枭误不接,天且为之轩渠。蒿目下界,将痛哭而不制止者,能缄口而不言欤?霹雳大作,口舌且敝矣,唇且焦矣,而下界之人,恒梦梦而若聋焉。何来佛子,竟是知音!
45   应声蓝面鬼
46   济宁李琳卿茂才,与余订车笠交。尝为吾言其先曾王父侍御公,居京师,笺奏之暇,夕犹挑灯据案读,其刻苦如此。一夕,正把卷,忽闻梁间有声,异而睨之,则一巨鬼,肤靛色,口呀呀而角,由梁上堕地,旋堕旋长,长至丈余,立案侧,目闪烁有光。公立朝素骨鲠,非馁于中者,笑顾巨鬼。良久,仍俯首诵朗朗,公读鬼亦读,其句如应声然。公思《易》能驱邪魅,即为讲《易》之乾卦,鬼犹应声,唯至“地道光也”句,鬼忽不见,公亦掩卷就寝,尝举以告寮,莫测所谓。后竟以道光元年卒于官。侍御公垂绅有大度,遇朝廷大事,则铮铮敢言,无趋避,无阿附。骑箕之日,鬼神来告;或上帝怜公憨直,俾早知急流勇退欤?不然,何河岳日星,清夜亦遭鬼瞰,此中盖有天数欤?噫!异哉!
47   卷三
48   桂林臬署三异
49   慎斋又为余述臬署三异:当劳廉访任内,偶雇女佣蔡妪,年将不惑,尚风致,居恒亦解供操作,唯下榻不与人同舍。夜深有自窗外过者,闻一人屋内语,细听之,则有亵昵声,疑遭狐魅,不深异。久之,署中时有抛砖掷瓦等患,或匕鬯自飞于梁,或溲溺自集于盏,廉访疑为狐,虔祀之,而闹如故。一夕,内眷纳凉,忽见一黑衣人立蔡妪后,上下大哗,争逐之,行甚速,追莫及。而其恶闹,更无忌惮矣。旋有女巫,私泄于廉访之执事人云:“闹者,山魈也,向与蔡妪私。初魅时,居然美少年,且时赠钱米博妪欢。久之,渐露真形状,则独足,怪丑莫名,然妪竟不能遣之去,且与之狼狈。凡佣主惮其闹,必托妪退送,以是得财贿。”执事人陈廉访,姑如其说,闹果已,不深究,立予多资,遣之去。是妪也,淫而贪,虺蜴其心,魑魅其偶。但不解煌煌戟,何能令若辈出入?其不遭显戮者,真漏网之鱼哉!此一异也。又署背倚城隍,且近山,常山率然之流,缘卑湿而滋长,弗触之,无害也。署之客厅窗后,植芭蕉数本,堆假山,极嶙峋;山足土洞,口圆如井,大仅如盏,瞰之似不甚深,填以土,旋启,中有巨蟒为之宅。蟒身作黄金色,顶有肉角寸许,色殷红,粗如桶,长十余丈。居恒不甚出。凡官有迁擢信,必预自榻后出,峨峨盘厅事中,目闪视人,然绝无噬人意。旋逡巡,仍自榻下没。出三日,官果迁,其征验如此。第榻后护壁,皆木板无隙,不知其从何出入也。顾身已蟒矣,犹知韬晦,恐致雷诛。迨官有莺迁,必预报鹊喜,似有卫主之心。较之腆然人面,引鬼以挟主者,不大相径庭乎?此二异也。又厅之西,列小书舍三间,对面构六角亭。亭下土阜,高与墙齐,上植杂树十余株,花草遍覆。每夜深,击柝巡夜者,辄见无首人,双手捧金盆立坡畔,有时立亭侧,旋返旧处;不逐人,亦从不为人所逐。或云其下为明末忠臣墓,姓氏无考。然手捧金盆则何故欤?或云似黄叶道人栖魂于此。按道人系自刎于浙东,不死于粤西,而迢迢数千里,恋此一坯,又何故欤?噫!忠臣烈士,死不为猿鹤,即为神龙,岂花妖木客所可同语乎?此三异也。
50   烈殇尽孝
51   河间西鄙,有烈孝女柳,传者忘其姓,仅得其小字也。恩县贾人某,以武庠习负贩,一骡一马,往来燕冀间;妻素悍,借以逃阃威。红羊之岁,北直大饥,道途枕饿殍,土人易子析骸,惨莫能喻。贾日至河间,从马背上见一贫媪走入篷颗中,对墓痛哭,良久,返之破屋。一髫龄女子出应门,虽菜色可掬,而容犹可怜也。贾下骑,趋索茗饮,女走避,媪迓客。问:“一坯土下,属媪伊谁?”曰:“亡夫巡检某公也。”问:“何哭之恸?”曰:“家赤贫,生者固饥,死者亦盼断麦饭,哪得不悲?”问:“女子千金耶?”曰:“然,名柳,年十六,至今未字。未亡人设旦夕殒霜露,诚不知一块肉将安归?”言已,更痛不可抑。贾亦代唏嘘,乃探囊出白镪十两授媪,坚却之。乘不意,蓦弃破几上,而飞骑兔脱。母子追莫及,遥遥叩拜,谓怜孤寡,有古侠士风,实不知其垂涎于二八娇娃也。越半载,贾又履其地,归装更累累。入门,即大声询:“阿姥无恙?”母女奔出,泥首无算,曰:“微长者,当索我于北邙山枯鱼肆矣。”详询其乡贯姓氏,以俾供养酬大德。贾具以告,复笑云:“是戋戋者,何足挂齿颊!”媪具鸡黍供客。衔杯之次,贾询:“柳姑可得雀屏选否?”曰:“尚未。如长者作冰,真小女子有福。”贾乘间请曰:“某四十无一线,俗有招子说,愿奉白金五十两为阿姥寿,屈柳姑作螟蛉。但我老夫妇一索得男,他日遣嫁乘龙婿,当如某所生也。”媪似首肯,入与女絮絮多时,出云:“弱息凌夷,亦宦裔也,继膝下固佳;即下充妾媵,亦请明言于其先,免未亡人心旌常不定。”贾正色曰:“是何言欤?某之心,天日可鉴!”遂设信誓,媪遽诺。出银如数,曰:“粲粲者在是。但金允,即乞柳姑同归,莫耽延,俾早慰闺中望夫山耳。”媪抱女互哭,哀动林禽。贾云:“请姥暂割爱,若能如荆人意,当不日以犊车迓姥。”女恐过恸伤母心,即忍痛拜别。贾授以鞭,联辔就道。行里许,女耳中犹仿佛阿娘唤女声,遂大恸。贾告以不能两全,再三抚慰。一日,抵腰站,置女逆旅,距恩仅三十里,忽迟疑不发,询若何,曰:“此间有故人招饮,且有交易勾当耳。”地多妓,女不知也。日则静掩双柴,夕则一灯闪壁。鹃啼血洒,蝶梦魂飞。邻家马二娘,虽时来闲话,而忆母之心终不释。媪自送女出门,愈无聊赖,纵阿堵能疗眼前疮,而掌珠已失心头肉,昕夕泪雨,渐绝水浆。越七日夕,正呻吟病榻间,忽闻女子叩门声,媪颤声答云:“此穷窟也,谁家女娇生,来乞水火?”应曰:“儿声音,娘不识耶?柳归也?”媪惊喜,强起拔键,奔入,果不诬。冉冉拜灯下,曰:“儿真归矣,母心慰否?”媪转疑骇曰:“儿已随假父去,且深宵难独行,得毋鬼耶?抑梦寐耶?”女破涕为笑,对云:“渠携儿去,家中生菩萨,妒虎也,疑其纳小星,渠百辩,终不信,知万难相安,私以一骑送儿归。执鞭人已就前村宿耳。”媪庆珠还,沉疴顿已。女虽璧返,远山常颦。顾貌如故,音如故,而艺增且绝,人皆惘惘。自刺绣以至书画词赋,无一不精。每出手制,浼村人寄通都,售最速而价亦丰。唯款署“烈火夕阳子”,不书柳也。由是供饔餐,无事采薇矣;葺庐舍,无事牵萝矣。人有欲聘为妇者,曰:“俟吾母百年,终当求牡,岂竟守雌?”媪若怂恿之,则泪涔涔下,曰:“儿命薄,浩浩之水,育育之鱼,毕生无分矣。”又十年,媪病剧,弥留时,握女手哽咽,曰:“阿娘苦汝!”女拭涕云:“母往地下,自有安乐窝,儿在人间,亦非长命缕。儿不过身外身,影外影也,以生为死,以死为生。母行矣,儿当相从于地下。”媪一笑,恍然悟,目遽瞑。女号恸,集村之老成男妇,购具,制殓装,与亡父合葬,咸加封植。事毕,囊中资有余,散给茕独辈,且罄,曰:“烦代唪一声佛,祝我母早升天。”临穴日,佛声震山谷,然后举火,焚所居成白地,惨与众别,曰:“将诣腰站,寻一故人,了吾事。”众疑其无依,将去寻假父,泣送之行。翩然抵旧处,仍宿当日之逆旅。主人目之,大骇,问何名,曰:“烈火夕阳子。”曰:“何酷似十年前之柳姑也?”曰:“虎贲貌似中郎耳。”观者咸啧啧称异。明日出资治觞,折简邀比邻十数人,至则觥筹交错,宾主极欢。讯招饮之由,则泫然以杯酌地,曰:“昔柳姑,吾姊也。闻化后,盛蒙矜怜,赐以帷盖,得正首邱。一杯浊酒,聊代长眠人答鸿慈耳。”众抚掌曰:“手足耶,无怪其貌之神似也。”因重与述柳姑当日惨死事。女亦不悲,唯乞引之埋骨处,亦不瞻拜,趺坐黄土上,合十作偈云:“贞洁女儿花,安能污狭斜。殒身遭毒鸨,炼魂慰慈鸦。不遇奸人赚,何邀上帝夸。可怜残月底,《折柳》唱无家。咦!假即真,真即假,我与我兮,是耶非耶?”言已,顿灭幻躯,衣衫如蜕。众大哗,不能穷其变。盖先与女闲话之马二娘,鸨而猾者也。瞰女美,欲攘为钱树子,以贾妻毒焰告女,不信;又蹈隙恐贾曰:“秀才祸不远矣!君家胭脂虎,砸碎醋坛子,尚懵懵耶?”贾色骇变。鸨冷笑云:“日昨有东邻卖货者来,云阃人知汝买艳妇,骂不绝声云:‘俟红妆到门,当以白刃毕命!’”贾嗒然求计于鸨,曰:“是何难哉!姑以女与我,汝只身归,是非犹可狡辩,譬诸盗无赃物也。”旋出百金授贾,曰:“以此买瘦马,尚不丰耶?”贾惑之,乃囊金弃女,如飞去。鸨以女归,始爱若明珠,旋使应客,不允,詈且挞;仍倔强,即倒悬,出利刃割其臂肉饲猫犬。女痛极,佯允之,是日裹创盛妆饰。适一贵公子来,欣然愿荐枕席。漏三下,公子醉而假寐,女闭户卸妆,久无声。灯小如豆,公子犹扯女衣作昵声,讵僵立不动;烛之,舌出三寸,已雉经榻前短柱上矣。大号,鸨来救,莫及,是即女归叩门之夜也。鸨痛人财两空,裸女尸弃荒野,雀衔树叶蔽女体,村环守之,野物不敢近。土人怜其烈,敛资以薄桐棺,瘗之干净土,即重来所酬之十数人也。至是显幻迹。旋与河间人互述其事,咸以手加额上,曰:“柳姑不死,柳姑不死。”邑宰阮公,闻而义之,拟请旌,格于例,私表其阡,曰:“贞烈惨孝柳姑之墓。”幕府磊落子,擅扶鸾之术,书符召之,乩云:“柳至。贤使君为薄命人表墓,光及九泉,特来奉谢。”即自述之遭遇甚悉。问:“何能幻形,复归事母?”曰:“儿自戕后,魂遇梁孝王,怜我烈,授以炼形诀,吞以益智珠,俾骨立形成,毕十年孝养之志。”问:“何必易香名?”曰:“返魂之香,固恐骇俗。且上帝悯儿贞,赐封烈殇贞女,盖拆字谜也。”问:“何不报贾之计赚,与鸨之毒凌?”曰:“贾究以资买我身,救我母,季常之惧,亦所诚然,故不忍报。鸨则恶豺之性,淫雉之心,毒其本真也,又不屑报。然渠等早干冥罚,罪岂能逃,更不必报而自报。”问:“父母尚团聚乎?”曰:“已度父母成鬼仙,颇觉逍遥,永除烦恼,较生时判云泥也。”后附短诗五章,掷笔而去,诗曰:抗手巫咸走碧天,非人非鬼亦非仙。自从觅得淮南诀,那许精灵化杜鹃。死死生生死亦生,死生俱是女儿身。才投孽海抽帆早,如此风波愁煞人。紫诰新颁号烈殇,揶揄弄玉魅寒簧。九京那有埋忧窟,碧汉横骑白凤凰。醴有真源玉有芽,无端化作断肠花。火中烧出青莲蕊,愿借罡风卷狭斜。似此烟云亦太奇,姗姗月下报乌私。可怜阿母龙钟甚,十载何曾悟鬼儿。座客莫不顶礼传诵。时某贾已死,悍妻亦别抱琵琶。鸨则被盗扳,瘐死黑狱。嘻!姑即恕汝,彼苍苍者,能恕汝乎?快哉快哉!懊侬氏曰:烈孝固能格天,当其惨痛呼号,宜有真灵下来,授炼形衣钵,亦由其身有仙骨,迥异寻常也。不然,何鸾飞数言,竟若是之雍容大度耶?噫!如柳姑者,虽格于例而不旌,亦可不必旌,盖已荣于钟鼎,而寿同金石矣。
52   父子神枪
53   枪炮者,火器也,弁士行伍者习之,轰击凫雁者亦习之,往往行伍多不及猎凫雁者。何故?盖一则敷衍耳目,绳亮焰发,便能饱食国家饷;一则弋获飞走为生,枵腹而出,伏于湖滨,凝神息虑,专注如承丈人蜩,如射大夫雉,如兔起鹘落,鲜有不技精而近于神者。此中有人,正未可忽。泗州大圣庙前,戈叟名辽,其子名继辽。叟鳏,子未娶,贫无生计,均善火枪,逐日于湖畔击水鸟,易柴米糊口。时明季正德朝,人见其技良,呼曰大小戈,讽之入行伍,不愿也。一日乘夕阳,各荷一枪,上禽兔累累,将归。经宝积山下,见营卒数十人,擒一贩私盐者,殴几死。贩滚哭求饶,不许。贩者妻与女,蓬头献银簪珥,赎其罪,不许;获簪珥,仍牵之行。妻女随之哭,两婴孩见父母被获,更哭,几滚入水。叟目睹惨甚,遽呼曰:“来!若牵渠将何之?”曰:“捉将官里去。”问何罪,以私枭对。曰:“嘻!小人肩挑步担,借此获蝇头利,得谓之枭乎?彼大商巨贾,公然夹私,漏税虐民,是枭也,汝何不牵之?”众怒其饶舌,曰:“是何预汝事而左袒,得毋党乎?”曰:“党便若何?”曰:“依样捉去敲胫股!”言已,探怀飞黑索套叟。其子婉言父愚憨,求恕,不听,更击子,且攒殴之。叟大吼,翻身触机,发背上枪,青烟一缕而两卒倒。子知业贾祸,亦即燃枪,左右击,众披靡逸去。叟顾贩曰:“尔夫妻刺船,曷急遁!”遂同诣州牧自首。牧与营弁,均商家走狗也,械梏系狱,照袒匪戕捕论斩,父子延颈待秋决。其子上书,立辩两捕之毙者,乃己之枪,非父之枪,老惫何能为?愿以一身抵。不许。贩者姓邬名义,逸而侦其死有日,夫妻号哭,祷于山神,愿代死。遣其女螺娘,伪为叟之女者,携羹饭馈狱食,遥致声曰:“若乔梓死,愚夫妇何敢独生!”夜深,夫妻倚棹苇中,待女归。夜色昏黑,突有月光出水际,漾晶莹。正痴望,光忽分散,如万颗琉璃球激波欲舞。飕一声,光忽飞至船之篷下,走不定。趋视之,一蚌珠也,大如弹子。知非凡宝物,急藏诸箧。少时女归,述叟状,语呜咽,夫妻浩叹而已。明日,闻都御史奉旨巡按皖郡,将至钟离,谋买珠,以媚如夫人。女喜曰:“得之矣!”青衣怀珠别父母,曰:“儿去,或得酬戈翁德,倘羁留有时日,幸勿以儿为念!”遂泣与别。女托卖珠婆携之,登御史舫,以珠献。御史大喜,嘱送玉人,自详审。妾更喜,问从何处来,曰家藏耳。问珠值,曰:“芹献耳。自伤父兄出不返,贫无依,愿为夫人婢,以此为进身阶耳。”妾视其宛丽明艳,遽收录,且酬卖珠婆去。女善伺人意,眉语目听,不数日,为诸婢冠。一夕侍宴,妾正褒述女于御史,女忽伏地悲啼,叩有声。惊询之,唏嘘曰:“妾父戈辽,妾兄戈继辽也。”遂缕述戕捕之由,泣求揭钵。御史愕然久之,曰:“尔父兄事,吾已阅其牍,案如山,不易反。姑念尔缇萦再生,明即诣泗,当提讯而平反之。”女顿首谢,妾揽于怀,曰:“尔若背我去,即歼尔父兄。”女曰:“奴愿终生侍夫人。”明日,按临泗州,牧出迎,肃入巡署,坐堂皇。首提戈之父子,穷诘之,览继辽状,故惊曰:“孝子也!”牧极言其横,非骈斩不足明刑谳。御史曰:“罪尚可原。”即勒供疏奏,以戈父子正弋凫,两卒巡湖,隔芦苇发枪,适中,照误死,拟将戈辽父子充极边不赦。疏入,诏许。遂立遣戈父子配云南军,徒步抵配所,隶边将熊公麾下。熊览其符,知为轰毙命案,问:“枪能命中乎?”憨对之,颇矜夸,曰:“盍自武库中,自检良者来,吾有遣尔处。”戈果检得巨而准者,面试之,均先中。熊边将大喜,曰:“西南有大山,万岩耸翠中,产珍禽异兽甚伙。尔父子日荷枪往猎,得则献军门,当陆续纪尔功,满贯自有珠还日。唯内山皆毒蟒所栖,误入恐陨命,牢记不可往。”应曰:“诺。”明日裹粮领药入山,果得虎豹之属,归献,恒犒赏。逾一载,腰橐甚丰,颇觉此间乐。父子偶私计,内山究作何状,盍往观之?遂入视。峰峦嶷恶,树石怪丑,沙碛断涧,人迹全无。倏腥风至,木叶为脱,一象狂奔,后随一巴蛇,目闪,行如飞。象见戈伏地,若稽首状。父子急登象背,发连珠枪,中蛇之双目。蛇怒,行更速,象急负之狂奔,旁入大谷。蛇如箭急直驶,堕大崖下,如雷霆,毙矣。遂舍象觅路归。日暮,视谷口有古庙,权止宿。伏神龛中。夜静,闻庭树顶时有舐咂声与堕物声。向晨视之,树杪一大鸟,人首五色,羽大如车盖,巨爪搏死蛇食,堕者骨也。大惧,潜灌药发火,伺其飞起,击之,中胸际,声烈烈,啼如鬼车,展翅生大风,飞空际多时,堕则毙。父子大喜,负之归献,边将惊且诧,慰劳甚殷,嘱勿往。再数日,技痒,又入山。视前象立谷口,若拱候,试登之,果负而趋。倏又腥风至,私计曰:“又一蛇耶?”至绝岭下,象掀堕地,以鼻示之,伏草际。象去,引一兽来,首如驴,人足,白毛黑章,攫虎豹食,追象欲并食之。戈俟其过,急双枪发,中两乳。物大吼,人立,挝碎沙石塞乳际,拔大树离地,痛极长号,震山岳。戈视象已逸,再发枪,物惊向西去,堕壑毙。遂又舁之归献,边将更惊诧,曰:“尔真神勇也,从此可无须猎矣!”叩请其说,曰:“今上好奇,此鸟两翼天然有龙凤纹,夏日蝇不集,可作宫扇。此兽毛极暖,以瓯雪插一豪入,雪立化,可为御裘。行将献天子,我既膺上赏,尔亦得赐还也。”疏入,上喜甚,诏赐边将极优,赦戈父子,转送回籍,均赐官游击,仕邻封。遂叩别边将。甫登程十里外,突众象奔至,伏叩若感恩状。一象负戈父子行,一象舁大牙一支随。行十日,达山陕,父子下而拜祝,曰:“君其归乎,不敢劳远送,恐惊行人。”象亦悲鸣,置牙于戈前,相将返。戈赍牙,遇勾丽国使,惊曰:“此万年象齿也。”剖之,中有山水人物若墨画者,以万金购之去。由是富且贵。时御史出为皖抚,隶麾下,更感恩,恭献异域宝物甚多。抚曰:“女公子亦记忆否?”戈愕然。命之出拜,螺娘也。相与缕述,始共悲泣。抚喜,急为招女之父母,亲主婚,即命以螺娘字继辽,诹吉成礼。戈叟辞不仕。其子官寿春参将,升六合镇军,迎父与妻父母就养于署。叟暇,犹以枪法授帐下健儿,至今寿春背枪,为天下冠。懊侬氏曰:吾尝怪天之生物也,犬守夜,鸡司晨,羊触邪,马致远,豚适口,亦已足矣。而深山穷谷之中,又有锯牙钩爪,怪怪奇奇者在,味既不甘,性犹好杀,毋乃过欤?顷因戈家父子生还一事,然后知虞翳送勒之派,既为圣主报祯祥,且为孝慈赎罪过。碧翁生且育之,亦良有故耳。
54   珊珊
55   楚之凤凰厅,万山中有石亭,颜曰“苗姑救夫处”。间疑为跳月人绣帕涅面,吹芦笙呜呜声,自觅藁砧故事,而不知其非也。明季,焦生鼐,字梅仲,中州人,任侠放生,读书学剑,偕友游汴之上河。时值清明,士女如织。有健儿弄虎演剧者,围观若堵墙。虎眇一目,爪牙钩刺,文质斑斓。弄者故以头触其吻,手捋其须,背承其腹,而虎且宛转如人意。众掷青蚨,胜撒白雨。市散,驱入大木函,荷之去。生归而冥想,太息曰:“丈夫不能自全,误落陷阱,亦犹是夫!”友戏曰:“然则封使君亦将买而放之乎?”曰:“有何不可?”夜寝,梦老父闯然入,白衣绛冠,向生拱揖,曰:“封使君谪限已满,郎君若仗义侠,放归山林,则得美妇,解奇厄,证仙果,功德无量也。”生曰:“弄虎者以之攫阿堵,为衣食券,恐靳而不售也。”曰:“有机可乘。”生一诺而醒,朝暾满窗,起呼盥栉,挈友再往。至则鸣钲开场,虎摇尾瞑目,意甚颓败。倏一老叟,科头袒背而前,骑虎背,虎颔,更以髡颅抵唇侧。虎忽大吼,利喙一合,则头脆如瓠落矣。观者尽奔,两健儿哭曰:“杀者吾父也!虎向驯,不知何故突变性!将杀毙抵吾父!”子操刀欲砍,生忽止之曰:“子迂矣!虎噬人,性也。即毙之,岂即能抵尔父?人财两空,殊失算计。”曰:“将奈何?”曰:“曷卖于我,以资殓尔父,余则另作生涯,此计之善者。”健儿私议久之,以为然。问其值,曰十万钱,如数交兑。生命仆人放之去,咸不敢,曰:“索在颈,尚噬人,若解去,不将继叟伥耶?”生怒,自策马,送虎至深山中,曰:“荒野穷岩,不少生物,幸勿扰行路,罪株小生。”虎颔之,独目若流涕。生亲解铛锒,急上马返辔,挥之曰:“去!”遂分道行。甫转官衢,忽狂飚骤起,砂石横飞,虎至,急夺路,则已伏马前,叩数十下始去。归告友,咸不甚信。是秋礼闱获解,往应南宫试。行至燕赵间,仆马奔驰,日色已堕,疏林叠,倏迷路歧。忽林中矗出欹石,高丈余,瘦削可爱,炊烟缕缕。知有野人家,趋求止宿。则老屋数椽,门临曲涧,一眇目老叟龙钟迓客,曰:“何处贵人,下顾草野?”生自陈名氏,且告所求。邀入坐草堂中,仆马亦有安置。叟衣冠整洁,言语粗豪,自言苗姓,向客中州,遄归未久。倏一红妆屏角窥客,又一老媪上堂篝灯,蹀躞颇苦。叟曰:“寒家无仆御,此山荆也。”生局促不安,意在呼仆,曰:“累夫人不当。”叟止之曰:“纲纪劳乏,已安栖止。”向屏内呼曰:“大姑姗姗儿,出拜郎君,一代母劳。”女果盈盈趋前裣衽。生见其媚态万方,神魂飞越,几致失礼。揖而问叟,曰:“女公子耶?”曰:“然。以郎君贵人,敢以女儿相见。”须臾,肴陈于案,酒沸于铛,叟以巨瓯自饮,以常樽劝客。酒阑,女出,为生解装设榻,布枕拂衾,殷勤臻至。生逊谢,女一笑去。餐已,叟诣内与媪絮语,遂不出。生醉而隐几,女摇生醒,曰:“郎可寝矣。”曰:“卿尚未去耶?”曰:“父母遣视安枕,防呼茗饮耳。”问:“芳龄几何?”曰:“十六。”问:“有婿家否?”女酡然久之,微嗔曰:“夜深可寝,絮絮何为?恐老亲闻知,叱辱将及。”生倚醉,遽揽红袖,女挣脱移立,不得近,遂寝。醒则吻燥,试呼茗,则女已捧磁盎立榻下。生饮已,牵玉臂求欢,女呼曰:“鲁莽儿!何动欲丧人廉耻?”叟媪内呼问,手释,女急遁。意将诟谇,转寂然。天明,晨光透,女起,出洒扫。生惴惴不敢语。女呼曰:“郎起耶?满天风雪,真天留客也。”生披衣视庭外,果花飞六出,片如掌大。旋进盥具,更沏苦茶。女笑曰:“痴郎子,昨宵几惊破胆!”曰:“忍哉,卿也!”曰:“柔情媚骨,何必尔尔!”生益惑,语渐狎亵。女秋波微怒,似又欲呼,生哀之,始已。临去,忽红涨于面,欲言又止者再。曰:“郎娶否?”曰:“未。”曰:“真耶?”曰:“天日可誓。”曰:“郎求婚于吾父母,无不谐。万勿望非礼苟合也。”生曰:“诺。”时仆亦起,问生行否,生痴立犹豫。叟出,挥仆夫曰:“茫茫风雪,向何处去?霁即行,岂碍程途耶?”少顷,女子又陈餐膳,饼饵带松子香,雉羹鹿脯味尤美。生且啖且问女郎年齿,与婿家姓氏。叟答以择配甚难,红鸾犹缺。生曰:“仆不才,尚属清门,忝登桂籍,未知可列雀屏选否?”叟曰:“姗姗甚倔强,容归与山荆询明白,免他日怨老朽孟浪。”顷出,告生曰:“大喜大喜,小妮子竟首肯。但夫妇老矣,风烛草霜,一朝殒谢,反累弱息茕独。山野无鼓乐傧相,意屈东床即于今夕草草花烛,明即携去。愧无妆奁,能相谅否?”生喜极再拜,一一承命。媪扶女出,韦布新更,云环微掠,愈觉妩媚动人。交拜讫,重设尊,一家团聚。仆在斗室,亦小犒赏,痛饮极欢。夜深,二老去,生移灯掩门,即就客榻成婚礼,缱绻恩爱,盟誓万言。明晨雪霁,叟媪并出,曰:“姗姗儿娇惯,乞郎君百事看老朽,勿加罪责。双双登程,不敢以私爱误功名事也。”母流涕悲恋曰:“勉事郎君,锦旋时可一归宁,何须戚戚!”生以马授女,自则与仆徒步,拜别出门。叟于欹石下,掀卧石起,内皆朱提,曰:“仓卒不及备奁,以此为倩。”生曰:“客途无玉台下聘,尚敢领厚贶乎?”曰:“聊壮行色耳。”生勉取三锭,叟以为太少,尽代捡入囊,挥之曰:“去!”出山数十里,入一大城市,为女购簪珥裙服,崭然一新。再觅车马,入都赁宅居,倡随乐甚。榜发,成进士,授浙之会稽令。挈夫人同之官,多政声,皆内助也。然生性好客,旧雨新云,争来趋附。明年,升钱塘太守,而客益多。女请却之,不听。客闻之惧,醵千金购妖姬名窈娘者,奉生为妾。窈娘色既艳冶,弦索歌唱无一不工,床第之间,尤多内媚。生惑之,嬖昵忘政事,而客皆隐攘其权矣。女独宿,决不争夕。然生偶抱恙,女辄鸡鸣起,侍汤药,不啻孝子。窈娘见女肢体发肤无处不美,即乱头粗服亦饶姿致;退而揽镜,愈自惭汗。由爱生惭,惭生妒,妒生恨,遂广结婢媵,环布腹心,思倾女,不得入。暗以鸩毒置酥酪中,布女室。生偶入呼饥,女以酥酪进,窈急夺而弃之,啖猫犬,立毙。乃娇啼求去,曰:“夫人妒忌,意毒良人。妾若不去,恐难免也。”又女每夜焚香于庭,礼拜北斗,潜告生,曰:“夫人毒未成,又用诅禳法,妾时心痛,恐中魔巫。”由是生怒女,动辄得咎,曰:“终非好相识!”立逼大归。女泣曰:“自为君妇,有何失德?”曰:“吾与尔缘尽,眼中钉,喉中骨鲠,不能顷刻留!”女大恸。曰:“若留,须跪受鞭笞始已。”女即膝立受辱,婢媪争伏女旁,愿代受杖。邑之仕官眷属闻之,咸不平,声名益狼藉。当道者罗织生之荒怠酒色,侵蚀库币十余款,欲劾之。生惧,谋于客,出千金,购玉鼎,将献中丞。又出千金,购冬貂,献侍御。同列中堂,鼎无故碎,裘无故焚,至问谁毁,窈坚以夫人对。生大怒,狂呼不可忍,操杖立逐女出。女曰:“是真不可留矣!”自脱簪珥裙服掷地下,着嫁衣,匆匆出门,飘瞥不见。当道待生贿不至,疏劾之,奉旨降官东鲁滕阳丞。婢仆与客,一时星散。生典质玩物,得千金,携窈就丞任。策马悠悠,误入山谷。见疏林烟里,欹石犹存,忽至当年止宿处,大惊,恐翁媪出,无颜相见,勒马不前,遣仆觇视,则空林无屋宇,仅曲涧流泉,荒苔虎迹,急趋而过。丞任清苦异常,窈不能堪,终日悲啼,生唯隐忍。旋抱病,呼窈不至,盖早已随仆遁去。至是始悔,恸曰:“其负吾结发苗姑报乎?”而已无及矣。更以行赇革职,充云南军。赭衣登程,监者呵詈,资斧一空,货马徒走,两足肿溃,踯躅不前。比至凤凰厅,万山中人迹断绝处,有亭翼然,监者引入,嗔目叱曰:“尔罪应受,我辈何辜?请速自戕,免污吾刃!”生哀涕不已,监者操刀而至。正惶急间,忽腥风怒号,一白额猛虎自绝岭下,爪搏监者,三人死路侧。生亦迷闷。微苏,觉耳畔有妇人哀唤声,启眸视之,非他,姗姗苗大姑也。生反痛哭,曰:“夫妻邂逅,得毋梦中乎,抑冥中乎?”曰:“窈娘何在,客又何在?”生以头触地,泣言知悔。问:“虎究何往,卿究何来?”曰:“郎至此,量言亦无惧。妾非人,虎也。郎在中州所放者,妾生身父也。父母感大德,遣侍巾栉,又以无状被逐。若非大难当前,实无颜见夫子。然真面目已露,郎能无以非类见疑乎!”曰:“岂但无疑!”言已,抽刀断拇指,血涔涔焉。女惊救之,已断,急出药末糁而接之,裹以残帛,竟不痛。曰:“郎君既悔,又何必尔!”曰:“非此无以对我贤卿也。”问:“翁媪何往?”曰:“天谪已满,重证仙班,不在人间矣。南山之南尚有敝庐,能惠临否?”曰:“逃军杀监,出则领断,茫茫海内,托足无区,愿随卿隐。”曰:“以郎资质,堪破泡幻,大丹且成。”言已,携手同行。穿云越涧,约十余里,怪石数转,忽见洞府,门前长须赤脚者三四辈,翘首拱候,呼曰:“大姑救得郎君归矣。”问:“此数辈何来?”曰:“老父遣留婢仆,侍郎君耳。”入见釜铛鼎臼,几案床第,无一非石。曲折数层,若分内外。西偏一洞,为女卧房,房内陈设古雅,帷帐悉具。床上坐一婴儿,呀呀索乳。问是谁氏子,曰:“此君种也。渠外大父命名曰寅生。”生亲与摩顶,见其丰丽魁梧,知是国器。夜夕燃石灯,出石瓮中花酿饮生,烹茯苓松花饼啖生。晨起,督婢仆各出采药,自以野蚕织布,无一废驰。寅生五岁,颇慧。生拾树叶为笺,燃松枝为笔,抄书教儿读。十岁即通六经,能韵语。生悲曰:“吾负罪窜匿,累娇儿何时出头?”女问:“中州有手足否?”曰:“有”。问:“曾受君惠否?”曰:“有从堂弟,名者,从未贷一钱。”女以纤指卜再四,曰:“是真可托。”翌日早起,呼秃发僮驾牛车抱儿端坐,以生手书置儿怀,自脱金钏束儿腕,并与玉瓶,曰:“需果饵,此中索即得。”安置讫,遽挥曰:“去!”车如电掣风驰,突入云际。生失声哭,女笑曰:“君别儿即苦,妾父母嫁女时亦苦耳。何一入宦途,顿加白眼?”生大愧,以指示女,曰:“卿忘却耶?”相与大笑。焦,中州名士也,四十无子以为忧;族人子蓬头历齿,不欲继。夫人为置妾,又恐分恩爱,不肯受。是日,忽牛车到门,僮抱儿入,投书案上。拆阅,见的真为兄鼐笔迹,大喜,阅至托儿为嗣一节,更觉欢欣。一瞥眼,僮与牛车不见,唯儿束钏捧瓶依膝下。市人哄闹,曰:“焦家门内,豹负猩猩,奔出城去。”夫妻爱儿逾所生,寝必搂于怀,食必加诸膝。冬日病,思樱桃不得,儿忽捧金丸至,问何来,笑指瓶以母语告。戏呼他物,无不应,由是大富。寅生冠而就试,贵为大中丞,征云南寇。时夫妇寿八十,犹健饭,领军拜别,谕功成速回,顺路访亲生父母。寅泣受教。凯旋时,果访至旧处,则洞口云迷,树叶零落而已。痛哭榛莽,视石壁镌草书一行,曰:“中州焦鼐,遇虎得生,洞居卅载,吐纳通神。天降丹颗,服之身轻。水火调御,夫妇道成。某年月日,白昼飞升。儿读能贵,勉事圣君。石啮流水,岭横白云。人间天上,一样看承。”懊侬氏曰:人虽至愚,当其受恩,则未尝不疾首抚心,以为苟渝此盟,有如江水。及至嬖昵既久,责报太苛,反面若仇,有终身切齿者。姗姑姗姑,既报德于未遇之时,又救之极危既穷之后,其亦愧夫人而须眉者乎!至于女子小人,谗谮惑主,虎且惮之矣。噫嘻!姗姑,慎勿孟浪唱《想夫怜》也!
56   麻疯女邱丽玉
57   淮南禹迹山,林壑深幽,神龙窟宅也。至明季,始有居人,渐成聚落。陈生名绮,字绿琴,亦卜居山麓。父,母黄氏,耕种习贾,能小康。生年十五,善读。母仅有弱弟,名海客,游粤之某郡,货殖得资,遂落籍。至是母病革,私执绮腕,泣曰:“为母死后,汝父必继娶。庐花衣今古如一辙;汝穷促,可遁粤,寻依舅氏。”并私以所蓄数十金,与作旅费,生泣受。母殁,父继弦乌氏,果悍恶如母言,朝夕不能容,遂诣母墓痛哭,留书父枕侧而去。跋涉几半载,至则资耗而舅杳,遍询无其人。茕茕走村郭,渐以乞食度命,深悔孟浪,时思遄回。一日至郭之东,有槟榔树覆柴门,方引吭唱莲花落,内有短髯赤面一颁白叟出,睨生诧曰:“小乞儿,子何貌之文,而音之悲也?”生曰:“腹有诗书,焉得不文;落魄穷途,焉得不悲?”曰:“何得至此?”生遂自陈乡贯,述寻舅状。叟默视生曰:“子舅其黄姓海客,面白多麻者耳?”曰:“然。”曰:“客死于此久矣。渠生为某巨室司会计,善营运,娶青楼女。病殁,女窃资随仆遁。老夫与渠有杯酒之交,代市具,葬东郭尼庵侧大柳树下,墓树短碑者是也。”陈伏谢,径至所指处,果得舅墓。问庵尼,亦如叟言。遂呼舅哀哭,祝曰:“舅若有灵,佑甥生还,当负舅骨返祖域。”尼怜之,餐以豆粥,语云:“子所遇叟,姓司空,名浑,与汝舅有素,第往祈援手,切勿道方外饶舌。”明日,生见叟遽呼司空伯,惊讶曰:“小子何得知吾姓?”曰:“且知我伯名。”即诡云:“夜宿墓下,梦舅氏详告,且谕乞援。”叟愕然曰:“仆与渠,原无车笠盟,不过曾觌面。虽然,当为子徐图,尽寸心。”三日后,以绨袍一袭赠生,慨然有德色,且说生云:“仆清贫,无丰赠子,谅可原。幸邻郡某山中,有富室邱丈,本仆之葭莩也。老夫妇生有娇女,名元媚,字丽玉,年与子等,貌则鲜丽,择婿眼高,雀屏无选。子虽贫,而清才雅范,此间无与比俦。仆作函代子执柯,往就甥馆,邱丈必有厚贶,尚不足运舅柩返珂乡欤?”陈生闻之,请思其次。问何故,曰“侄家山野,荆布藿藜,恐富室千金,未能习惯。矧彰彰入赘,能任坦腹人乘龙自便者乎?”叟抚掌,曰:“迂哉,书痴也!是不过攫伊财耳。茫茫天壤,渠于何处逋逃亡婿?”生计窘,姑受函往。至则渠第峨峨,春深兽锁,司阍人见其落拓,叱远立。及函入,两少年出,揖客云:“奉严命,恭迓玉趾。”知为翁子,随入。见栋宇庭院,俱类世家。一伟丈夫,修髯过腹,立阶上,生趋与展谒。坐间询司空氏起居。旋白夫人来,两婢扶一四十余美人出,翁曰:“此山荆也。公子既司空世好,与寒门谊即通家,敢以妻子相见。”生又展拜。妇凝睇笑谓翁曰:“司空妹倩眼力不差,公子真可人也。”倏具筵宴,劝爵甚殷。席间略询乡贯,即语生云:“舍亲与郎君言否?仆小女丽玉,素所钟爱,不欲嫁远方。然觅婿欲得如仙乡人物裙屐翩翩者,杳不可得。今得红丝牵引,文星惠临,是真石证三生,愿即日奉为箕帚。”生离席唯唯肃谢,婉陈曰:“自惭樗栎,仰托茑萝,良所深愿。然小生实为寻舅至此,婚后三四日,即拟暂返蓬门,事蒇再回瀛第,是不得不预陈长者。”妇微笑曰:“公子何匆促若此耶?”翁急止之,曰:“公子孝心,何可过拂,容即代筹朱提五百金,作为旅费。”生心喜,敬诺。旋即笙管呕哑,灯火匝地,干仆引生之曲室,更簇新冠带,出就氍毹;雏姬三四,引一二八好女子,珠翠绮罗,盈盈自内出,与生交拜,送之洞房。却扇视女,则荷露桃霞,无比艳冶。生心意飞驰,反恨顷言新婚暂别,未免孟浪,容有意迁延,图静好耳。酒阑灯,听莲漏三催,婢妾亡去。生正隐几枨触,而女亦时牵绣窥良人,粉黛间隐有惨悴色。生不知就里,趋近软语,代为卸妆,女则拒以纤腕,再近则潜然流珠泪,徐起弹烛,视近闼无一人,始闭门小语曰:“郎亦知死期将近乎?”曰:“不知。”曰:“郎从何处来,何处去,曷明告妾也?”生具告之,女唏嘘,欲言又止。生知有变,伏地乞怜。女曰:“妾观郎君风采,意良不忍,故以机密告。妾麻疯女也。此间居粤西边境,代产美娃,悉根奇疾,女子年十五,富家即以千金诱远方人来,过毒尽,始与人家论婚,觅真配。若过期不御,则疾根顿发,肤燥发卷,永无问鼎者。远方人若贪资误接,三四日即顷有红斑,七八日即遍体骚痒,年余拘挛拳曲,虽和缓,亦不能生。”生闻之,始恍然悟,泣曰:“小生万里孤身,担荷甚重,乞娘子垂怜,容我潜逃可乎?”曰:“休矣,此间觅男子甚难,郎入门时,外间已环伏壮汉,持刀杖防逸。”生泣曰:“身死不足惜,所悲者,家有老亲耳。”曰:“妾虽女子,颇知名节,常恨是邦以地限,无贞妇,愿死不愿生。郎且与妾和衣眠三日,得资即返。妾病发,亦不久人世,乞归署木主,曰:‘结发元配邱氏丽玉之位。’则瞑目泉台下矣!”言已,抱持隐泣,生愤然悲曰:“噫!婚则仆死,否则卿死,曷饮鸩同死,结来生缘乎?”曰:“不可,请书居址门巷,与妾纫衣缝中。俾他日柔魂,度关山,省舅姑,受郎君一盂麦饭耳!”生虽书与之,而涕不可仰。入衾共枕,生屡屡不能自持,女悉劝慰禁止。对食不餐,几与石女天阉,同一恨事。翌日,翁媪果顿同陌路。是夕,女以香舌吮生颈,作胭脂色者三四处,曰:“可矣。”私赠黄金白玉缠臂各二。生订后约,女悲曰:“恐君再来,妾墓门之木拱矣!”明日,翁媪果践言,即挥手令去。重到尼庵,尼见项上痕,闭门不纳。急以资赁巨舫,启舅榇,载之南下。夜在舟中泣,舟子疑渭阳情重,奇之,敬礼益恭。抵家见父,则继母已殁,纳婢为小星。见子甚慰,见腰缠,疑妻弟所遗,不深诘。葬旅榇,买山田。陈翁善酿,遂种秫开酒肆,得利甚丰。生乃下帷读,入胶庠。邱翁见生去,谓其女毒尽无疑,正说媒妁觅东床,女忽疾发,视之,麻疯也。翁穷追,惟含涕;媪扪之,仍是处子,交詈曰:“淫婢太不长进,宁定不欲生耶?”月余益惫,遂遣之麻疯局。是局,乃长官好善者所设也。因是病,向能传染,家有一,则全家皆病,虽掌上珠,亦恩断义绝,无复顾情。女入局,数雉经,辄见一麻面叟,口操南音者来救止。既而思遁,叟慨然愿导引,曰:“老夫黄姓,淮南人,娘子得勿欲寻陈生绿琴耶?渠与仆似曾相识,可同行,仆亦欲东耳。”女自恃恶疾,又以叟迈,欣然随之。叟到处,重门自辟。至郊外,叟以唾涂女莲钩,口喃喃若符咒,即迈步如健儿。感翁德,事之如父,旋拔银腕钏,易资为旅费。甫至楚,资已耗尽,遂行乞,叟吹洞箫,女口编《女贞木曲》,歌唱沿门,歌曰:女贞木,枝苍苍,前世不修为女娘,更生古粤之遐荒。生为麻疯种,长即麻疯疮,衔冤有精卫,补恨无娲皇。画烛盈盈照合卺,侬自掩泪窥陈郎。翩翩陈郎好容止,弹烛窥侬心自喜。妾是麻疯娘,郎岂麻疯子。妾虽麻疯得郎生,郎转麻疯为妾死。郎为妾死郎不知,洞房绣阁衔金卮。孔雀亦莫舞,杜鹃亦莫啼,鹦鹉无言愿飞去,郎坠网罗妾心悲。郎不见,骏马不跨双鞍子,烈女愿为一姓死。郎行依旧貌如仙,妾命可怜薄如纸。肤为燥,肌为皱。云鬓卷曲黄且髡。掩面走入麻疯局,不欲传染伤所亲。昔作掌上珍,今作俎上肉;昔居绮罗丛,今入郎当屋。月落空梁悬素罗,一缕香魂断复续。妾虽生,妾不愿,守故居;妾既生,妾自当,寻我夫。可怜虽生亦犹死,不死不生终何如?女贞木,枝扶疏,上宿飞鸟,下荫游鱼。鸟比翼者鹣鹣,鱼比目者鲽鲽。生同衾,死同穴,衾穴即不同,妾心若明月。月照桃花红欲然,李代桃僵被虫啮。女贞木,红枝叶,悉是麻疯之女眼中血!女歌韵心酸,叟箫声凄咽,闻者流涕,争进以食,不敢呼蹴与。半年,抵淮南,将近山村,见老屋万椽,青帘出树杪。叟遥指曰:“向南黄石堆门者是也。子当自往,仆从此逝矣。唯祈寄语绿琴父子,云海客奉谢。”言已,即杳。女惊定,诣肆门,见一老翁坐炉侧,面目似绿琴,疑为翁。歌前曲,翁掷一钱与之,再歌又掷一钱,女泣曰:“贤郎陈绮,粤西欠奴债不还,迢迢责负逋,岂一文钱所能偿耶?”惊询,具告之,翁曰:“陈绮耶?豚子也。汝所言,难遽信。渠秋试金陵,不日归山庄,面当知真赝。”女闻之,即叩以见翁礼,翁送入尼庵中,遣村妇伺应,妇皆唾却走,幸老尼怜悯,得无苦。月余,生归,翁以女询,生惊惶不知所云。翁曰:“是不可负也。吾家不少闲粥饭,虽易枕席,当豢之,终其身。”生伏谢,急趋访女,遽牵生衣啼曰:“妾远来,不敢望伉俪,唯冀以骸骨葬君家祖域耳!”生且泣且慰,问何能自来,以黄叟面目颠末告。生惊曰:“是吾舅也,其地仙耶!”携女之家,谋酒库隙地,卧丛瓮中,诸婢咸远立,不敢近,唯一雏婢,名甘蕉者,独代撒溲便琐事;至饮食药饵,皆生手调。久更铺被挈甘蕉,卧女侧,亦均无恙。榜发,生乡捷,里人争与论婚,生力却,父稍稍劝,生泣曰:“儿年甫二十有一,麻疯女量不久生人世,曷姑待其毙再婚,亦未为晚也!”又恐己去,女无人照看,遂告病,罢南宫试。女以头触瓮,悲曰:“为妾故,使郎迟嗣续,阻上进。妾死后何以见祖宗于地下?诚不如死。”言已又触,赖甘蕉救止始已。一日,生赴戚家饮,遇雨不归。甘蕉又因病内卧,女听雨剪灯,搔爬不已。忽闻梁际飕声,一大黑蛇,粗如儿臂,长几七八尺,从空飒至。女始颇惧,继思得果蛇腹,胜于自戕,听之。蛇身盘屋梁,垂首下欣酒瓮木盖,坠地如掷,吸瓮中酒呷饮,顷刻满腹,欲上缩则木强如枯藤,倏忽坠瓮中,搅扰翻腾,力尽,声顿寂。女燃灯强起视之,毙矣。心忆蛇毒或可代鸩,掬饮升许,心顿清醒,怯烦襟,肤转奇痒,又掬以洗涤,痒顿止。明日,又潜饮而潜洗之,疾若失,肤之燥者,转莹如玉,发之卷者,转垂若云,面目手足之皴者,转如花如月,如嫩笋芽矣。甘蕉惊喜告生,询之,以蛇酒告,趋视,则遍体黑章成云篆,顶有独角,色殷然。盖此山蛇王,名乌风者也。具锦囊绮裙,花钿珠玉,妆女出见翁与诸宛若,莫不惊为天人。翁曰:“吾幼闻蛇王居此山千年矣,番僧求得片鳞,为人医癣疥,不可得。孰知天专留此,为吾疗贤妇疾耶?”即日备礼为合卺。珠履满堂,吹鼓筵宴,百里外男妇咸奔至,一觇女之颜色,归以为荣。再三年,女生宁馨儿,感甘蕉德,收为室。生却之,不可。是年春,生试礼闱,入木天,出为太守,专恤流亡与贫病无告者,人人称众母。升两粤制军,遣材官,招邱翁至,索丽玉甚急,翁假泣曰:“小女命薄,殒谢久矣,明公尚欲寻故剑耶?”生又索骸骨归葬,翁惧,献千金为太翁寿,不许。旋访司空,云:“惊逸坠绝涧死。”生笑曰:“渠真以小人目我矣!”旋命婢扶夫人出,则衣一品命妇服,容光焕发。翁几惊伏,视之,即己女丽玉也,洒泪问父母安否?翁咋舌,愧欲死。女亦时归宁,出蛇酒制药设局,济粤之患麻疯者,活无算。年四十余,太翁犹清健,疏乞终养。归修舅墓与尼庵,建邱夫人碑,纪事之崖略。至今此山药酒,尚驰名云。
58   卷四
59   佟阿紫
60   佟阿紫,楚人也,幼失怙恃,孑然无栖止。年十五,随戚学贸易,走鲁之登州。戚病,佟日夜侍汤药,殁则尽以旅囊市具,厚殓之,泣求客之楚者,附舟回。临别焚楮,誓曰:“阿紫从君来,不克送君返,敢有侵吞分文者,鬼且殛,神且诛。”誓已大哭,闻者流涕。然佟由是竟困为丐。会海滨飞来村孝廉郝隐,义而携之回。顾佟貌修整,性灵敏,勤于事,得人怜,村之巨室,咸招阿紫司奔走,以故传食得不馁。久之,得隙地,结茅棚,如斗大,外缭土垣,中种蔬果,渐免托沿门钵矣。巨室欲豢之家,不可;欲配以婢,亦不可,告众曰:“男儿不能自立,何以家为?倘荷诸长者荫,亦非终歌《朝雉》者。”一日,抱瓮倦卧井畔,闻雷声殷殷,知山雨至,蜷伏棚底。至晚,雷益迅,雨更急,电走金蛇,鼻灌透硫磺味。佟伏地自陈曰:“某年甫十八,无愧怍,唯撇父母墓于乡里,清明无一盂冷麦饭,宁上苍欲击吾顶耶?”突霹雳震山岳,若有巨物,骨冬坠中庭,意为鸡爪尖喙者无疑。瞑目待毙。久之,雷收声,而雨亦霁,湿云缕缕裹银蟾,攸明灭。瞰菜畦,果有一物,黑摸索,触手软腻,燃火照之,则一端正好女子,衣朴素,尽沾濡,鼻端有喘息,胸前尚温暖,唯昏昏若睡,呼不应。大惧,反扃短柴扉,冲泥走告郝,不深信,言之确,遂起,遍告村人,邀往观其异。每人篝灯,明若昼。比至,则女子已苏,嘤嘤细泣,大众环视,秋波灼灼,无一语。郝命人扶入棚,即藉阿紫短榻上眠。众席地坐,询之,女自云郝姓,小字五铢,所居为极大村庄,居人甚伙,距郭甚遥,实不知隶何郡邑。多兄弟姐妹,唯己恒得父母怜。是夕,正衽阿趾后,入己房间,头忽眩晕,心虽了了,而耳鸣如鼓风涛,身轻若御云雾。旋更昏瞀,比苏,则不知何故至此处。众观其装束,若吴趋,听其口音,若山陕。问伊父母名氏,摇手示不知。问可否婚聘,亦摇首示待字。郝喜曰:“我同宗也,但若是,则何法为尔寄音耗?”女子哭甚哀,郝怜而止之,与众耳语琐碎者久,告女曰:“此为佟郎居,彼此怨旷,天涯海角相遇,乃鬼神撮合,雷霆主婚,仆与汝同姓,论年齿可为吾犹女,拟遵天意,以汝妻佟郎,可乎?”女翘首四盼,郝急推阿紫,示之曰:“是儿虽贫,量非终于贫者。”女睨之,意似许可。佟面赭流汗,向众力辞,郝曰:“痴男子常守鳏耶?天意已定,违恐不祥。”村之父老,醵资谋花烛,顷刻得五十金。夜向晨,村妇咸至,争出衣裙钗钿,为女助妆。妆竟,美丽绝伦。小市酒肴,即日合卺。明日,女亲诣郝,荫膝下,作螟蛉女。郝疑女必嗔佟郎贫,久之,竟伉俪,日夕同操作,辟索分郎苦。一日,夫妇携锄刈蒿蔚,忽见两金莺戏于庭,倏上下,鸣且舞。女戏以竹竿仆击,坠地没。掘尺余,即得黄金二饼。佟欲易以市田宅,女不可,曰:“贫人暴得大财,徒取祸耳。郎盍走他郡,学贾,数年归示人,知富之有由来。妾甘为郎守作生活,量不致馁。”佟遂泣与别,往告郝,亦深以为然,并自任照看女。佟徒步游江南,诣皖之钟离,遇甄叟,巨商也,凝视其相,诧曰:“君当大富贵,奈何草衣芒履掩人目?”佟逊谢直陈,乃延归,授以白镪五百金,曰:“且之江南学负贩,无论何货,第运之,亏不汝怨,盈则除母分子金。”佟过江,思贩猪利息厚,遂投牙行,以五百金全作孤注。兑讫,白足走泥淖,行至江口,正唤渡,忽有放飞炮者,猪惊逸,尽入芦苇中,呼之不再出。痛哭欲觅死,又恋五铢。无已,吹箫乞吴门,忽遇同乡李叟,诧曰:“子何一寒至此耶?”泣告以故。叟笑曰:“子真商贾中之雏稚者。凡运白,必须先豢犬,彼项挂钢钉皮圈者非欤;猪偶有逸者,嗾犬衔之回。若全赖人力,宜其惫也。”赠五十金并假两黄犬,驯且猛。即日代运猪数十口,嘱且渡江试为之。佟拜辞,偕卢令往。重至江口,心方惴惴,忽天大雷雨,江波如山,昼昏黑如夜。佟痴立雨中,听猪自窜。比雨霁,则猪皆乌有,仅两犬在焉。愤极,返江店,出资饱餐,并以甘旨饫犬。店主人问将若何,佟作恨声曰:“此番当深入丛莽,穷搜之。”主人摇手曰:“莫孟浪,此中有巨蛇,曰芦蟒,力大能噬人。且江州沙软,多坑陷,坠则死矣。”佟曰:“宁入蟒腹死,不以失信生。”卒往。至则犬断牵奔入,佟无导引,唯蹲而待。少顷,乃犬声唁唁,豕声呦呦,呼号震江水。霎时,群豕鱼贯出,鹄立俟,若就拘束,不敢动。视之,其数较前所失者十数倍,而且肥腻茁壮,其值约五千金仍有余。念天欲暮,两犬始流汗出,血满口吻。适江船泊五六只至,急驱渡江。盖船即江北猪行来迎客货者。顷因翠华南幸,豕价大昂,故迓于江浒耳。比抵北岸,坚坐待价,牙曰:“再迟则殆矣。”佟不听。明日价更增,三日后,佟心怯,售之,得八千余金,存金更票帙,潜往钟离告甄叟。自佟去后,伙人咸云佟遁,叟不以为然。至是佟归,益张筵酬之。筵毕,呈票符,并白颠末。叟笑曰:“君亦太稚气。前豕既逸,亦何必乞不归。然子所遇李叟,尚欲见之否?”曰:“正欲白主人酬所假。”叟笑呼:“十八字,可出晤佟家郎。”叟出,即李也。大惊,视犬更杂众犬中,若叟家素豢者,益骇。少顷,恍然悟,盖甄叟早知佟事,故遣李送犬与金耳。明日,尽以七千金假之,副以干仆,嘱再之楚,曰:“遇货即运,无不利也。”佟往返二次,获数万,兼以楚无亲族,函父母骸骨归。再诣叟,曰:“可矣。”分子金与之,尚五万有余,欲妻以女,辞曰:“家有糟糠,且别已三载,不欲效薄也。”问何如人,述前事,叟惊曰:“其面庞团白,眉纤而长,名五铢者耶?”曰:“然,翁何以知之?”曰:“此吾姨侄女也。渠父母皆陕人,流寓于皖,亦富家翁,其居即在敝村之南,大树千章裹竹楼者是也。某年月日,为雷雨摄去,安知为君夫人耶!”翌日,引佟见郝翁媪,一家沸腾,欢笑狂喜。翁媪急欲见女,遂由淮驾海舶,亲送东床,运资返登。一帆风顺,不日抵飞来村,骨肉相聚,如梦寐,如隔世也,悲喜可知。遗奁具又极丰备,并厚酬孝廉,与之联谱系。居半年,欲携婿家同之皖,女曰:“不可,儿不忘村人德。”遂出千金,厚酬村之贫乏者。女仅生子一,因体羸多疾,为夫置妾媵,生子女若林立。郝夫人性惟钟爱女,环西苑,筑甥馆同居焉。阡陌云连,楼阁华伟,不啻世家。至诸子成立,游庠序,女年甫四十有五,犹妍丽若天人。一夕,梦伟丈夫荷双龙来,内皆纱帽累累,举而遍挂,屋角几满,尾更有缨帽衔宝石挂孔翠者亦夥。丈夫挂讫,故俯瞰笼内,啧啧称有余,戏掀掷过西墙,笑曰:“便宜他。”寐告佟,知子孙必多有科甲显宦者。后果验。然时方明季,不识缨帽是何威仪。至盛朝,佟姓世居鲁,仍簪缨拾青紫,所以有宝顶翠羽帽也。至抛掷墙外者,盖婿家均贵,亦不减外家。此桃源令孙梦麟所云。懊侬氏曰:彼美人兮,天涯海角,而氤氲簿上,早订婚姻,鬼神无奈何,始幻此缩地法耳。当不负死友,临奠数言,实诸天菩萨所共闻之,而一齐附泪者也。或另注奇缘,使之得内助,享厚福,亦未可定。尝闻四川周姓,亦曾有之,与此事同。
61   雪里红
62   北里非相攸之地,勾栏无立节之媛,然未可以一概论者。昔京都有薛氏女,貌绝艳,携一婢一妪,赁宅以居。自云十五岁矣。出多金市司街卒,遂安堵而开锦泥窠也。尝簪花傅粉,乘犊车往城南观新戏,傀儡棚亦轮为之停,遂不言而知其钱树子也。游荡儿群拥之归。问乡贯游踪,均葫芦提以对。问香名,则曰:“薛氏,行一。”侍者呼为一娘。问夜合须多寡,则伸玉臂,露守宫砂,曰:“六岁时,遇吾师以丹药点作贞验,至今身犹处子,不愿作夜度娘也。”曰:“若是,则必工吟善咏,如卿家校书名涛者乎?”曰:“非所长。”曰:“是必唱鹧鸪舞柘枝,如谢家姬乎?”曰:“非所长。”曰:“或者能刺鸳鸯锦,如卿家针神,号夜来者乎?”曰:“妾病未能也。”众抚掌曰:“审是,究以何术,博缠头锦?”女含笑,呼婢捧磁瓯出,中列骰子六,供几中央,再拜安置讫,曰:“妾名虽倚门,实则求偶,请以相思之骨,代风月之媒,是亦遵吾师命也。来者以白金十两作孤注,无论齿高下,貌妍媸,一掷成六红者,即嫁为妇,无食言。然十两仅一掷,再掷再破悭。妾守信,君等毋吝财也。”众曰:“妙哉!是真别树艳帜,而另系赤绳者。”呼僮竞取白镪至,博竟日,皆色沮去。远近哗噪,咸云:“何物粉儿,独翻花样,唱求牡之雉,呼守雌之卢,花骨头岂真作冰,阿堵物依然入橐。是儿狡哉,荡子愚矣!”然爱其色者,则难忘情,由是马絷于场,犬迎于户,上至官裳,下至胥隶,无不闻香而来,垂涎而至,作几希望。又以一娘不似妓名,因其爱着杏子衫,又全红始嫁,薛雪同音,遂呼之为雪里红云。一日,有侍御公子某,携百金来,十掷皆北。明日又来,视瓯中已别五红,其一滚转不定,公子大声呼红,比走盘珠定,则仍守黑者,乃痴立如木鸡。女笑曰:“险哉!何一红之难也?”女貌虽极妍,而性极生硬。客至,略寒暄,即请博,博已,即下逐客令,不许少一逗留。公子恚怒,阴嗾无赖子三四辈,给金,使诣女室,将窘辱,洗愧恧。女已审其意,待金入己橐,即挥手使去。无赖子大哄,曰:“一脔肉,竟如此昂贵耶?彼博场尚有闲菜酒,为吾辈解饥渴。”言已,揽袖欲侮,女声色不动,略拂纤指,即纷跌庭外数十步,呼婢出夏楚,待其三蹶而三拍之,跪谢始释,鼠窜可怜。后有踵至者,咸悉彼姝艳而勇,无敢亵,负者怏怏,不闻有后言。三载中,均落落小酬应,从不歌一声,陪一宴,假一颦笑,而香奁中累累盈五万金矣。偶语客曰:“曩得采仅娶吾身,今并得吾财,何乐而不为?”于是门前车马,更喧如市井矣。时江建昌李生名崇者,年少尚未娶,避难走燕台,落拓殊甚,将往投阿姐某宦宅,向为姐夫所恶。然守囊之银,仅仅十两。计无出,谋于同乡某,某问曰:“子知此间有雪里红乎?”曰:“不知。”仍告所以,曰:“曷拼与一战,捷则立地成富耳,负则寻女未迟也。”生曰:“善。”浼导之往。女见其貌清俊而衣褴褛,心怜之,曰:“此非樗蒲戏,乃秦晋卜也。登场一麾,绝无翻悔。观子十金良不易,盍珍重?”生笑曰:“卿亦过小觑人矣。书生虽贫,量不致为些须露乞儿态。”言辞慷慨,其气熊熊,已令佳人心折。及锵然一鸣,座客齐鸣采,视瓯中灿灿者,成六出花矣。女亦色喜,嘤咛一声,阶下应,即时结采,燃两画烛如椽,毡毹满堂,水陆新进。婢子引生入曲室,沐浴更新衣;女亦妆竟,偕之交拜,同乡某宛傧赞焉。至漏乍转,客去,归洞房,女略询家世,即云:“身已相从,愿闻郎志。”生颦蹙曰:“一身落魄,去就颇难。然为贾则素恶铜臭,为儒则不耐毡寒,无已,其一行作吏,尚可以身许国乎?”女裣衽而前,曰:“是尚不愧为红之夫也。”旋以臂红示生,曰:“妾尚女儿身,唯夫君怜之。”生以唾拭之不去,喜曰:“皮相者,疑卿为章台柳;福艳者,知卿是佛池莲。仆心醉矣,且爱且怜。”明晨,视红褪如洗。旋以片纸为生纳粟,得铨闽之某县令事。之任,女不令多随从,卷厚资,与婢妪均易男子装,己则缨曼胡,吉莫靴,负弹弓,佩长剑,四骑登程。经泰山下,猝遇响马贼呼啸至。生战栗,面灰死,女命婢妪护郎君,己则纵辔迓贼锋,发连珠铁弹子,如秋风摧落叶,贼披靡,无生还者。生大骇,几坠骑。至前站,私询其何勇过健儿。女笑曰:“措大尚藐视巾帼耶?聂隐、红线辈,自在人间,惜肉眼人不识耳。”因把酒,重述都中拍无赖事,相与捧腹。到闽谒长吏,女均执刺代长须,致无陨越。夤僚瞰艳仆,疑其有断袖癖,实不知即使君采苹妇也。抵任不半载,金陵贼驱大股,豕突至闽,蓦围斗大城。生集乡团,女帘后窥之,笑曰:“若以此御贼,直摧枯拉朽耳!寇深矣,且奈何?”翌日,贼更集,肆猱升,将瓦解。女麾众登陴,斫杀一昼夜,攻始懈,然耽耽者犹不去。生乞救于中丞,牍三申而援不至,盖驿路断,恨无神邮也。至夕,女以大爵劝生饮,生忧惧,涓滴难下咽,女笑曰:“饮亦死,不饮亦死,曷为醉觞乎?”生始鲸吸数十爵,沉酣眠所坐木椅上。女出,裂帛长十数丈者,先缚生,然后荷于背,且缚之极坚固,若负襁褓儿。仍男装,右提剑,左握护身牌,听野鸡三唱,晨月朦胧,呼乡团而告之曰:“事急矣,吾负汝使君往乞援,三日即返。城中诸事,听吾婢妪指挥,可谧无恐也。”遂开关,放之出。贼瞰其越濠,行甚速,又见所负如屋上瓴,不识云何,始痴望,继环击,女且走且御,斩数十人而出重围焉。县距省垣三百里,至则甫卓午。走入馆舍,解背上良人,视残醉犹未醒也。往见中丞,时抚军麾下仅万人,意不能多假。生将唯诺,女在身后突白云:“但乞中丞分五百人供臂使,然必由属吏自检择,不中选者勿须也。”中丞惊询谁氏子,生诡以仆对,且告其神勇,曰:“是岂昆仑复生乎!”即传鼓集演武场,女为生暗物色,皆捷如猿猱而勇如罴虎者。生诣首令某处,假两骑以归。某令见女,戏生曰:“明府当此仓猝,尚挈画郎郑樱桃耶?”生庄色对曰:“山荆也。”令骇,亟讯知其事,急延之后堂,夫人出拜。请须臾,略休息,公子一,女郎一,争拜膝下,乞授业。女约以围解日。旋整师归,贼正团团攻雉堞,突自背击之,几疑将军从天外飞来者。战一昼夜,斩馘无算,余孽悉窜。女抚膺而叹曰:“是可驱豺狼而害邻封乎?”留生入城抚疮痍,己则帅众追剿至浙界,始凯旋。当道上其事,生卓异,迁郡守,女诏封成夫人。某令遣子女来践约,乞授好身手,女略与一二即已,曰:“罗绮中人,得此已无敌,无深求也。”问战胜大旨,曰:“譬如博,盂内六琼,眼前八阵,知人知彼,目无全牛,胜负可立决矣。”问阿姥是何师承,曰:“吾自有师,师自有法,不足为汝辈言也。”生每断狱,女参赞,称神明;捕盗,尤襄勤;唯禁娼则力为谏阻,继以哀泣,故棠疆百里,桃花门巷,常数百家,成锦绣城也。每采舆一出,莺莺燕燕之俦,捧盘跪路衢,为夫人祝千秋者,动以千计。此秦鲁臣谱弟所采访;鲁臣,金陵世家子。懊侬氏曰:寒蔬中,有名雪里红者,辛辣之品也。成夫人隐于粉黛,博以相夫,坐而裙衩,勇于杀贼,是桃李之艳,而姜桂之性也。锡此佳名,良不愧耳。不言其师,而师自大有人在。闽之氓,感保障之德,每至伏腊,有以雪里红荐春盘者。当不敢斥言而呼为成夫人菜乎!嘻!诸葛行营之种,可以并传。
63   邬生艳遇
64   邬荣典,字少华,任城儒家子,年十七,尚未婚。时正夏五,移枕席置小斋,一老仆作伴,喜岑寂也。一夕溽暑,令人思,因遣仆宿外舍,自起拂榻拭几,剪烛烹茶,视皓月一窗,不禁遐想,背灯危坐,口吟一绝,云:“明月此时好,美人何处来。相怜唯有影,绮户为谁开。”诗就,曼声吟咏。忽一丽人冉冉至,年约十五六,广袖长裙,乌鬓翠黛,目盈盈若秋水,裙下露莲瓣,翘翘若解结之锥,殆画中人也。邬惊询曰:“卿鬼耶?”曰:“否。”“人耶?”曰:“否。”“然则狐耶?”笑曰:“郎志在美妇,妾志在情郎,偶听高吟,知情之所钟,故冒嫌学私奔之红拂,郎何必哓哓询踪迹耶?”曰:“卿有名乎?”对曰:“宾奴。”“有字乎?”曰:“樊稚。”邬不甚了了,第握纤纤手,则柔胜于荑,令人魂荡。相与谈论,慧舌生香,旁及词章,藻思耀采,邬爱且服。听玉漏丁丁,墙外之柝四下,促其解衣,则飞红上颊,约以明宵。野鸡四啼,仓皇遽遁。翌果挑灯自携衾枕至,备极华丽,人世所无。遂与绸缪,而痛楚莫胜。女曰:“妾身犹不雕璞也,乞郎徐徐,幸勿狂暴。”事已,视清簟落红,真犹处子,邬益怜爱。因以臂代枕,口吟一词,云:“郎可怜,妾可怜,一对鸳鸯一对鹣,今宵那世缘。莫流连,且流连,生怕钟鸣欲曙天,情人隔一边。”女喜曰:“郎真有情也。妾虽自荐,然得此错爱,死不可憾也!”即和其词,云:“风谁家,月谁家,妾岂当门卖笑娃,情深念转差。香辟邪,正辟邪,夜雨摧残一树花,郎君郑重些。”天晓,自摘耳上两金环赠邬,曰:“以此作定情物,然慎勿示人,恐飞短流长,彼此不利。”自此来无虚夕。一夜正偎拥,忽有斑白叟破门入,面靛裂,发蓬飞,霜髯如戟,叱女曰:“小妮子,太不识羞耻!”既而指邬曰:“污人清白,风狂儿不当杀却耶!”邬惊惶无地,以被蒙首,口噤不能言,唯齿牙震击作奇响,自被隙微窥女郎,则俯首却立,觳觫可怜。正疑惧间,老人呵斥益厉。忽仆在外舍,反侧匡床间,声扎扎,二人遂渺。次夜,邬扃户,眠不熟,而女已袅娜在床侧,娇羞惨淡,默无一言。邬执其手,问:“昨宵老叟属卿何人?”曰:“老父也。”曰:“卿家大人,险将小生惊煞,然我两人之情分,岂即尽于此乎?匝月恩爱,已逾寻常,某愿为卿死,不悔也。”女嗟叹久之,始云:“郎何痴也!以郎表表,何难得玉台艳偶,而乃犯险阻争异类哉?且家君素严,翌即迁他郡,妾来永辞,愿郎自爱,毋以妾为念!”邬失声大哭,女以袖中红巾拭泪,己亦泣曰:“妾原图永好耳。不意怒触高堂,殃及君子,义难复聚,请以所赠赐还;非重物也,恐郎他日触目伤心耳。天如鉴怜,则镜可圆而剑可合。妾去矣,千万保重!”言已顿杳。听户外修竹风敲,如摇环佩,举箧视金环,已不知于何时携去。然邬由此玉体羸败,念念不忘玉人。有女巫阿翠,目能见狐,且知狐所在。邬因邀而问之,曰:“若其好着淡黄帔薄罗衫,面团团如月,一笑两颊上生微涡者耶?”曰:“然。”曰:“是非他,骆氏小素也。”邬始恍然悟,昔告之名字,乃暗切而不肯明言者。阿翠请生作简,愿任作寄书邮。数日来报,云:“小素匆促,不及裁笺,着传语奉复郎君,前实缘尽,恐径自别去,苦郎相思,故幻此形状,俾郎君心死。乘便寄丹砂一粒,可以却病痛。”邬视药小而红,香甚,一服,疾果瘳,而思女之心亦释。懊侬氏曰:情之所在,父母师保不能止,天地鬼神不能禁,山川河海不能隔。顾为情而来,情未尽,则麾之不去;情既尽,即招之不来。且不以余情害情人,复能以幻相警痴子,是非真深于情者乎?否则,朝伐夕戕,非髓竭神枯而不已;又或洁身而退,令人魂销气结不能忘,真冤且孽矣,尚得谓之情乎?如小素者,方可与言情。
65   假五通神
66   南人之崇奉五通,犹北人之信狐也。客有贩卖阿芙蓉发籍者,往来齐楚间,非一日,阿堵充豫,乃纳粟为九品官,在籍候铨。虽煌煌章服,腰佩玉,腕跳脱,襟洋表,面架墨晶镜,而烟霞营生不肯弃,以故富且贵,居然晋绅矣。客姓万,乳名佳儿,遂名曰佳,字颗珠。幼失怙恃,一身块然,因性敏貌俊,善蝇头楷,得为刀笔小吏。娶妻雍,颇风致,犹善艳妆。佳后弃隶学贾,精歌唱丝竹等艺,日诱良家子作狭斜游,多外宿不归。雍独居,挑灯凝睇,对镜颐,见己身后,若有男子影,心疑夫婿潜回斗笑,喜而回顾,则翩翩美少年,体态妍丽,羊车中人,乃生平所绝未邂逅者也。惊欲诘,觉口噤神迷,少年已偎之坐,细腻熨贴,慰藉良殷。自陈“为五通四郎,怜子孤衾,特来相伴,未知卿卿亦如小生之痴情否?”雍欲撑拒,觉四郎肌肤中有一缕幽香,透入鼻观;又舌入己口,搅扰吮咂,心遂大动,听其所为。事讫,神顿清,四郎犹共枕。羞怯欢恋,觉天下男儿无逾四郎美。从此朝夕至,至必饮,饮必醉,醉必眠,眠必尽欢而后已。佳偶自外归,四郎仓皇窜匿,怒抽壁上刀挥之,四郎遽化白光一线,飕然从窗缝中出。问妇,妇诡云:“无所见。”然枕席上竟由此大冷落,无腻语,无欢颜。明日,四郎又乘间来。妇泣曰:“奴方期图永好,而今已矣!”四郎面赭问故,曰:“郎既神道,何畏渠凡人?”曰:“非也。人之所以异于禽兽者,为天良耳。既盗其妇,又凌其夫,人且不可,何况神乎?”言未已,佳持刀突出,四郎含笑欲去,视门外环立健儿,持弓矢以俟,盖佳之布置也。四郎牵妇衣袖,宛转哀泣,又伏地叩头,愿永绝迹。佳狂躁,刀砍其面,如败鼓声;砍其头,如败柝响。户外人又欲哄入,四郎抽掷金钱如雨,众目炫乱,始从胯下出。佳投刀而起,拾地下金钱,得百余两,略酬健儿,余悉入橐。月余,妇病不起,昏昏无一言。夜忽悄起,妆饰一新,曰:“四郎来娶我矣!”佳怒曰:“既神道,何强娶有夫之妇?”曰:“嘻,子休矣!前所得金钱谓何?盖卖妇身值也。”言已,趺榻一笑逝。众闻空际果有鼓吹喧哗,人马杂沓声,逾时始寂。佳之同类,咸来吊鼓盆。佳反鼓掌曰:“仆有远志,山荆本赘疣也。”葬已,遂尽遣婢子,日挟金资走四方。后遇道士,授以金针槐角猪皮做假之法,利更倍焉。汉中史太守,严厉非常。佳能曲意承顺,有触逆太守者,佳必故与为难,詈辱万端;有逢迎太守者,佳必预为往来,周旋尽致。守有过,佳揽任于己,曰:“太守何若是?”以故太守逢人谀赞曰:“老人虚度,悔识万生晚也。”偶与千金,嘱代购佳丽,曰:“此苏台土产,敢不奉献。”囊金往,以五百买贫家女,先与私通,迟疑不进。会太守墨败,竟攫为己之第一妾,名曰春花。其友豫人王七,有古癖,烂铜碎玉,书画玩好,无不珍爱。佳代搜罗,凡物罕而价昂者,必暗贴己橐,仅以半价报之。以故王大信任,尝谓人曰:“天下信实,更有如万生者乎?”会同人过海,以女寄佳处,曰:“弱息破瓜年矣,仆如三年不回,听吾弟代觅婚配。”王去,佳瞰女美,诡云得坦腹。入赘日,却扇筵开,女掀帕斜睨,则须,目灼灼者,佳也。曰:“吾故疑是佳儿。”曰:“既有佳儿,理配佳妇。”遂攘为己之第二妾,名曰夏云。偶乘焦叟船,过鄱阳。佳善酿,精烹调,每餐必拉焦共啖酌,欲迁东道,必坚止。翁私带小货,佳辄浑其税而倍其值。瞰翁女,船尾操楫,甚艳冶,眉目传情。询翁:“何女公子至今无佳婿?”曰:“小妮子,娇惰惯,不欲嫁弄潮儿。至瞿塘贾,金马客,仆又难仰攀,是以迟耳。”曰:“仆不才,九品官也,未知许下玉台否?”翁掀髯笑曰:“万颗珠,四十无妇,谁敢信?”曰:“冤哉!结发死,至今尚未续鸾胶。”指天自誓,翁信不疑。比入门,结缡已三日,悔无及。翁拼闹,欲讼之官,女曰:“儿已至此,夫复何言!”佳长跪请死,崩角有声,翁长叹,拂袖去。遂以女为第三妾,名曰秋月。偶游楚州勾栏张眉娘家,先通其女亭亭,暗订婚娶,缠头甚丰,有成议。眉娘太息曰:“不图吾女先有所归。青楼人珍馐罗绮,贵若嫔嫱,帷凤冠补服不可得,诚不了恨耳。”佳曰:“吾九品官也,他日亭亭得花封,可赠于子。”眉默默良久,小语曰:“子娶亭亭,仅得人而不得财,且欲破其财。吾年来奁资饶富,曷易而娶吾,子既得财,我又得贵,非两全乎?”曰:“弃亭亭,奈何?”曰:“母子同事一人,古有之乎?”曰:“有,有,有!”遂附会小说,诡托无稽。入门,见已有三妇,艳眉大哭,欲寻死。佳极意温柔,化怒为喜,盖以调停冠裳之法,来处置闺阁,故众小相安,亲如姐妹。遂以眉为第四妾,名曰冬松。亭为第五妾,名曰四季。佳更筑房廊,终朝笙管,不数汉家愿老之乡矣。闻画士柯莲善写真,邀至,写五妾,面庞酷肖,更绘楼阁若园圃,或钓鱼,或把酒,或联句拈题,或着棋角胜,绘佳短衣瀹茗于旁,若奴子状,题曰:“五美图。”工竣,佳酬以洋蚨一枚。柯争较,佳怒曰:“吾九品官也,尚不足役一画士,则捐官者何荣耀耶!”立叱之出。柯忍辱,祷于五通之庙,佳不知也。一夜醉归,奴子篝灯,至中门止步,盖佳立童约如此。甫履庭院,闻五美房中笑声盈耳,灯光荧荧。潜诣四季,则一狐裘丈夫,偎四季扪乳,四季笑吃吃不休。怒叱走入,丈夫徐起,则貌与己同,无纤毫差。彼曰:“噫!是何妖魅,敢化吾形,来惑四季耶?吾结发为五通神所杀,想又垂涎于子;不然,施施从外来者谁欤?”抽刀而前,四季亦执剪刀相助,势甚汹汹。佳呼曰:“五娘莫信他,貌虽同,吾衣羊裘,可辨也。”旋见丈夫羊裘,而己则狐裘矣。众媪挥仗争击狐裘人,几毙。急逸入冬松室,亦有一貂裘丈夫,抱冬松饮醇醪,拈花为枚。见佳入,语亦同前,佳曰:“吾衣狐裘,可辨也。”旋见丈夫狐裘,己则貂裘,众婢持帚争扑貂裘人。逸入夏云房,亦有一狼裘丈夫,搂夏云抚案看春册,较量笔墨工细,闻外间哄闹,故作惊讶,告云曰:“卿勿怖,此五通也,闻渠善变,无毫厘爽,先与卿约,吾衣狼裘,若见衣貂裘者,为五通,可诱之入,利剑断其首,卿能助我乎?”曰:“诺。”果就床头拔剑授彼。佳大惊。趋就秋月,则又一猞猁裘丈夫,拥秋月团炉爆栗,且啖且笑,见佳入,大笑曰:“子何人,敢入吾房闼耶?”既而自思,恍然告月曰:“想即杀吾元配之五通又来矣,吾实切齿不可忍。来大好,请君入瓮,就炮烙。”月果取床头猎网,欲罩佳首,佳呼曰:“秋娘何梦梦,吾衣貂裘,可辨也!”旋见丈夫貂裘,而己则猞猁裘,大惊欲遁,秋月招手,更狂奔。近春花卧所,闻磨刀霍霍,曰:“吾非君家大妇可比,不能任五通污,渠若来,吾手刃之!”瞰床上,正卧一松鼠裘丈夫,对灯吹烟,笑曰:“莫怕他,吾曾挞渠,见渠喜衣猞猁裘,见即执之,可为证。”佳愤极大呼曰:“春娘,卿床上妖也,吾万佳在此!”春花申申詈,曰:“万佳乃九品官,岂死魅所能冒假?”鼠裘丈夫亦笑曰:“冒假万佳,理不可解,汝不过贪淫,吾小星甚多,听自检择,何必混乱庐山真面目乎?”言已,春花掷刀出,几中肩。奔出,被卧厅事中,自顾己衣,仍为羊裘。明日,诣内窃听,均有私议,或曰:“莫出门,彼四家均为五通占,吾夫妇落得逍遥,免争夕。”或云:“自家儿夫,宁不能辨?而乃为五通占,彼四家何其愚!”或互詈曰:“妮子不知耻,何不视吾房中有真郎耶?”或互诫婢媪曰:“莫乱道,恐触犯彼四家五通神也。”冬松更伏丈夫身上笑骂曰:“何如?连亭亭都为神踞,还是老娘待汝情份不薄耶?”旋闻断云零雨之声,意态亵极。潜出仰卧,见一髫发垂肩小女子,艳绝,徘徊床下,手弄烟筒,笑曰:“与郎有缘,腆颜毛遂。”佳大呼,以烟筒击之,女顿杳。闻屏后有男子声骂曰:“万佳无礼!我辈昆仲皆五通,与尔妾嬉,未免尔鳏,故遣小妹来伴汝寂,反恶声向人,岂真倒插沙帽翅,便妄自尊大耶?”佳悚怕,叩首连称不敢,问:“君既为神,亦知明理乎?”曰:“唯禽兽不知理。”曰:“是也,神既占娶吾妇雍氏矣,何又占吾诸妾?”神曰:“是何言欤?”既而大笑,曰:“子稳戴绿头巾,尚不知奸夫伊谁耶?前娶尊阃,乃假托吾辈者也,如不信,子试言,渠当日来作何状。”佳缕述挥刀掷金等语,神曰:“若何?渠真五通,能如是之畏子乎?我辈俱在,子刀亦在,姑试为之,较真赝也。”佳哀泣,自称死罪,诸祈成全。神曰:“嘻!万佳儿,若能供养我,既不汝仇,亦使子富。”佳敬诺,从此遂事神。一夕,梦妻雍氏珠翠盈头,锦袍玉带,门外多护从,掩泪入帏,执佳手唏嘘,曰:“万郎,何可怜人也!妾所适之四郎,乃真五通,渠之兄若弟,早为郭孝子所斩,剩渠一身,不复为厉,然威权亦炽,管领东南一角,亿万游魂都监使,士卒如云。妾每怀故剑,渠亦惨然。今闻诸妾所占得,乃假五通。言于四郎,愿效绵薄,明日领兵至,代郎驱除,乞暂避其锋,毋干犯也。”万欲拉与叙旧,雍羞拒起辞,黄梁遽醒。谨志所言。次夕,潜伏东邻,果闻宅内戈戟交鸣声,四郎叱咤声,五妾环泣声,媪婢奔窜声。又闻四郎誓师曰:“如此假五通,横行若是,若能尽缚以献者,膺上赏!”众卒邀应战斗声。移时,四郎大呼曰:“遁其一矣,奈何?且归报夫人,再图侦捕。”旋闻空中吹螺击鼓,为四郎凯歌声。声顿寂。晨携仆入视,则妾婢皆昏迷,救苏,犹各哭其夫而不悟。视箧内黄白,则外虽扃,而内皆空空。阶下有黑白小花犬四,皆断头,血涔涔,想即假五通也。整顿门庭,医治五妾,渐次就痊。收集逋负,仅剩千金。深惧食齿浩繁,若何生活。既而自喜,曰:“我九品官也,当以官为乞食左券。”尽以千金贿赂长者,授实任某县典史。甫莅任,红黑帽鸣锣呵殿,四轿游长街。忽有黑气一团,呜呜自空中奔至,内有毛手如葵扇,遽搏其颈,詈曰:“吾兄弟辈,待汝不薄,为何引恶人来肆杀戮?吾诚假五通,然不汝恕矣!”言已,手批其颊,其声甚脆,佳大呼,死舆中,五美图遂四散。
67   郝腾蛟
68   床头夜叉啼,河东狮子吼,能令铁铮铮汉子丧胆寒心,恨无杜兰香重到人间耳。然每闻吾乡父老谈郝总兵事,未尝不须眉欲动。总兵登州武世家,姓郝名腾蛟,字春霆,少以武庠获解,事父母至孝。两臂能开铁胎弓,矢无虚发。拳勇得僧耳的绍。貌虽如处女,然路遇不平,辄拔刀睚眦之。家赤贫,不妄干人,或樵采山林,或猎捕飞走,供菽水;然里有窘急来告,则资助之。顾东砍西砍,如杨阿若。人虽德之,而恶其横,故年已廿五,无敢以女妻者。会礼闱较武有期,整装欲往,因贫,无仆御,无坐骑。自以雨盖被,弓矢刀戟负于背,以米麦菽粟蒸馍馍揣于裹,登堂拜别。父母诫之曰:“儿功名无庸计,所忧者性不纯,好预不干己事,辇毂下,重则弃首领,轻则窜穷边。”言已泣下。郝亦泣,言知悔。命解衣,亲为刺字于臂上,文曰:“能忠则名扬,能忍则气降。好勤职,报君王。毋贾祸,累高堂。”刺已,以朱涅之,深入肌里。然后徒步行。逾武定,近德州界,山雨暴至,装负淋漓,瞰岭后有古精蓝,即奔入暂避,意待霁而后行。久之日暮,雨淅沥如故,遂决意止宿。视庙中断井颓垣,神鬼露处,惟中殿尚能避风雨。香案尘渍,杂蜡泪,抽刀铲削,以案作榻。遂对神再拜,祝而高坐,咽囊中干糇,倚装假寐。夜阑顿醒,视月色晶莹,两廊鬼判欲攫人,心亦不惧。甫再交睫,闻声,睨之,一二八好女子,自龛后徐步出,妆虽不整,貌惨淡,衣朴素,而五官位置极丽端。宛转下庭阶,迎月长叹,掬破瓮中雨水饮,有声。饮已,跪伏神座下,喃喃不能辨。郝毛发森竖,意为鬼魅无疑。抽刀跃起,大呼曰:“死魔敢尔!”女子应声倒,近身详视,有形质,以手抚,肌尚温,大诧曰:“人耶鬼耶?幸未孟浪!”遂殷殷唤苏醒,缓缓询踪迹。女子泣诉曰:“妾海州人,小字红红。亲卒,为恶叔诱卖勾栏中,誓死不接客,鸨母痛楚之。蒙东村李秀才名郝字伯调者,怜而买为妾,希育子,甚相爱。讵家室悍妒,动即詈挞。昨侍早妆,失手碎玉搔头,遽呼烙铁,妾怖而急遁,潜伏于此,已三日不食。顷口燥,就瓮饮,实不意惊大王,乞赐剑下死,妾目瞑,胜于朝秦暮楚,亦绝不居地下,唱《比红儿》诗也。”郝大笑曰:“我以子为妖,子以我为盗,两误矣。我非绿林豪,乃武孝廉,子勿怖。”分干糇与之食。霎时天向晨,详问夫家远迩,曰:“二十里。”曰:“送子归去来。”女泣,似不愿行。曰:“痴矣,无论寒饿煞,即有匪徒至,能保贞以生乎?吾送子回,当认我为姨父,我能代子区处。”女始随之行。纤足步泥淖,颇滑挞,郝曰:“子速行,若欲步步生莲花,不误乃公事耶?”女泣言其惫,郝自思男女有别,挽之负之均不可,乃铺巨袱于地,令女蜷卧于上,裹之如襁褓,左负装而右挈女,提携如幼孩,令女口授路径,行如飞。顷刻至村中,犹家家闭户寝。女出指门,叩之三四声,一村佣出,睨女立郝后,遽反奔。闻宅内妇人声,音破裂如鸱啼,云:“吾道小妮子不正经,果偕破野头来,反图赖一顶绿头巾,诰赠汝矣,尚以老娘为盲耶?来即执之,烤且烙,方泄吾恨!若左袒,宁先见杀!”旋闻喧嚷索杖声,开户索履声。一男子披衣奔出,瞠目视,低告曰:“此即藁砧也。”郝颔之,略拱手,即放步入厅事高坐,命女与生旁坐,凝视再四,遽问曰:“男子,汝即李秀才乎?”曰:“然。”曰:“此即汝之小妻乎?”曰:“然。”曰:“后宅汹汹者,汝之大妇乎?”乃战兢羞愧不敢答。郝即捧腹大笑,声琅琅震屋瓦。村人无老少男妇,或立或坐,济济满堂。忽一蓬头妪走出唤女,郝止之;旋有赤脚婢唤且挽,郝更止之。突一杵飞出,中女臂;又一砖来,中郝肩,如不觉。妇怒吼而奔出,面靛色,目裂,发蓬,出即挝女,又其夫,语且侵客,郝仍如不觉。妇吼怒詈骂声,女涕泣求饶声,生咨嗟太息声,郝捧腹大笑声,众纷乱排解声,声大震,如鼎沸,以致邻村父老,与妇之兄弟,咸奔至,劝妇诣内,无贻外人笑。郝大声喝止之,如晴空霹雳骤下,众声遂寂。少顷,与众问询,自道姓氏来历,述邂逅遇女之由。言毕飕然刀出,晶莹插几上,厉声曰:“吾试期近,不能久留。且为天地间除害去!”遽挈妇跪厅事,伸掌上下拍击,每一击则数责曰:“秀才家不过爱面孔,不与汝较,汝竟猖狂耶?红红亦好人家女,何罪过,挞且烙耶?人我一样皮肤,挞烙汝,痛否?汝不能生子,秀才始娶妾;妾有子,即汝子,定欲置之死,视香火断,宗祧斩耶?四德无,七出备,尚装憨耶?红红背后语不足信,当面乔行,迳能抵赖耶?红为吾姨侄女,今始寻觅着,当送官笞汝,岂一拍了事耶!尔夫尔邻尔兄弟均在此,敢以我为如何?若左袒,当尽杀却,况汝耶?”始拍,妇怒詈,再则呼救,再则号哭求恕,再则如豕就斩,长号而已。郝正拍且数,忽风吹衣露臂,一童子呼曰:“个位官人,臂有朱文字!”郝蓦忆父母诫,遂止。众见其凛凛如天神,不敢劝阻,至是始请入座,求曲恕。先是女逋后,访无耗。李虽心怜,无如何。顷闻郝言,竟信而惮之深,遂长跪请罪,众亦罗拜代缓颊,郝曰:“尔曹欲罢休甚易,曷书一保状,署押与我。我会试回,验红红,若顶少一茎发,身有一伤痕,即与汝曹决死战!”众曰:“诺。”遂折券书与之。留午餐,赠赆金,不受,唯立饮一巨觥,收刀负装怀券去。入都成进士,官侍卫,司豹尾神枪,随跸木兰出征,歼寇有功,膺心简,迎养父母入都。计五载,恩授寿春镇,先回籍,始莅任。重过此境,路旁店,父母偶语曰:“儿气平,果贵显,当年刺臂上字,不以为痛耶?”郝蓦忆前事,悚惧直陈,且言知悔。父母骇诧。即命材官往探。须臾,鼓乐壶觞,李生吉服负女,红红绣裳负儿,均顶香跪门外。询之,盖郝去后,大妇羞愤病卒,红红扶正,一胎生子女各一,已呀呀学语矣。坚请恩公重到山庄,笑遣之,挽益坚,村之父老,亦环叩曰:“相公锦衣回里,况又南极双辉,当为山野祓除不祥。”至则居以燠室,享以珍馐,优伶演剧,为二老寿。侍从皆厚劳。村人争宴请。生与女,晨夕问起居,如见父母礼。因述红红,并无葭莩戚,当日诡言以恐之耳。然夫妇事之,礼益恭,堂上绘郝小像,神毕肖,虔祀之,已五载矣。村中有罗氏女,貌妍丽,生而识字通文,唯两手握固不开,衣食须婢,乡人聚妇同作苦,以致年三十,无与议婚者。素与红红善,来谒太夫人,叩膝下,经红代述其异。太夫人不信,视之,戏擘其右腕,遽开,擘左亦然,中有两玉如棋子,一文云:“罗氏女名娇娆,”一云:“年三十嫁腾蛟。”太夫人惊喜曰:“此天数也。”即聘为儿妇,借李宅成嘉礼而后去。郝武人,字仅辨之无。镇寿春时,案牍扎符,皆夫人标判。尝于红烛下草露布,公侍侧,无惰容。夫人虽为公置姬妾,不妒忌。然每因公事争论,辄捋公须,使戎服跪谢而后已。官十年,父母卒,回籍;服阕再起,多政声,皆出自内助。每叹谓僚佐曰:“我今而后,方知阃威之可畏也。”立命材官携金,诣李生家,为前妇建醮求忏悔。夫人生子二,妾生子三女一,子皆贵,多与红红所生子同科,世世联婚姻,若朱陈焉。懊侬氏曰:佛家有伏狮罗汉,将军岂其化身欤?不然,何毙之速也!迨至虎帐谈兵,蛾眉秉笔,一言不合,辄捋其须而屈其膝,将军身蹈李生覆辙,得毋哑然而大笑乎?所以孔雀择林,必先顾其尾。
69   夜雨秋灯录 二集
70   清 宣鼎
71   卷一
72   卓二娘
73   瘦腰生,鉴湖旧家子也,随父宦粤,眷一姬名莲真,弱不胜衣,使舞掌上,当不减汉宫飞燕也。而双翘之瘦小,仅若红菱一角,更足令人魂销。姬有母,恃姬为钱树子。而生又簪缨门第,不知稼穑之艰,举凡火齐木难,为姬取给,半年而资用不支。惧见责于亲庭,来沪上游,作避地计。繁华如梦,回首都非。虽不能摒绝路柳墙花,而曾经沧海,除却巫山,月下花前,常有抚今追昔之感。姬亦念生无虚日。适珠海有花丛之禁,风月无边,瞬作烟霞过眼。姬言于母曰:“郁郁处此,何以为生?曷迁地为良耶?”实则意不忘生也。航海来沪,僦居老旗昌之遇祥楼。日候楼头,而生杳无音耗。一日夜漏二下,生有友邀饮其家,赌酒斗歌,声传户外。姬审听之,曰:“意中人固在斯也,何其声之相似耶!”搴帘一睇,遽倒生怀,掩泣不能成语,良久始曰:“前情俱在,君竟水流花谢,置身月地花天耶?曾一念及莲真,尚在风尘沦落否?”慰藉良久,破泣为欢。洗盏更酌,留宿姬家。如是半月余,生不言归,姬亦未以缠头相索。会生有族叔赴京陛见,欲挈生偕行。生语姬,姬曰:“宴安鸩毒,不可怀也。妾洞悉君今非昔比,恐君以妾贫富易心,故半月以来,伴君岑寂,以表妾心。勾栏中岂妙手空空儿久居之所,妾不加索,其如姊妹行白眼何?君行矣,勿以妾为念。如富贵逼人,未必无相见期也。”嗣后悲欢离合,南北西东。生北上时,已徐娘半老。别生数年,门前车马,愈形冷落不堪,渐至不能自存。扁舟返粤,改名歧凤,杜门谢客,以待生归。今秋,生援例得半通黄绶,两翅乌纱归里,而姬于两月前已逝。白头未遂,红粉已埋。生曰:“黄伯舆为情而死,我宁从卿于地下矣!所难堪者,薛涛坟上,已落桃花;关盼楼头,空归燕子耳。”奠墓毕,哭失声而仆,为从人灌救方苏。生殆深于情者,而红颜薄命,振古如兹。为志端倪,俾天下有情人咸为青衫之湿也。
74   崇川侠妓
75   彭泽孝廉宋景玉,字东墙,好狭斜游。家富有,日掳金钱为锦缠头。少娶吴氏,貌美,结缡二三月,颇静好;旋就荡妇宿,稍讽之,即拂袖起,誓以黄泉始相见。吴郁郁忧愤死。虽归为营斋奠,而心终不怿。契友某,疑且不平,曰:“夫人貌端好,较章台柳色高百倍,是何心性,舍珍珠而嗜疮痂?宁割席,求明示。”生曰:“仆亦不自省,无论鸠盘荼,一入勾栏,即西子南威也。近即作文,必于彼处,始得成杰构,否则枯肠而已。食非娼不甘,寝非娼不熟,虽刀锯鼎镬,不能易其性也。”友闻之,叹曰:“今而后,敬闻命矣!”出而宜于众,戒桑梓,无与婚。生内顾乏中馈,急谋胶续,媒妁去不回。大怒,以千金买艳妾,初亦静好,旋亦宠衰,月余,故态复萌。劝之,生怒曰:“贱人敢尔!”始詈继挞,妾亦死。里中相诫,曰:“生女宁作娼,不嫁宋东墙。”生闻亦愧悔,然顾空闱,睹遗,更觉岑寂,益宿青楼。不两载,业已去其十之三。里有谢氏卓二娘,新寡,貌仅中人,体复羸弱,愿嫁生,遣媒示意。生不耐鳏,急允诺,聘娶。人恒为二娘危,而二娘顾自若也。入门操作,如贫家妇,绝口不问前番事,夫即归晏,惟问安否。即枕上情浓时,不问意中人若何。生反愧恧曰:“仆有奇癖,是天下女子所最恶者,卿审之乎?”二娘故诧曰:“男女体殊而性一,床第琐屑,均同乐,未知何事而好恶之悬殊?请明告妾也。”生太息曰:“风月膏盲,烟花痼疾耳。”二娘抚掌曰:“幸哉,醮也。妾前夫日坐愁叹,见粉头,面即,妾时劝驾,不许,反得痨疾死。今得后夫若是,妾愿足矣。”言已,袖与金帛,逼令往。生由是益放纵。偶晤马媪,问曰:“姥终日如穿花蝶,如另有奇卉,乞导引一豁眼界,当酬以巨金。”媪曰:“郎又娶得床头生菩萨第三尊,不怕醋瓶倒耶?”生以二娘贤淑告媪,媪曰:“陶公祠畔,枣花门内,新来江南白妪,携小娇生四名,均钱树子。第一为西贾攫去,第四美尤冠,老身请为郎执鞭。”生喜,偕入门,见庭宇雅洁,笔床茶灶皆备,架上鹦鹉呼曰:“郎君来,姐姐烧好茶也!”牵珠帘,拉生入,诸婢含笑迓客。鸦髻绿裤摺,已觉可人。问媪曰:“姆即前云大钱神耶?”曰:“然。”曰:“恐吾家四官见之,当为相思死。”询四官,曰:“已为王天官公子携去看花,夕方回。”引入小阁,云即四官香巢。壁上诗笺,极奈莺燕,床头舄,奁畔粉,镜边钗,已见一斑。少顷,阿二阿三来,貌俱纤宛,亦极奉承。生神夺,呼曰:“仆当老于是乡。”媪急摄以足,耳语生曰:“阿四尤巨擘,毋遽示馋眸,为若辈小觑!”旋进珍馐,穷治水陆,笙歌鼎沸,各献所长。生乘间问芳名,二曰巧云,三曰倩云,曰四停云。二稳重,三风骚,时于席上传眉语。生虽迷惑,而意在得龙头,仅含笑小酬应。听更柝转,忽见灯火一丛,肩舆飞至,婢挽美人出,四也。醉眼腻涩,意态阑珊,扶入香帏,即拥被寝。生微睨之,果如媪言。席终不去,三曰:“郎若不畏河东吼,何妨屈玉趾。”媪笑曰:“大奇,他家娘子,能任郎君跳入云霄去。”生亦夸耀。三曰:“阿四沉醉,恐失礼,妾又陋,不足攀龙凤,奈何?”媪曰:“莫错过,郎与三官,真是一对鸳鸯偶。”三曰:“不若妾为四官权印务,俟解醒,郎兴问罪师,何如?”生恐拂其意,即携之所居室,偎之坐,见清雅缭曲,案列文房,曰:“卿女学士耶?能书否?”曰:“间颇涂鸦,实不成字。”问:“工吟否?”曰:“鼓儿词,未尝不成句也。”解衣入帷,意仅借红娘馋,讵一张旗鼓,觉另有一种奇趣,令人销魂,真生平所未经者。大惑,为之盟山海,三笑曰:“论郎表表,唯四官方称,碗许米汁,请留以灌四官。妾不过代庖人也。”生愈迷,极力缱绻。日三竿,犹未起,婢入唤醒,进以茶果。询四,则又为李侍御公子招去,幸意全注三,不复问鼎,亦不复言归。鸨母遣婢索夜合资,惟以片纸画押,谕仆归索;二娘如数与之,甚捷。一日得句粘壁曰:“魂被香笼魄粉薰,此中温暖更谁分。从今莫忆秦淮月,笑倚花前看白云。”偶携三出游归,见阿四坐案头,观其诗,大赞誉。搦笔擘笺,立和曰:“温台荀席异香薰,饱满恩情已十分。无怪阿三狂欲死,宋郎词藻艳于云。”生自窗隙潜窥,四觉,急团其稿。坚索,始与阅之。意更夺,目荧荧,似碍三。三窥其意,笑曰:“代庖人瓜期届也。”是夕,即送就四官寝,昵爱殊甚。然四美固冠,其骄慢贪得尤冠。生嬖昵既深,不复计阿堵,日遣仆索资甚急。年余,三生一子一女,四无出,二潜与生私,亦生二子。计迷于此者,三年余,偶归,不常见卓,均云归宁。计良得。年余,索资渐以钗钏,又以衣履且以书画玩具来变质。又年余,索忽靳,因詈仆,仆蹀躞至再,携一册来,曰:“娘子传语,家中产已罄,孑然一身,实不能作娼饱郎欲。”问田宅,曰:“货去久矣。”生大惊,阅其册,细流支取年月,田宅售价,甚详,并云:“宝山已空,日乞食于尼寺。”急趋归,寻卓,则门户犹是,而主者已非。询之,以妻卓卖券示。问妻无耗,寻仆,忽不见。无计,再返白家,则搬运一空,玉人早散。居停遣仆洒扫,下逐客令。茕茕顾影,托足无区,赧而求依于亲族,不许。无已,寄古寺宿。久之,为乞于村郭,悬鹑百结,呼号两年。西风骤来,鸡皮皴裂。欲觅死无法,意不若为梁上君子,得则苟且生,犯则杖下毙,犹胜于自戕。窘且决,夜潜越富家墙,惊仆起,蜂聚而攒殴之。主人出,即前之契友某也。谕勿殴,送公庭。生呼曰:“即速殴毙为快!”某曰:“曷书券自任贼,即释汝去。”不得已,书与之。某执券,仍加以缚,送至一处,扃斗室中,不加缧绁,而坚守甚严。日给两餐冷粥饭,夜藉湿草眠。久之,闻官长坐堂皇,呼己名。即有一役引伏阶下,堂上人呼生仰视,则为自家厅事,东西坐者皆亲族。卓二娘鲜衣艳服立庑下,白家三姬左右侍。大骇,首复俯,妻卓曰:“嘻!郎不肖,一致于此乎?诸长者均在,更有何言?妾当时若规谏,是直驱郎死,否则妾蹈前辙死,妾愚不至此。赁宅购三艳妇,引郎入八阵图,若真为销金窝,试问郎居四年,何绝不一睹鸨母与他客面?郎承祖父资已竭,且为丐与贼,笔迹在此,非可以口舌争。妾忍守孤枕,忍设丑局,始保脂膏;且督课耕织,更有盈余,与郎无涉。倘改悔,请仍归主人翁;姬俱在,妾亦不争夕。但手不许攫一文钱,足不容逾一重阈,坐守安享,以尽余年。若不遵,请郎自便。妾有子,亦可守门楣,不须藁砧也。长者均在,郎曷早为计?”生涕泣誓天日,愿如二娘言,众赞叹,玉成始去。卓为生盥沐,更新衣,羁内室,日周旋于妻妾间。视屋宇更华,阡陌更广,三子就傅,已将能文,皆二娘经营也。始审媪之勾,姬之吟,富家之获,皆二娘安排也。由是改过迁善,目睹子成名,毕婚嫁,寿八十,犹抱孙,不敢出门户。懊侬氏曰:孟光举青玉案,仅守现成之局;文君作《白头吟》,徒兴怨怼之辞。卓哉二娘,以不谏为谏,以不防为防,使易巾帼而须眉,必能委曲求全,善处家庭骨肉间也。然而甘居再醮,甘随荡子,岂以良人早殁,而不能展其所长欤?抑另有宿缘,而莫能守其故辙欤?士君子生有奇才,而急于自荐者,皆二娘之流也。噫嘻,悲哉!
76   丹青奇术
77   阿韩者,鸳湖荡桨女也。风鬟云鬓,绰约多姿。禾中裙屐少年,殷商大贾,爱坐其船。每当春夏之交,放棹于烟雨楼前,杨柳风和,藕花香送,人面与波光相掩映。而性尤能解颐,秋波一转,娇态动情。所得卖笑钱,钗簪装饰而外,积有余资。有某生者,才能倚马,隔宿无粮,与韩缱绻最深,而韩亦不以寒素薄之。解香奁以佐膏火资,无虚夕也。迨生桂籍登名,而韩则欣然自诩,以巾帼识英豪矣,遂愿抱衾与稠也。成婚之夕,女貌郎才,人称双绝云。呜呼!寒士值寥落之秋,即戚族亦鲜有顾问;而韩能于风尘中,独具慧眼,女侠也,亦天缘也。不然,当其名噪一时,意中人岂少哉,何必眷恋此牢落青衫之人也哉!
78   九月桃花记
79   皖人鲍打滚,画师也,能召亡写真。虽逝者逾十余载,鲍往墓上伏地一滚,瞑目久之,起则把笔勾勒,敷色渲染,举示其子孙戚属,无不惊为酷肖。人子思慕之极,不能重见容范,多乐与鲍游,以故倒屣争迎,声价颇重。一领皂色大布衫,敝犹衣之,盖滚久无从收拾也。然得资多供缠头费,尤嗜酒不羁,为君子所嫉。皖北有谢君,父早殁,其兄以微员仕都中。偶晤鲍,邀至家,嘱为其父传神。鲍如法写就,神颇似,惟颔下有八字红血迹,不可解。询于母,盖其父曾因公收刑部狱,惧法,自以黑索扼吭死,故有此迹。睹其颠冠蓝顶,其父生固八品者,不可解。次日其兄书来,已为太翁覃恩加级,请三品封矣。兴化有陈孝子,名嘉谟,国初时,增广生员。其父某,与鹾商争海地,兴讼;商负,衔之。会其父往海滨,商嗾灶丁殴之,自踢其子死,告于官。往验,迳诬为其父踢杀。讼两年,商遍贿当道,遂以生父为把持盐务,殴杀人命,拟斩。生号诉诸大府,不直,欲叩阍,知秋决近,恐不及,祷于神,不应。日夜仰天泣,目尽肿。闻巡按御史将至扬,急于神前,刺血写冤状二通,一藏于怀,一捧于手,油纸封固而标题之。文甚长,皆历诉商横吏贪,父抱黑盆等语。末有:“与其父死而儿亦死曷若儿先死,而父可或生”两语,尤为酸鼻。书成,公服立河畔。俟巡按官舫鸣钲鼓乐从上流下,两岸有司跪接,生乘其不备,突于人丛中跃出,大声呼冤。摊手中状于官舫,自投长河死。巡按悬赏募捞救,大索三日,不能得;捞出瓜州口,亦无耗。翌晨,巡按素服亲祭于浮桥口。风大作,日色惨淡,众见水面竖一指出,盖尸犹直立逆流中。负出水,面如生,握拳透爪,切齿穿龈。置于岸,僵立不仆。巡按亲许代昭雪,始仆。阅怀中状词,琐而更哀。立刻坐堂皇,提人证,审讯刑求。商服,遂斩商,而出生父于狱。谕本籍邑宰,善视生父,厚殓生尸。然后奏劾上下承审官,请旌孝子,祀入乡贤,刊事迹入邑乘。诏许,邑人建祠于学宫西隅,春秋官祭私祭礼不衰。至道光某甲子,适鲍君来,邑人痛孝子无遗像,求写真。鲍以为事隔百年,难之。邑人请益坚,乃试往殡宫,滚五次,不可得。恐损己名,自剪爪发,刺血书疏文,杂符,焚于城隍神祠,跪拜禹步,久之,怀纸笔就神座下宿,嘱庙祝无窥探。漏三下,万籁寂,见龛灯顿缩,阶下若人影,往来甚伙。两廊各出一卒,一长如山魈,一短如僬侥,互揖出门去。少时,闻柝声鼓声,请钥开门声,四褐衣人来,伏阶下,白有词。即见案上设符剑印信,阶下多执戟横刀,若大府体。乐三奏,神金冠蟒服,呵殿出,升堂坐。貌古髯浓,鬓已斑白。判事毕,问褐衣人,曰:“孝子来何迟。”曰:“孝子现为崆峒山都总管,云程尚二千里耳。”须臾,鼓乐大震,列炬如火,城吏白:“孝子到!”神供偻出迎,礼甚恭,肃入,分东西坐。孝子冠服甚都,貌亦丰润。寒暄茗已,神敬白乡人意与画士疏。孝子颦蹙曰:“何必尔?”神曰:“乡梓情深,欲求音容,为后学榘,俾瞻仰耳。”一朱衣吏,请入西厢更衣,少时,复就坐,则衣公服,乌靴露顶,貌极清癯。少定,即更来时服,再拜兴辞。神皇皇送之登舆去,三揖而返。灯光大放,满堂寂然。鲍蓦如梦醒,即抽毫就灯写就。天明举示人,与孝子曾孙骨气同,鲍未面也。惟首无帽,颈无领。盖国初时,公服上以尺布围颈,投波时领与帽飘去,故冥冥现形,犹貌当年精卫,由是人益神其术。后与扬州营李游击善。李有雏婢小玉,与娈童施姓私通,李见而怒叱之。两小私遁,觅无迹,急延鲍,恐之曰:“君有术,必能知渠所在。如言之确,当酬以重金,若不语,当以妖法收汝狱。”鲍不得已,勉为一滚,即伸纸遣墨,画长堤浅水,疏柳数行,一渔家,门首晒罾,屋后有覆艇,微露男女足。李遣役照图捕,果获。略审诘,双双活瘗之。鲍持金急遁,走仪征,将渡江,夜从荡妇宿。甫登榻,见婢与仆,相搂自帷后出,笑而招以手,鲍大呼,阳脱,死于妇腹上。懊侬氏曰:身有绝技,不知敛藏,犹贾祸患。弄怒潮者必溺毙,戏竿杪者终坠亡。况明明邪教,且攫金而卖命者乎?死妇腹上,犹便易渠。至孝子风采,如旭日之当空,如朝霞之映海,英风凛凛,千载如生,固无日不在人心目间;乞渠写真,本为多事。
80   范小仙
81   范小仙,不知何许人,与吾乡城隍庙住持白道士友善。白面貌清秀,性情恬适,少慕勒敕之学,不得其传。徒步走江西之龙虎山谒真人,栖玉真观,随法官叶某朝夕炼,将功颇进。三年后,白忽思归,叶曰:“功成只一篑耳!”白终不欲须臾留。叶赠一硕腹大牝驴,绾以草绳,云:“两日即到珂里,但半途万不可饮以水,至则喂养,亦可代步。”白拜别,果两日到。由庙之后门入,系驴斗姥阁下。入而解橐更衣,参师长,并拜见同侣,咸问:“何时离真人府?”具告之。众讶曰:“跋涉何其速也!”以驴对。众走觇之,驴乌有,惟青草擒一大虾蟆,解之,跃入水际不见。白由是能召亡求雨诸法事,至飞升吐纳之妙,则依旧茫然也。一日,范自他郡出,指名访白,宾主问讯,欢若平生。终夜清谈,语甚玄妙。白即欣然留范下榻。白长素,而范则茹荤,且嗜酒。白非笑之,范饮啖自若。暇亦与邑之士大夫游,人咸爱其豪迈俊爽,不以羽流目之。工书,善堪舆,然不轻言,言必有中。一日,同白饮庭中,月色清洁,水镜高悬,满地树影,若即若离。白乐甚,告范曰:“如此良宵,若有灯戏看,庶不负此一轮。”范曰:“有灯戏,所在并不远,顷正开场,曷往观乎?”白问何处,曰:“去便审其地。”言已,以庭中长木凳,自骑一半,以半骑白,嘱闭目,以两手抱其腰,曰:“慎勿遽开目,违则坠地死矣。”白应之,范咒曰:“起!”凳已腾空,两耳风飕飕,闻江涛澎湃声,又人语喧哗声,旋钲鼓齐鸣声。曰:“至矣。”凳已落于地。白启眸纵观,则一极大戏园,士女如蚁,莫不仰视。台上正演新剧,满场灯火,开不夜天。范与白同立凳上,观良久,忽一秃发短童,一垂髫美女,一鹤发老叟,一跛足乞丐,联臂踏歌,嬉笑踏月来。见范,睇之笑,似欲有语。范急取袖中钱囊与白:“君若饥渴,中有孔方,可随意用,吾与故人略走走即来。”白曰:“诺。”范跳下凳,即走入四人丛中,且语且笑且信步,略转瞬即不见。白痴候,听村鸡四唱,台上撤钲鼓,收灯火,观者四散,而范久不至。白露坐以待。至天明,且卓午,仍不至,肩凳往询,行人云:“此为毗陵城,距故乡已五百余里矣。”大窘,痛骂范道士,无良失信,致受奔波苦。意将乞食,突忆钱囊,扪之,内有碎银二三两,易之足敷川资。时因纳凉,仅着短葛衫,遂徒步肩凳过江,由竹西直至故里。至则问庙佣,云:“范公连日均在庙内,并未出门一步。”往观之,则范犹酣卧未起,呼而怨之。范惟含笑问曰:“木凳弃之否?”曰:“自家长物,能不携归耶?”笑曰:“吾固知君必不忍弃己物。”时白所主者,庙之东房也。多楼阁,缠延三四进。西房素贫,无力建筑,内外皆平房。范以为乾方太塌,若无楼,庙必败,于邑亦大不便。瞰庙西王氏宅,尚有堂楼五间,串楼五间,年久欲倾颓。王姓欲拆毁,有所成议。范急往告王姓,求勿毁,曰:“神为一邑冥官,庙则关阖姓风水,西偏处全赖瀛第楼为靠厢,若毁之,恐均不利。”王姓曰:“楼将倒塌,奈何?”曰:“吾有术在。”即以竿木自上面拄之。王姓曰:“楼往西倾,子在东拄,是速其倒也。”曰“拄之可延数百年,岂速其倒乎?”王姓亦姑妄听之,而竿木竟坚不可摇。楼素危,每风雨辄动摇,至是竟无恙。范于无人时便告白曰:“子知我远来之意乎?”曰:“不知。”曰:“前生与子有缘,特来邀子同往,栖深谷,习至道,功成登金阙,朝玉真。子奈何恋尘,毫无去志乎?”曰:“吾原不耐岑寂,始由江西归耳。不然,至今尚未离龙虎山。更能舍家园,随子浪漂泊耶?”范每与白观火瞰井,登绝,涉危桥,辄拉白同下。白俱以为幻术,不深信。荏苒三年,范忽谓白曰:“子既不去,吾亦欲归矣。”明日,遍别所与游者,问何之,曰:“远甚远甚。”时陈君习医,亦与范善,闻将去,即杯酌饯行,求范曰:“君有奇术,必多良方,今将别矣,曷举一二赠我,亦可济世行方便也。”范笑顾厅事西畔土墙一围,曰:“即此便是催生药。”时积雨数十日,南山蛟水大发,巨浪围女墙。范归,拉白登墙视大水,久之,俯曰:“此中有佳境,吾与子投入如何?”白不肯,范太息曰:“子所谓有仙缘,无仙骨者。虽然,吾先以术坚子信,亦可登。”袖出匹布,长十余丈,向空一掷,即成危桥,若接霄汉,曰:“吾试与子游月宫,好否?”白坚立不肯登。范遂揖而后登,耸身跃入空际,人影依稀,突布坠,范亦坠,投水中,风挟洪涛两三卷,则人布俱杳。白大声呼救,已无及。归而涕泣,以为范小仙左道自杀,饱鱼腹矣。明日,客有自邗江回者,携扇访白,云:“昨在东门浮桥遇范,渠云行时误携君扇,嘱乘便返璧。”白视之,果己扇,至是始悟范真仙去也。又十余年,王姓不能守范约,径拆楼,工人以石杵凿去竿木,有金光一道,大声若雷,楼主在串楼上,突颠下,几毙。陈姓遇有难产者,姑以墙土试之,颇验,然施送则验,索谢则不验。远近闻之,争来索土,不两载,土墙无一撮之多矣。余童时,犹在庙之东房,见正中悬丰干禅师骑虎像,又楼上悬白鹿衔芝图,笔墨秀逸,然出尘。道士云为小仙遗笔,未知真赝耳。懊侬氏曰:苦口婆心,百计莫悟。古人处君父师友间,药石为仇者,均不外是。然犹得曰:“吾君父也,吾师友也,吾非得已也,吾尽其在己之道也。”若范之与白,生不同井,道不同门,秦越殊途,一朝邂逅;顾白已桎缚其体,胶糊其心,清真之风,万无从入;犹复于洪涛汨没之后,道出广陵,寄归别面,其将以此自炫耶?抑使彼悟而深悔耶?噫!白固痴,而范亦痴。
82   郁绿云
83   来安山中,富家郁道生,良田千顷,华屋百椽,牛羊千蹄,而胸无点墨。娶歙人鲍姓十姑,貌美,通书史,惟隐嗔乃夫忒俚鄙。孕十五月,产一女,名曰绿云。因设时有绿云一线,自北斗边降中庭云。女生而识字,目下十行,再得慈母训,五六岁即卓荦观书史,摇笔为文章。母喜曰:“此吾家女学士也,曹大家管仲姬有替人矣!”翁因十姑生女后,久不作茧,娶绳妓金关为妾,娶昵殊深。鲍略争夕,金关娇啼进谗,谮造黑白。翁惑之,然尚念结发情。金关又私埋木人于后圃,乘翁种花时,故出,上有翁名氏八字,符篆若蚓。翁见之,大怒,以为暗算巫蛊,必十姑妒嫉所为,乃扃之幽室,将设马厩之谋。女时甫十二龄,侦知之,夜穴墙壁,扶母出,藏东邻家,仍回房闼卧。翁始犹叫噪,继知之,亦怜其孝,置不问,仍招十姑归。然由此反目,恩断义绝,觌面无一言。十姑幽郁冤愤久,得沉疴,誓不服药,遂逝。女心痛不敢哭,惟枕上多泪痕。翁宠妾为嫡,胁女母事之。女貌极温柔,而行动皆不合继母意,始毒詈,继痛楚。翁左袒殊难;久益昏瞀,房欲过度,鸡骨支离。念得病将毙,思族中惟一从弟玉生,邀至与诀。伏枕哀泣云:“兄无后,只此弱息,乞吾弟照看之!田产饶沃,渠皆巾帼,何能为?乞为觅一佳婿,赘作吾嗣。析产为二,弟得半,与半可也。”玉生一一敬诺,翁目旋瞑。女哀哭尽礼,而金关御脂粉,餍粱肉,如平时。女对主哭失声,金关怒曰:“呱呱者,殊可厌也!”立毁其容,使杂家人妇中供操作。女潜诉于叔,玉生怫然曰:“渠汝母也,母之教女,有何不是处!”久之,詈辱益惨,女再诉于叔,玉生曰:“是由尔之不能承顺也。母纵虐,即质诉官庭,又将奈何?”金关潜知之,益凌女而德玉生,从此家事,咸听玉生之命是行。洁厨扫榻馆玉生,饮食丰甚。夕与玉生絮语,恒中夜始散。一日,授女以鞭,命牧豕,女掩泪去。晨出夕归,食仅与脱粟一瓯。花容月貌,顿作鸡皮皴。途遇叔,伏叩泣诉,玉生耳如不闻,将掩面走。女牵衣使止,曰:“叔乎,奈何忘我死父赠产托孤之遗嘱乎?”玉生怒曰:“小妮子宜其遭鞭笞!尔父赠我产,非尔产也。托孤一言,虽有凭证,其如汝之倔强何?祖父数世,均未分析,何得言赠!且虐汝者,汝母也,非叔也。再饶舌,即直陈于汝母!”言已拂袖去。时金关又有中表弟王禽来,与玉生结酒肉交。禽瞰女貌,谋欲污之。东邻白七姑,觉而私泄于女,大惧,曰:“是真不可留矣!”弃豕,逸入东山岩深处,垢面蓬头,栖止山穴,饥食野蔬,渴饮涧泉,得不死。年余,见涧底有草,亭亭如笔管,根团结如姜芽,食之味甘,即蓄为御冬计。洞穴大可容膝,石为门,藉草作榻,立门前眺望,其景更幽。久则身轻,大壑能越。山中无历日,瞬又好春。女思既无拘束,大可出游东南诸山,穷极登览。偶至都梁之牧羊山,俗云龙女牧羊处。遂仰天大哭,曰:“龙女获罪舅姑而牧羊,奴获罪继母而牧豕。然龙女得柳毅传书,尚有还宫之日;奴所遭若是,欲寄书于地下父母,庸可得乎?”言已大恸。烟林宿鸟,嘈杂惊飞。忽对崖一垂髫女子,持鸦锄,携筠篮,若画上采药仙童状,向女招手。女知其非人,然亦不怖,拭泪趋就,对坐岩石上。垂髫人曰:“适闻子言,似是闺秀,然尚非真通者。泾河距此甚遥,何预龙女事?山之所以名牧羊者,乃楚怀王孙心牧羊处耳。项梁求得,立为义帝,都盱眙,旋为黔布所杀,难及长公主,积薪自焚。奴毕姓,名岫芙,字女须,三阿亭长女,白昼杀父仇于市,帝怜之,赦而没为奴。时得公主怜,故以身殉,同焚死。上帝怜鉴,敕主为此山之神,都梁石梁两邑之薄命女子,皆归主管,各有所司,奴则专司采药。”女惨然曰:“然则姊为鬼乎?”曰:“何得仍为鬼也?”曰:“仙乎?”曰:“尚不得谓之仙,然羽化有时耳。顷闻子恸,想亦伤心人,曷告我颠末?”女洒泪缕陈,且哀哀乞拯。曰:“将若何?”曰:“姊姊不弃,收作泥中人,或亦可以分劳乎?”岫审度久之,曰:“且同归,哀于主,或有主仆分。若作子夏之门人小子,则吾岂敢!”女喜,尾之行。落照坠崦嵫。林木幽深处忽现一宫殿,伟丽非常,中有美人数十辈,风裳月帔,皆非时世装。或倚树听泉,或秉拂趺坐,或调鹦鹉,或鼓凤凰,或小聚清谈,或独立遐瞩。岫曰:“此皆执事人也。”众见岫,争迎曰:“岫姊归何晏也?”岫笑曰:“偶然拾得一下界人,是有慧根而遭奇厄者。”遂代为陈述,且令女与众问讯,然后引谒公主,言所由来。女伏叩阶下,偷睨殿上,坐一黄裳美女子,侍立者即入门所见诸人。主启齿微粲曰:“来大好,且随阿岫小住,晨起采药,勿惰。”女叩谢已,即至岫室,寝同榻,食同案,亲爱若同胞。岫又私授健步丹药一粒,吞之,山行若飞。凡山川古迹,女问之,岫无不确凿以对。女由是更事之如傅,不敢目为姊妹行。居二年,另遣他婢来采药,命岫掌小琅环曲籍,女副之。鸿文宝笈,人世所无,朝夕研磨,岫更为之讲解,遂通内典,且习遁禽。其中有《剑诀》一册,最合己意,潜自演习。岫知之,笑曰:“妹将学妙手空空儿乎?”曰:“然。”曰:“妹有幽恨,学此恐非所宜也。然无神人授以秘宝,学亦不成,徒搅清课耳。”一日,庭前木苓花开,灿烂如火。公主开樽赏宴,侍者各奏技,或管弦,或歌舞,或献书画;岫则以手采都梁香草为寿。女时立阶下,主顾之,笑曰:“女学士何绝无所长耶?”女应命而起,聚壁上长剑之雌雄者,揎袖舞翩翩,飘风疾雨,寒光逼人。公主正击节,忽一美人奔白:“程太夫人赍天符至!”公主起,更朝服,执笏焚香祗迓。岫私告女曰:“此东阳程婴母也。”旋见夫人跨鹤降于庭,公主匍匐,夫人宣云:“九霄灵宝天尊玉清帝王诏曰:下界前义帝女楚姑,生而婉淑静贞,殁更英烈惨孝,风云咤叱,青史留香;火焰销熔,红颜有泪。彼姬随骓逝,后号雉淫者,视姑之闺范,悬鸡凤乎!前敕姑为牧羊山神,又复感化其氓,精勤厥职,实无愧天潢之裔,忍久羁地祗之流。兹敕程安人亲来迓汝,升金阙,朝玉妃。谪满归真,勋高锡爵。忆投山木石,可怜精卫衔冤;看云程旌旗,聊代娲皇补恨。钦哉!”主舞蹈谢恩讫,与夫人相见,叙寒暄。龙肝麟脯,洁膳款留。岫泫然告女曰:“吾辈侍主跸上升,妹尚凡体,奈何?然良晤亦正自不远,有数在耳。”女忽奉主唤入,谕曰:“子有仙骨,而性气未平,未敢授以大道。今且别矣,聊以一物相赠。”言已,袖出两白丸,令吞服,曰:“此剑丸也。顷因舞剑,故投其所好耳。然宜谨志,莫妄杀人。他日山阴道上,有跛足少年,负葫芦者,子婿也。功成,当重见我。”女方恋恋,主已策凤,程仍跨鹤,余皆乘锦禽;力士前驱,香风远引,霎时飞入空际。女仰瞩不见其影,回视宫殿全无,唯乱石流泉而已,大哭失声。时滁阳牧高公,遣迎太夫人就养,道出于此,见女作道家装,哭于歧路。太夫人素仁慈,招致车前,殷殷详询。女跪以孑然无依,投亲失路为对。太夫人携之归,作赤脚小婢,周旋合度,处处得人怜,太夫人尤宠爱。其东邻白七姑者,亦寻夫至此,闻人云:“近同友人去塞外,遂流落此邑,乃佣于署。”女晤之,大惊喜,私询家事,白云:“姑去后,金关先乱于玉,继乱于禽,所有尽偿枭雉积逋,先尊人遗产荡然矣。不知近作何状。犹记出门时,见其所往来者,非人也。”女惨然流涕,坚乞勿漏言。会州牧以娇女下嫁于邻封某明府之子,彩舆鼓吹,甫逾清流关,忽驺从奔回,喘息曰:“中途遇盗,攫女公子入山巢矣。”一门窘急无计,忽曰饬役捕,忽曰回营剿。女闻之,抗声曰:“是皆非良策也。夫女子所重者,唯贞洁耳。若辗转逾一宵,虽湔以西江之水,已无及矣。”众曰:“然则奈何?”曰:“婢子不才,愿为一往。”言已,即如鸟之纵翼,忽不见。众愈惊骇,不知所云。夜三更,新月挂树杪,金柝交鸣,众痴对若木偶。忽闻檐际有人云:“幸不辱命,迎得掌上珍珠还也。”旋即坠地,视之果女,且负女公子至。斯时,鸡犬不惊,漏甫三转。众围询之,女公子云:“贼之甫攫去也,闭置斗室,旋有男子至,意在逼奸,挡拒呼号,苦无死所。忽有白光一线,自窗隙入。凉飒然,视盗首已堕地,婢亦至,遽负于背,御风行,始生还耳。”众方知其为非常人,向殊昧于物色,大加敬礼。而女无骄矜态。太夫人问所操何术,女不言,询再三,白七姑始述甚继母恶叔,虐逼入山之由,然究不省其术之神也。太夫人闻之,大不平,云:“儿之术,红线与隐娘也。蹈虎穴,攫凤雏,且易如反掌,更何难潜回故居,手刃此贼?”女曰:“如太夫人言,诚易事耳。然儿非若辈之凌逼,则不过以田舍妇终,何能有此薄技?且酬报之,何必定污吾刃。”太夫人益钦其容物。谋为作伐,意即妻其孙公子也。女知之,夜告白曰:“吾踪迹已露,难久居。然此处不日有盗警,危矣哉!”白问何以抵御,女自脱指上铁箭环授白,曰:“他日难及,姐以环遥投之,盗即获。”问何之,曰:“天涯海角耳。”问更有何嘱,曰:“姐姐遄回,烦照看先人之殡宫,感且不朽。”言已,抵足眠,清晨视之,杳矣。遍觅无迹,太夫人更悼叹,然无如何,久亦遂已。白之夫,近亦从塞外回,道出于滁,夫妇会合,正欲辞旋。数夕,果有盗众,逾垣入内宅,短衣锦帕,持利刃,带假面具,四十余人。牧奉母潜仆媪宅,余皆藏匿。盗谋登楼肆搜括,白之夫,抽刃欲起,白急止之,曰:“吾有郁姑至宝,今夕可用矣。”如女言掷之,环之放光,如火焰下扑,又如猎网四面,尽覆诸盗,使不得出。白之夫辟门大呼,众役哄进,咸以黑索套颈如犬羊,而铁环亦竟杳然。牧高坐堂皇,研讯云:“尔辈汹汹而来,何遽自缚?”曰:“小人等正拟拾阶以进,忽有火光自顶上落,即如身陷狱中,不容动一步。”再询,则知前夺女公子者,亦即若辈所为。问盗魁何人,众囚前伏,指三人泣曰:“吾辈皆赌博场中无赖子耳。为受伊等蛊惑,遂至此,复何言欤!”问三人何名,则一名郁玉生,一名王禽,尾一人名金关,盖女易男装者也。绳妓近绿林,近因窘故,再习故业耳。牧闻之,大骇。使白之夫妇睨之,云不诬。遂取供申详,然后斩于东市。白告归,牧奉母命,厚酬之。后数年,牧辞官归闽,仆夫车马,行乱山中,方有戒心,忽见女作剑装,偕一跛足葫芦之男子,拜伏车前曰:“奴已嫁得婿,知夫人至,特来问太夫人安否。前途虽多伏莽,然儿已剪除之矣,请安轮前进,无怖也。”牧尚欲豁白,女遽致声珍重,化作彩云一线,冉冉向西去,跛足葫芦之男子亦杳。适太夫人后车继至,宰趋白所见,太夫人更惋惜浩叹不辍。白夫妇归来安,以牧之所酬者,略营运,遂市田产,称小康。一夜,方闺中对酌,赏秋月,忽空际坠一物,声铿然,旋闻云际有女子声,曰:“吾毕岫芙也,奉楚姑差遣,省义帝陵,遇妹绿云,盛称贤伉俪,不负所托,烦顺路以不腆奉寄耳。”旋觉彩云东去,玉人无声。俯拾之,则彩袱包黄金二锭。遂诣郁翁媪之墓,盛加封植,清明寒食,夫妇具浆饭茶酒冥钱往墓,呼女名,哭而奠之,数十年无间断。
84   樟柳神
85   诸妹子,不知何处人,少无赖,嗜饮好博,日渐困窘,乃以后庭诱市井儿与之游。年二十有五,色衰,人皆唾弃,而饮博如故。无已,唯稍稍学穿窬。夏日戴草笠,行陇亩间,瞰禾苗深处,若有男女足微动,潜诣其侧,则果有野合者在焉,弃紫白罗纱衫裤于左,裸抱正浓。诸攫而胁之,男女咸起,欲遁,索衣不与,伏地哀泣。诸视其女颇有色,曰:“若肯与我依样云云,即与尔。”女不肯,男劝之,曰:“无奈何,姑从之,免播扬耳。”女含羞与合,男伺坐于侧,局促难堪。事讫,又胁其男曰:“尔太便宜,当罄腰橐与我作赌本,始与尔衣。”男云:“私约到此,实未携得分文,奈何?”既而凝思久之,曰:“仆虽无持赠,然有一处指君去,可得大财。”问何所,曰:“去此而南,林中有古精蓝,破废无住持。第入,瞰中殿,地有卵石数十枚,堆作一团,君即拾庙外累累者之一添其上,龛后僵卧,待少顷有十余男子来瓜分阿堵,君出数石,自有分。”诸曰:“诺。”掷衣与之,男女着而急窜,绕过古墓道,突不见。趋入林,果有庙,果无僧众,而地果有石子。遂如其所说,卧而俟。及昏暗,有男子二人进庙,数石子得十二枚,讶曰:“何故多一石子?岂有新来不速之客乎?”旋又陆续数男子至,至皆豹头环眼,腰下横刀。先来者与客寒暄,且告以异,众曰:“吾辈已有十一,若添一佳宾,成阑干数矣,曷搜取?”诸自龛后倔然起,出与为礼。众曰:“子既来,缘也,曷同去打黑风?得财当分赠,然须订盟共生死。”诸曰:“诺,固所愿也。”乃于神前沥血为誓,祷拜讫,众有携来酒肴,团坐饱啖。众问诸曰:“此等生涯,子见惯乎?抑初学乎?”曰:“不敢欺,若逾墙钻穴,弟所优为,余非所知也。”曰:“如是亦佳。子到彼第,先入探虚实,启门户,随出伏暗处,防外来。”曰:“善。”夜静,听村柝转三更,众曰:“是其时矣。”各执坚利,与诸以械,蜂拥鱼贯行,逾数叠岗阜,至一极大孤村,重扉严,灯火全无,而左右皆山岩水沼,绝少比邻,然舍宇鳞接,知为大家。众曰:“新来同盟,可先入瞰之。”诸乃逾数重垣,直达内寝,各室皆黑,唯西厢窗牖时露灯光,鹭伏蛇行,以唾湿窗上纸,微破,睨之。一四十岁半老佳人,高坐床第,摇招凉;一二十余岁佳人,着轻碧纱裤裆,对镜匀铅粉,卸晚妆;一十七岁小女子,发垂垂,尤艳绝。三人皆弱不胜衣,临风欲化者。小女子抱小孩童尺许,白如雪,莹如玉,呱呱啼不辍。女子且弄且怨曰:“连曰阿官甚不乖,夜深犹呱呱不肯睡。”对镜人笑曰:“渠是姑姑娇惯,埋怨谁耶?”床上人曰:“将阿官来与我。”果送至床上,老幼共调笑。对镜人忽唏嘘,曰:“莲姑莫怨阿官,令伯仲至今不归,险不教你两嫂嫂孤寂煞。幸有襁褓物斗笑耍也。”床上人曰:“莲姑,两哥哥不在家,莫贪耍,忘却门户。”小女子笑曰:“妹子痴耶?深野孤村,妹时时怕有贼觑。夕照衔山时,已重重门闭矣。”对镜人曰:“倘有恶人来,我妯娌落得一死,未免苦妹及阿官耳。”女子急摇手,曰:“莫道莫道,嫂何必故作险语,令人怕。约再迟二三日,大哥纵耽延,二哥亦断无不遄回也。灯花结如红豆子,有征验矣。”床上人曰:“小妮子,只记得二哥,不想念大哥耶?今夕,盍仍是三人同榻,俾胆子稍壮。”女子笑曰:“二嫂嫂睡态不雅相,动辄翘纤足压人肩头。”对镜人妆亦竟,笑骂移时,掩关移灯,遂下帷同寝,长者鼾声渐酣,孩童啼声亦止。诸窥瞰多时,心喜,急循厅事出,欲拔关,则门皆暗闩,机键牢固,无已,仍逾垣出,缕述所以。众亦喜,遂嘱诸在外,各皆登屋诣内,飞行鸳瓦上,曲折数道,视灯光,耸身跃落,伏诸窥处窥之,果闻床上有妇孺酣眠声。满屋箱箧,扃甚丰。雌物无能,藐忽放胆,拔刀破窗入,灯光大明。掀帐视之,则空无一人;举箱箧启之,皆空无一物。遍屋穷搜,绝无人迹。知有变,仍跃登屋,甫过楼角,则先行者无故堕地死;陆续进者二人亦然。其余见楼角有刀光,急转而之北,视下有小圃,拟自彼处遁。突屋后飞出一人,乃对镜人也,手起刀落,连歼者又五人,仅剩其四;茫茫无所之,大呼跃落庭院,则年长者,已自后刀落,断其首矣。诸在外痴守,至东方将白,而众仍不出,听之亦无声息,意众俱得采,各拥妇眠,满腹妒念,登墙外高树潜窥,则众皆身首异处,无一完躯。大惊而下,欲进不敢,欲退又以同盟之谊不忍,乃潜伏草堆中,姑窥其变。少顷日出,闻小女子启庄门,两妇人亦均出外,四望笑曰:“恶贼无故来送死,又欲累老娘亲手葬,渠好侥幸也!”小女子问:“葬何处?”或曰水边,或曰柳林下,商量多时,遂定为南岗头。小女子果携锄先去,两妇人陆续抬尸出,血涔涔,染畦町。诸心惨然。及见其抬尽,心计娘子军全在野田,室内尚有婴儿,何不潜入杀却,为同盟报仇。意决,乃逾垣入,拾地上刀,奔进绣闼,视儿尚仰卧,劓息咻咻,遽挥以刀,竟两段矣;讵声如破柝,视之,盖木头雕成也。大惊,欲反遁,突一白发老妪,龙钟非常,以杖支门,问:“子何来?敢入人家闺阁,且杀人家孩童乎?”藐其老,甫拟以刃,妪笑曰:“子欺我衰迈耶?若以杖击汝,终非好手。”骈二指击诸肩,痛如中斧质,不觉伏地哀号。视妪后,又立一婢,抱孩童来,方是昨宵英物。两妇携姑旋归,妪婢争告之,妇曰:“噫!如此物事,亦学作贼,真辱抹煞人!汝在草堆中,贼瞳灼灼,以我未曾寓目耶?姑念汝为手足报仇,尚有义气,免污吾刃,且就缧绁,俟吾夫回,再发落汝!”言已,婢付孩于小女子,出黑索,绾诸颈,若牵犬羊。扃之斗室,日与两餐,颇甘旨,尚无苦。至三日,忽闻女子喜曰:“大哥二哥回矣!”又闻妇笑曰:“郎君又携得妹夫回矣!”旋闻男子劳妇与妹曰:“吾兄弟远游,子等杀得好贼!”言已,均轩渠,一家宴燕,笙管嗷嘈,中夜方止。次日,始闻大郎坐中堂,命婢引诸出,伏阶下,若囚之就决者,觳觫非常。潜视堂上三人,皆冠玉美男子,唯大郎有须,詈曰:“吾道谁,原是市上无赖诸妹子耶?前宵之举,罪不在子,但不应图灭人后,此等便非丈夫,宜其雄而雌也。且吾友盗邻妇野合,干尔何事?尔胁淫其偶,又诈取其金。此等恶顽童,宇宙间真一刻容不得!”言已,掷刀下,令自死,诸哀叩不已,满堂皆失笑,二郎曰:“姑贷尔命。”喝左右健儿,且成就渠,作留半释迦,众曰:“然。”两健儿果缚诸于柱,出薄刃如纸,脱布裤,宫之;血淋漓满地,昏而复苏,健儿笑敷以药,痛顿止,大郎笑曰:“这般方成个妹子也。”掷数金与之,立命人送出村。踯躅田间,旋走旋歇,两日始回旧处。见日前所遇男妇,遥遥视之笑。诸愤极,拾地下卵石投之,两人皆化作白狐窜去。年余,里之人家被盗窃,闻于官,诸潜告捕役,会同营弁百余人,重至旧处,则村舍全无,荒烟零落,众于草中拾一木雕孩童,诸见木上有伊旧斫刀痕仍如故云。懊侬氏曰:以盗杀贼,所谓以豹狼而戮枭獍者也。使诸妹子,若非同盟一念之义,又安得获保首领,仅为天疴已乎?龙阳小儿,身有淫具,本无用之物;二郎刑罚,可谓当矣。
86   痴兰院主
87   《笔谈》载宋治平中,雷震天王寺柱,倒书十一字。《耳谈》载姑苏韩姓,堂中暴雷,绕击砌石,上绘梅花一枝,纹理精研。是雷神善书画,见于记载久矣。吾邻查氏宅,暑雨中,暴雷绕垣奋击,后视垣面一砖,去粉琢磨,朱书令字,径四寸余,秀健如赵文敏笔法。查氏抽换其砖,以治邪谑,砖至即愈。吾邑有安国寺,夏月雷绕大殿,其左边柱作旋螺纹。伽蓝神后墙上,绘一鸟迹,四趾带爪,阔大盈尺,作鹰拿状,入砖三分。僧以石灰补之,数日复现。吾戚金氏楼居,炎暑之际,以幼孩卧床上,已酣,其父母皆下楼去。大雨如注,霹雳一声,穿楼而过,在室之人,莫不惊悸丧神。其父母忆及幼孩在床,谅必惊毙矣。登楼视之,前后窗俱辟,帐亦高卷,不见幼孩。觅之,以席卷横置于床下,取出观之,儿睡犹未醒也。席面朱书一字,非篆非符,无识之者。又郑孝廉,暑月赴乡,遇雨,避于房檐下,雷声甚厉。忽见云中坠一火球,后有数十神将,体为云护,惟足着尖靴,相随电光疾下,大震一声,半里外田间击死一人,背有古篆,不知所云。然则雷书恒有之,不足异。所可异者,自古有方履,无尖靴,神亦从时,其为今之神欤?
88   汤文正
89   诗臣既述朱君还魂事,又述其妹朱贞女生死本末,尤足艳称。朱本巨族,其尊人负郭觅幽境,筑别墅,供吟啸。花草甚夥,牡丹一株,姚黄也,称巨擘,而兰尤富焉。园丁谷姓,其妇盆婆子,同任灌溉劳。花时游屐往来,藉卖苦茗,博蝇头利。兰之种,素心者为上,紫心者次之,并蒂者尤不数数见。墅中素心者仅蓄一本,夙珍爱。是年风光乍转,奇馨胜常。忽一夕,紫者咸化为素,又本本皆作并蒂,若夫妻蕙。三四日,旋复本质,而封姨肆虐,落英满阶。盆婆子亦有爱花癖,往告主人,意似惋惜。一夕,自邻村社饮回,扶醉踏月,经短墙外,闻墅中有女子言笑声,偷瞰之,则倚石坐者,为黄帔美妇人;席苔坐者,为缟衣美女子;左右侍者娇鬟三四辈,语细不可辨。忽闻妇曰:“小妮子弄狡狯,无怪封家婢妒欲死。”女笑曰:“儿本太憨生,偶为诸姐妹袒衷曲,不意遭奇虐,近亦自悔恨。”妇曰:“儿过矣,颠倒生物,上帝所忌,况自家形骸乎?然则封家婢饶舌,奈何?”女子闻之,掩袖汛澜,不欢而散。婆子归告其夫,皆不解,由是时伺于墙外,冀穷底蕴。然仙踪杳矣。一夕正夜绩,忽闻墅中有丝竹声,泣别声,走觇之,则遥见黄帔妇,手白玉斝,斟清泉,灌素心,祝曰:“汝不自,过炫露,果为封氏劾,往堕闺秀情痴劫。当于十六年后,早证果,勿迷本性也。”祝已,洒涕不已,诸婢劝慰,始含泪入牡丹花丛,不见。婆子惊,翌告于朱之夫人,则正于昨日生一女公子,梦兰而诞,彼此互述,始审生女之为素心后身,遂名曰纫兰。夫人生子四女二,纫兰行五,人呼五姑,为父母所钟爱。明年,尊人茂才公捐馆,母夫人自坐丝幔,即教子女。纫兰幼颖敏,貌丽性贞,学绣之余好吟咏。夫人每语人曰:“此吾家女学士也,潇湘入梦,巾帼谪仙,惜尔翁不克见其咏絮才,为可悲耳。”女偶咏秋海棠,自云:“秋雨又秋风,苔阴瘦一丛。如何人不寐,泪洒可怜红。”母闻之,不怿曰:“是儿何语出不祥?”遂藏其卷册翰墨,专督女红,不容习咕哔。女虽遵慈训,但往往倚窗调鹦鹉,卷帘放归燕,临水数游鱼,口常喃喃,偷聆之,皆绝妙好词也。顾性最好兰,见兰又娇啼不辍;墅之素心者,自女设后,即顿萎。盆婆子护以竹栏,仍勤浇灌,冀再萌耳。七岁时,早许字成都守张公子,本与女为中表兄妹行,两小无猜,曾共梨枣。至十岁时,即走匿不面。公子素羸弱,随任之蜀,鲤鱼音断。又六年,女忽持斋,朝夕稽首拜大士像,讽《心经》。母询何意,则泪涔涔焉。时正早春,半窗旭日,女拥绣被不起,泪雨湿枕簟几满。婢白于母,询之呜咽,曰:“儿不孝,将长辞阿母,负教育恩矣。幸有兄妹在,愿母勉加餐,勿以薄命女为念。”母悲曰:“儿何出此言?”泣曰:“儿昨梦张郎来,掷枯兰一枝于地,再拜辞出。儿知其必赴修文矣。”母素审公子病,闻女言,心若割,勉慰之,而女由是竟毁妆,食顿减。月余,蜀中噩耗至,公子果死。母背女哭,秘不使闻。女忽晨起,对镜理妆,问婢曰:“盆婆子来乎?”曰:“未。”又问:“墅中素心兰再生乎?”曰:“不知。”问:“亭畔黄牡丹无恙乎?”曰:“无恙。”既而解颐,曰:“来处来,去处去,自家苦问讯,诚恐封姨笑人。”旋又悲涕,曰:“悔不听姚夫人语,一至于此。”婢见其或哭或啼,状类颠,急白夫人,偕兄妹至,女笑曰:“偶与婢子嬉耳,何遽惊高堂?”言已,举止如故,防遂渐疏。然每夕则扶病挑灯,缮诗稿,成一帙,题曰《别鹄吟》。稿成,泣拜其母,曰:“乞以此卷寄巴蜀,焚亡者灵前,以当同穴。”时盆婆子不知也,忽见已萎之素心,顿发旧丛,含苞怒放,香更袭人。是夜,又闻弦管呕哑,人马杂。启双柴,则见灯火若城,旌旗如云,侍从策花骢,皆古装,拥一采舆,冉冉门外过,舆中丽人,五姑纫兰也。婆子遽挽舆,呼曰:“五姑将焉往?”卤薄怒,欲加鞭笞,女曰:“莫惊他,此吾守园人。然汝来大好,烦寄语高堂,云我赴诏为天上痴兰院主,脱去三尘,毫无苦趣。姚夫人尚不及我贵。可请我母减哀思。”言已,车马如飞,倏忽不见。香风习习,彩云纷纷。明日婆子来,见张夫人,始知五姑已于昨宵化去。至今《别鹄吟》一稿,士女传诵,价重鸡林。人第赏其词章之工,初不知其节操之贞,与生死之颠末。花耶人耶?仙乎仙乎!
90   沉香街
91   江南通衢,有街名曰沉香。询土人以命名之义,云富家子,金姓名不换,蜀人,美丰姿,财雄于乡。年二十,偶阅画图,慕江南风土之美,金粉之丽,山川之秀,遂挟重资学贾。偶游于此街,经桃花门巷,忽一荔枝壳堕肩头,仰视之,珠帘绣阁,一美女子凭拦,顾之微笑,访而知为娼家,乃第十三女素娇也。钗光鬓影,魄荡神迷,遂入院。女笑迓之,肃入己之绣闼,别有洞天,茶铛沸鼎,香髜棋枰,弦索互弄,铮铮然。生惑之,几不知身之所在。旋即开筵,酒肴精绝,雏姬五六辈来,互相侑殇,或素之姐,或素之妹,叠媚之。生微吟“除却巫山不是云”句,众遂哄散。酒阑人静,解衣入帷,素出十洲春册,照谱为之,魂更销矣。由是遂假馆素娇家,不复事贸易。资耗尽,素忧之,生曰:“卿无忧,吾家虽不及邓尉石崇,然西蜀亦著名富室也。我以贸易为游戏耳。盍暂归,取重资,当访天台。”素涕泣曰:“妾已委身事郎,誓不再作章台柳,但恐瓜期届而郎断尾生信,奈何?”生誓以天日,曰:“剑欲会,镜欲圆,请留一信物,以当左券。”生笑曰:“小生囊橐,尽入卿家,更有何长物可赠?”素曰:“请凿一齿,以昭践齿之约。”生怯痛,素即娇啼,曰:“郎非真爱妾者。”生恐拂其意,即忍痛与之;素喜,藏诸妆台。治酒饯行,谆谆订婚嫁,临别啼哭,生衣袖尽为素泪湿透,生亦泣。榜人催再四,始判袂去。归则出资,盛备青庐洞房所需者,费二万金,将买舟往迎桃叶。友人劝诫曰:“钱树子,多不义,所以恋恋者,为有刘濞钱,非为潘安貌也。”生不信,卒治任往。巴峡下流,匝月即到,甫登岸,猛忆友人言,未卜素娇之意诚否。遂敝衣囚面,携筐持竿,诈为乞丐,诣素家。素方坐大贾怀中,持爵劝饮,蓦见生,若不识,詈妪曰:“姆姆,病盲耶?若不驱出,便嗾狗龅胫股,无悔也!”妪果持杖逐之。生哀呼曰:“姐姐莫打,我金不换也!”妪与素审之确,问何一寒至此。以途中遇盗对,素问:“尔至此,尚欲何为?”曰:“来践卿约耳。”素笑曰:“我金玉锦绣中,尚三日两日病,能为丐人妇耶?请君归休,勿妄想!”生遂哀哭曰:“明知婚媾难,但不久填沟壑,乞卿垂怜,赐一殓具费耳。”素冷笑曰:“几见勾栏门,化作施材局,恐市上木空矣。”生又蹙额曰:“小生两日无一餐,腹鸣若雷,乞卿赐一饭,俾作饱鬼,瞑目耳。”素不应,妪意若怜,以剩羹杂饭,贮破窑器,折秭与之食。生且吃且请,曰:“约既毁,小生一齿,须见还也。”素命妪捧巨箧出,其中人齿列贝,若货假药者。生大怒,掷器拂袖去,将履阈,闻素在内大粲曰:“花郎好性气!”明日,尽携所带,命人陆续扛至素家门首,绣裳珠履不计外,中有沉香床,穷极雕镂,费数千金,纵火焚之,烈烟亘天,香闻十里。素闻之,遂自缢。妪哀生,生转厚瘗之。噫!荥阳生岂少也哉?世无李娃,幸勿浪作坠鞭人耳!又闻姑苏曾有一娼,名香侬,居通衢,朱门洞辟,墙悬虎牌,门首粘示条,屏缝缄丹封,蛇鞭雉帽,赫赫炫人。司阍者庞然坐视,耽耽如罗刹。香侬小有才,凡佳客到门,必坐与司阍者语良久,询明来历,然后具禀,禀云:“敬禀姑娘妆次:敬禀者,顷有贵客,貌比潘安,富同陆贾;身有衣而楚楚,家有粟而陈陈。面同李貌之柔,货定张驴之大。请添树上钱,勿韫椟中玉。乞伏照验施行,准赏云雨,曷胜恩戴。”云云。须臾掷出批云:“据禀已悉,细勘来人,貌既不扬,衣又不华,钱必不多,不准。云云。该毛勿得妄渎,此檄。”懊侬氏曰:娼家钱树子,认钱不认人,此故态也,何足奇。所奇者,金家郎,迢迢巴蜀,垂到姑苏,忽然醒悟。饥来驱我,得卿卿数言,能令千古有情人,怜香惜玉之心,一齐灰死。当其拉杂摧烧时,想诸天菩萨,闻香而来,必合掌而作诵曰:“苦海无边,回头是岸,登徒之流,大家来看。噫!火中烧出青莲花,败子回头金不换。”
92   小癞子
93   今有人焉,于光天化日之中,九陌通衢之地,公然攫财物,使行道者耳如不闻,目如不见者,谁欤?即北之剪绺,南之扒儿手也。扬州东关,有小癞子,尤称巨擘。其先癞母,本习猴婆技者。癞之父操此术游江湖间,遇猴婆莫逆,遂成夫妇,而生小癞子。年十五六,其父母已饱食暖衣,称小康焉,出资送小癞子就村傅读,俾改业。而癞性最敏,咿唔之暇,辄习弄好身手,恐坠箕裘。一日,二老寿花甲,座客方称觞祝嘏,癞子遽跪请仍习父业。父唏嘘曰:“儿能象贤,原大好事;然习则易,精则难。所谓精者,如承丈人之蜩,如运郢人之斧,如射甘蝇之箭;胸有成竹,目无全牛;游戏出之,俯拾即是;所谓如与可画竹,兔起鹘落,少纵即逝者也。否则带水拖泥,动遭诟辱,捉将官里去,一般断送头皮,危如何乎!业此者,炼目炼心炼手,以我之目,视彼之目;以我之心,印彼之心;以我之手,扒彼之手。彼钝而我灵,彼劳而我逸,彼垂而我起,犹下乘也。俟其灵而我故钝,俟其逸而我故劳,俟其起而我故垂,犹中乘也。灵即应之以灵,逸即应之以逸,起即应之以起,始为无乘。汝未习传灯,妄思跨灶,轻举妄动,岂不贻老父忧乎?”曰:“儿已习之矣,请大人面试可否,然后出门攘行人。”父尚犹夷,众极怂恿,癞更自夸,父曰:“姑试之。”二老登厅侧小楼,凭栏下顾,呼癞子,使赚之下,癞子故摇短发,作徘徊状,告众曰:“由高自卑,诚非易事。若二老下堂阶,吾赚之登绝顶,尚易如反掌,况区区一楼乎?”父闻之,即拾级下,曰:“是依样也,盍赚老人上楼?”癞子再拜曰:“即赚下矣,更何上焉?”父母与众均大笑,赏其灵妙。叠试,均有巧思,遂任伊所为,日获甚夥。时有盐商江某,老而淫,婢妾外,更广集大脚仙,荐枕席。一日,鲜衣便服,小坐肆门,眺瞩往来,瀹茗为乐。小癞子嬉戏肆前,见江某,遽鞠躬问安否?江笑骂曰:“秃贼两目如椒,垂涎吾手中物耶?”癞子连称不敢,然亦不去。适肆中执事人看元宝,江笑擎一宝,语癞子曰:“吾夙谂汝神通,大元宝置案头,吾坐守之,众目瞰之,尔能炊许时,公然攫宝去,使吾与众皆不知,即以宝赏汝。否则再致吾门,当以大杖敲折狗胫股!”癞子笑称不敢,江又言之,癞子略凝视,遽屈膝仰首,曰:“公真慷慨,惠赐小人耶?”“诚然。”曰:“如是当预谢赏。”言已,即去无迹。江端坐,目时顾宝。忽一妖艳大脚仙,年甫十六七,内着绮罗,外罩布素;满头花朵,云鬓堆鸦;裙下莲船,崭新花履;上身衣雪青比甲,扎月白绣花汗巾;挟柳筐,内承麦面斗许,飘飘从东来,粉汗浸淫,樱口喃喃,若深怨柳斗之重。至门首,见江翁抚案坐,故止步笑曰:“且小憩片时,量午餐汤饼,尚不过迟。”旋有数妇人,陆续过门,问女曰:“巧姐竟亲执其劳耶?不怕闪坏嫩腰肢,累主人心痛?”女怨曰:“无奈何,阿六官忽思啖汤饼,所幸大脚能走,那怕踏破多子街。”江瞰其冶容,已神迷;又闻其娇语,更心动。情不自禁,遽问曰:“小大姐,尔主人谁耶?”女敛笑正色曰:“兜兜巷东首罗大官也。”江曰:“此吾之至戚,何绝未曾一见子?”女笑曰:“妇记曾识翁面,但不知姓名。翁贵人,能有下眼觑贱婢?”翁谦逊渐入谑浪,女不怒,唯含笑小酬应。翁令其辞罗就彼,女似许可,旋问曰:“翁痴耶?坐守元宝,将以炫路人耶?”曰:“非也。”遂曲折道与小癞子相赌之由,女嗤然一笑,曰:“翁莫斗人耍,是必假宝。若真矣,翁即富,何肯以之作孤注?”翁极言其真,举宝使女自鉴。女果倚案捧宝审视,翁笑曰:“此吾家所最夥者,汝若肯来,何愁无十数枚?”女大笑,失手误坠柳斗面中,失色曰:“殆矣!”急从面中捧出,取袖中罗帕拂拭,而后置翁前,曰:“幸不跌伤,然奴几惊破胆矣。”翁曰:“痴妮子,几见有元宝跌损者乎?”女曰:“贪看元宝,憩此多时,恐六官又着急,奴去休!”言已,匆匆挟筐向西去。翁方与众月旦女貌若何,言辞若何,衣饰又若何。小癞子忽含笑来,径诣翁前,伏地拜谢厚贶。曰:“我元宝具在也。”曰:“翁宝已化为铅矣,真宝已蒙赐,呈小人父母储箧之固。”翁细审案头灿灿者,果为铅铸,惊询何术,曰:“顷来尤物,乃小人之妻,与翁喋喋时,已由面中更换去矣。”翁始恍然,干笑曰:“便宜煞秃贼!”至咸丰四年,粤匪陷扬时,小癞子之父母已逝,妻与妹均送至乡间。癞一身,时至城中侦虚实,每拟乘隙刺杨秀清,不果。富家眷属,多藉癞子奇计赚出。审杨贼左右有大半三江人,遍结纳,坚订里应外合之计。出设大营,详告营主,当事者不深信,叱出;再欲有言,即将传令斩秃颅。癞惊逸,仰天大哭曰:“吾幼不肖,学做扒儿手,今老矣,思捐躯粉骨以报国家,奈其说不行,尚有颜面与若辈共生活乎?”遂挈家远窜,不知所终。
94   稽耸殁为文信国公冥幕
95   按《宋鉴》,恭宗时,陈宜中因柳岳还,复奏遣宗正少卿陆秀夫、吕师孟等同囊加歹使元军,求称侄纳币,不从,则称侄孙。秀夫等见伯颜于平江,伯颜不许。宜中乃白太后,奉表求封为小国,太后从之。直学士院高应松不肯草表,改命京局官刘裒然为之。岳等至高邮稽家庄,为义民稽耸所杀。夫耸,一民耳,其忠愤果敢如此。吾邑北乡临大湖,有城门乡,土人云:即宋之长天关,至今名为小关。城垣廨署,基址犹存。隔湖三四里,宛在水中央,有生聚百家,即稽家庄。众稽所居,耸之子孙也。足征宋时此处尚有陆路可通,是必柳岳过江,由真至长,由长往邮,道出稽庄,始为耸杀耳。尤奇者,前明枢密院罗万象,清鲠不阿,正笏垂绅有大度,曾为天长宰,政绩甚夥,乡人爱之如慈母。鼎革后,隐于城门乡,自号湖滨旅舍。黄冠草履,陇亩经行,田衣泥屐辈见而忘其为旧令尹也。公犹劝植农桑,教义学子弟。忽一夕,梦一青衣来招,曰:“主人传语,奉迓玉趾。”随之行,入一朱门,殿宇伟丽。主人出,揖而就坐。视其貌,如王者,绿袍珠履,须髯飘飘,谓公曰:“吾血食于此,庙中签诗俚俗鄙恶,真牧竖子语。敬知先生一代才人,衙官屈宋,敢乞赐以珠玉,为冥冥增辉。”公诺,载拜退。逾阈惊寤,以为梦幻无恁,不甚信。明日,又入梦,王者诿尤谆切。醒异之。偶游关之城隍庙,庭阶曲折,依稀梦游,视壁上签诗果俚,然公究素慕王阳明理学,不以此为事。是夕假寐,梦两侍来,状如古之虞候,招公曰:“速去速去!主人候久矣!”公若疾趋随之行,视殿上仍前王者,色甚怒,曰:“何吝才!是区区者,尚欲效《东》《西》赋,研之十年耶?”责让严厉。公再拜曰:“鄙人鲁拙机滞,忧患膺心,乱离亡命,风雅事久已抛却。然既承隆委,敢自讳其拙耶?容即拟稿求教。”王者色犹怒。旁有冠带客,修髯面白晰,若幕宾状,代公缓颊甚殷。色始霁,即命送公出。拱而别,遂问客乡贯姓氏,曰:“宋之杀降表者,即某是也。对湖大村落,习耕读者,皆某之子孙。”问王者何人,曰:“噤声!”以指划公腕,书曰:“文山相国。”公惊醒,盥沐作诗三十首,清丽缠绵,温柔敦厚,缮稿焚之神前,而后书木悬之壁,自叙甚详。并云:“文山先生与其客杜浒等亡入真州,苗再成绐之出,抵扬,四鼓矣。问候门者,曰:‘制司下令,捕文丞相。’先生穷促无策,素闻稽名,乃反驭访稽。稽迎之于家,事之甚谨,因而慷慨泣下。散家资,招健丁,复遣其子与客伴送文山先生至泰州,航海达闽。”生前道经于此,殁即为此乡之神,亦理之不可解者。至稽公殁为先生幕中客,岂非订生死交欤?前曾游庙堂,悚然瞻仰,中殿肖信国公像,少偏肖儒衣冠者,正襟危坐,英风侠骨,凛凛如生,即稽公像也。闻之土人云:“罗公卒于是乡,葬长亭,四围多孤冢,泛泛若水上凫。”余时拟出资为公加封植,立崇碑,叙其事,且肖像于信国右,宛与稽公对峙,血食千秋。惜阮囊依旧,奈何?懊侬氏曰:由宋末至明末,相隔垂四百余年。文公生为河岳,殁为日星,何尚拳拳于弹丸小邑哉?读其诗集,《过稽庄》句云:“小泊稽庄月正弦,庄官惊问是何船?今朝哨马湾头出,又在青山大路边。”当其亡命流离,犹自吟咏自如,良由襟怀朗然,故能定静若此。罗公以枢密之伟望,隐稽公之故居,作野老之哀音,荷忠魂之隆委,所谓声气相通者非欤?罗公宰吾乡时,曾诣汊涧大觉寺拈香,甫履寺阈,愕然以惊,恍然若悟,预问寺中廊舍联额,语无不符。盖公之前身,为寺之住持僧也。因题其额曰:“相看在此。”由是观之,如三君子者,可鼎足而不愧乎神。
96   丐癖
97   花根云,年二十,天台儒家子。貌翩翩,性嗜读,幼失怙恃。年十四,即补博士弟子员,戚里推为国器。欲妻以女,笑却之。询何故,曰:“我命中虽无十二钗,然绝非田舍翁抱着黄脸婆子眠一世者。”家赤贫,日把卷,不顾灶突尘。同人偶拉往东廓观戏,一二阙,即称赏。又演荥阳公子教歌,觉鳏寡孤独之流,疲癃残疾之辈,弄蛇牵犬,刻划尽情,大乐曰:“妙哉!此天人菩萨,宰官身而说法像也。”人以为颠,生曰:“丐也者,不识不知,无拘无管,以天地为蘧庐,以日月为灯烛,以江河为襟带,以木石为友朋,歌哭无常,叫号随己,是真薄诸侯而不为,比散仙而无愧者。何乐如之?”时生有远族伯叔行胞兄弟者四,业半儒贾,产极膏腴。有德耀妻,抱邓攸戚。偶中秋邪,相继殒谢。铜山万丈,悉归四嫠妇撑持。议择嗣未决,族之无赖者乃蝇集,谋瓜分,厅事几榻,不羽亦飞;田亩佃人,被胁咸逸。流言四布,不止穿窬,嫠辈稍理,即横目争曰:“寺人产耳,孰不有分哉?”嫠愤极鸣宰。宰至,谕速立嗣,承宗祧。嫠叩首,曰:“族子皆豚犬耳,与其遗风木忧,盍若视亡者成伯道。今乞贤宰官出示于族人约:凡子侄行,无论遐迩,但秋试一获解,即嗣之;否则未亡人宁乞不怨也。”宰曰:“善。”即示悬里门并花氏宗塾,族咸惶惶作希冀想,然临时掘井,又自悔其迟。茂才花根石,富不仁,亦夙涎嫠产者,浼生作捉刀人,隽即酬千金。生正苦囊涩,即乘便之钱塘,同舍馆。石时出宿勾栏,生独居。忽一褐衣人贸贸然来,问生曰:“君茂才花根石耶?”姑应之,曰:“然。”曰:“曷试言长上名字事迹。”石父本生叔,即诡告且确。袖出一函与之曰:“此家主所持赠者,秘莫示人,揭晓来讨喜觞饮耳。”言已即去。生潜阅之,闱中关节也。盖石父亦明经,有富名,帘官某与有素,媚之希丰酬,适来者,价也。生怀入闱,草草与石文,自则略经营,嵌关节。及榜发,石落而生魁矣。荣归在途,方自惭蓬荜湫隘。比入里门,而四嫠已拥之至家。满堂设红氍毹,璧上泥光可耀目。会宰亦呵道来贺,生错愕不知所云。嫠出叩谢玉成,生则再三辞。宰曰:“是有议约,何必辞?”立命冠服,入叩四母与亡者木主,礼成始去。嫠呼生曰:“得汝为子,足为孀孤吐气。家中不少阿堵物,听挥霍,不吝也。”生拜曰:“诸母有子,若挥霍,是何异外人之鲸吞。但儿尚未娶,意欲娶两妇,一为本生洁苹蘩,一为诸慈奉榛栗。”嫠笑曰:“吾辈本意为儿娶四妇,顷如儿言,即娶五妇何如?”生拜谢,昕夕定省如所生,嫠亦钟爱如己出。凡一裘一葛,制必四,恐其判低昂也。然生则以来时敝衣私扃一箧,不肯弃。一朝,有戚属诸人坐厅事,大声呼生名。嫠争出屏后,大骂曰:“狗彘奴!尚敢尔耶?我辈有孝廉儿,寺人产俱在,曷再攫乎?”言已,呼仆缚之公庭,敲断狗胫股,诸仆应,声若雷,怒目,臂露筋,执索将系维。戚惶急摇手曰:“何敢尔,何敢尔!我辈来与贤郎作冰耳。”曰:“姑毕其说。”曰:“里有富室刘叟,老无子,唯五女,皆诸妾所生,年相若,极友爱,尝闺中设誓,愿同事一良人。顷闻贤郎,力能享五美,故倩某等来执柯。”嫠始唯唯,改容逊谢。然婚议成,婉倩里之素有德望者代月老,众唯酬以酒肉而已。亲迎之日,陪奁极丰;彩舆一队,如凤集,如鸦衔,如鱼贯,固已奇矣;而嫠更招优演剧,生且请于是日设厂赈流人。鼓乐丝竹,与乞食诵佛声相错杂,则尤奇也。却扇后,视五女,皆美绝伦,燕瘦环肥,各极态度;香温玉暖,互斗尹邢。孟曰璧月,仲曰香月,叔曰好月,季曰琼月,五曰今月。姐妹善事姑与良人,年余毫无争夕事。生自嗣四嫠也,手不拈斑管,目不睹制艺,足不踏塾门,唯豪饮鼓哀弦,挈同好串繁响。初犹奉母斑衣,学老莱子;后渐闺中乞食,学韩熙载;久即村人赛会,生亦粉墨登场,歌喉一声,诸伶拜下风,观者呼绝调矣。嫠稍讽劝,勖以南宫,生笑曰:“儿命宫虽有些顽福,今为闺中艳福折算尽矣。若再痴望,恐促生年,母亦何乐有此短折子哉?故不为也。”年余,璧香好琼四妇皆生子,试啼声,知英物,而五娘今月尚未妊,生诧曰:“岂老天尚不欲我逸哉?”由是日与今月嬉曰:“而今而后,卿当视吾目若巧流盼,即二五妙合时也。”今月戏曰:“行当豢乞人子为儿,免郎笑我不作茧。”越两年,四儿皆呀呀学语,而今月亦孕然尚未知雏之雌雄,生卜于五相祠,笺曰:“巧巧巧,心事了,回头宜早,俗尘宜扫。”生玩之,哑然笑曰:“是其时乎!”翌庆次母诞,丝竹之声遏云,杯斝之流泛月。生突入,跪白四嫠曰:“儿所以能生子者,父之荫,母之福,非儿所有也。诸母他日各抱孙,各教妇,胜于日对不才子。儿事毕,儿去矣!”旋揖五妇曰:“卿等有儿,好努力作人家,无以我为念。”众诧其妄,生仰天大笑曰:“索逋而来,逋偿而去,何妄之有?”是夕,犹问诸母安否,晨则潜更来时敝衣,飘然远引矣。仆四出寻之,无踪迹,一家哭失声。是年夏五,今月亦生子,悲喜交集,然无如何。旋有乡人自豫来者,云生入优人班,敝衣囚面,坐场后点腰鼓,神色恬然。又有自鲁来者云,近更落拓,日困卑田院,拍板摇铃,唱《蒿里曲》以度日。然循之,则均于先夕遁去。想即当日所谓乐者,今乐其乐矣。生之五子也,孟曰环,仲曰琅,叔曰琥,季曰珊,五曰玖,皆颖敏,早入泮。又数年,琅补邑明经,环珊均乡魁,琥中明通榜进士,玖食廪饩。太母四,均长斋绣佛,委家政于妇。大太母寿八十五,孙环视于庭,嫠泫然曰:“汝皆成名,亦知尚有父乎?”乃涕不可抑,跪求祖母训,曰:“昨梦菩萨指示,云汝父乞食于潇湘岸上,当往晤一面,了父子缘。”环等遽束装,蹶往。至湘水,凡有城廓村堡,无不暗物色。偶至飞琼村,有张团头者,凡流民皆为所辖,衣冠往咨询,张恍然曰:“公子来耶?大奇大奇!渠三年前由豫鲁至此,遇乞丐有恩德,昨正盗鸡斩狗,一同饮废寺中,忽东望良久,掷杯大哭,众惊询,渠曰:‘我天台花孝廉也。明日我儿来捕我归,奈何?’众额手庆,渠大不乐,众曰:‘我辈知君之心矣,诚恐一朝返初服,必遭吾辈扰。今愿凭神誓,君曷归休。’渠曰:‘善!’痛饮达旦,众鼾,而渠已无迹矣。众丐顷正各处寻,而公子竟真来耶。”兄弟泣浼张,引至饮处,则破瓢挂壁,短竹倚门,迹如故也。寻守几月余,始厚酬诸丐,痛哭而归。明年,四嫠先后逝。服阕,琅出官邻邑广文;环珊皆大令:一宰豫,一宰鲁;琥官皖大方伯;玖家居守墓田。环珊生母均多病,遂各奉其母以居。琥在皖,一日车骑出,忽有少年丐者犯卤薄,左右正呵叱,丐含笑掷纸裹于地,声锵然,且曰:“乞人宝此无用,请归遗太夫人。”言已,行甚速,追莫及,拾而睇之,则一金钗嵌巨珠。归奉母,母泣曰:“乞人即汝父也。钗吾旧饰,亡已久,今特送珠还哉!”又环捧檄之东鲁,藉以看弟。珊出迎东廓门,班荆甫坐,忽见一少年丐,倚墙扪虱,且高歌曰:“雪中人是将军种,口角莲生极乐花。”兄弟心异之,趋与拱揖,唾不顾;再询之,则搓肤垢成二巨丸,分与之曰:“勿多言,宝此,可疗妇人病。”言已跛足去,瞥即杳然。归各与母服,病果瘳。又玖因家事往询兄琅,道遇一穷男子,插草卖画幅,展阅之,则云树数重,一少年仙风道骨,飘飘走山巅,作采药状。问何来,曰:“我母卒,贫无以殡,痛将殉,忽一道流假村塾,楮墨自写小照与我,曰:‘持往可售二十千,尚不敷戢身具耶?’方叩谢,其人顿渺。”玖爱其笔尚不俗,如数购回。琅阅亦莫解。唯琅生母,知为阿翁小像,旋以携归呈母,且述所以。母泣曰:“汝去后,汝父亦于是日负包裹回,儒衣冠,极华瞻,初不类丐。我方惊喜,渠云:‘二十余年不归矣,且先省殡宫,然后道契阔。’我因藏其包裹,同之墓。奠毕,忽大风扬沙,日色昏黑,我坚抱之,恐其逸,闻云际大声呼曰:‘仆非丐根,然有丐癖,烦卿寄语儿曹,宁有丐父,不可有丐子丐孙也!’天霁,视所抱乃一枯松树。归阅包裹,则去时所着之敝衣。”明年兄弟偶团聚,互述前事,盖见于皖,见于鲁,见于乡里者,皆此一日一时耳。悬像中堂,哭拜作礼,纸上神情,与所见皆酷肖。乃索题于当道诸父执,莫不饮佩,曰:“此由儒而丐而仙,天台之花孝廉也。”而孝廉远矣!懊侬氏曰:花孝廉一瓶一钵,云水往来,当其撒手悬崖,视妻子如敝屐,亦何其忍哉!或别有慧根,知满场袍笏,终有散场时耳。尝谓富且贵者,人视之,诚神仙不若;己视之,亦南面不易;而仙人视之,则桎梏其身,毒其性,不过成一可怜虫,乃彼不自怜,犹津津骂花孝廉,曰:“是不肖薄福儿也,是无知怪诞人也。”噫,愚哉!
98   发绣佛
99   东海掠网寺,藏有绣佛一帧,绫本,长二丈四尺,横八尺。佛像科头披发,面如满月。胸前缨络,垂如蛛网。左手当胸,宛抚字;右手秉羽扇,下垂水纹袈裟。袒右臂,赤双趺,危立龙头黾背上。鼍龙半身在海涛中,四足摆簸,举头张吻,吐白毫,升空成楼阁台榭,日月山河。其下则飞蛇飞鱼,水母,争来朝拜,怪怪奇奇。佛目微睨,慈悲苦恼,意甚垂怜。其上则《金经》全卷,蝇头小楷,粲如列眉,末注嘉靖某甲子,优婆夷女弟子叶苹香盥沐发绣。帧左空隙,为伊戚丁尚书草隶,序绣佛颠末。文甚长,不复记忆,仅缀其略云:浙人叶公大钟,以翰林官侍御,秉性鲠峙,时以白简劾当道权贵。严分宜遗以书画鼎彝悦公心,公叱却之,劾益力。未几难作,海盗冤扳公曾行赇,革职,廷杖几死,诏收刑狱,论斩。公子伯仲,皆知名士,束手无策。公女号苹香,貌温婉,至孝。闻公陷死地,日夜祷神,得感应。年方十四龄,善刺绣,爰市巨绫,自摘头上发,以金刃薄如稻芒者,擘作四缕,绣佛与《金经》,二载始成。功德满日,而公亦邀天恩,以金鸡诏出狱矣。由是挂惠文冠,退老林下,不复预朝政。女自绣佛,目力已竭,双瞳遽盲,里中无与论婚者。公年六十,病卒,女年仅二十有五。弥留时涕泣,握长次两公子手,嘱善视盲妹,无令穷失所。两公子泣受教。讵兄虽谨奉遗命,而两嫂妖牝司晨,时谮小姑懒惰,渐加诟詈。女日夜哭,两兄亦深恶而痛绝之矣。忽有昆仑女,丫髻,绿裤褶,举止娴雅,翩翩到门,问女曰:“姑姑病目,坐耗神损肝肺,非真盲也。妹能盗得天河升斗水,为姑姑银海生光,但瘥后何以酬妹德?”曰:“妹神灵,能使地狱人重见天日,无不如命。”曰:“姑姑善绣,乞绣双凤,一红一白,为天孙下嫁助妆,但勿遽点睛,恐其飞出也。”女曰:“诺。”昆仑女袖出金篦,稍稍刮大小眦,泪涔涔如铅泻。然后袖出小玉瓶,中储甘露,如人乳,倾滴眶中,嘱瞑坐炊许,启则双瞳中更有双瞳,光更清洁。又与神膏服之,胸怀恬适,郁愤捐除。明日果市巨绫来,视女手安于帧,每日来指点,彩丝综理,花样翻新,告成之日,即来替女点凤目,双凤忽栩栩活,飞落中庭,鼓翼如待。乃携女各跨一凤,乘云飞走。家人咸仰首,呼苹姑不应。昆仑女拨云下视,曰:“下界人不须惊讶,苹姑至孝,感动上苍天孙,天孙遣使奉迓,补天上针神缺,从此化去,量不再累嫂嫂看顾矣。”通城士女,无不见女冉冉空际若画图。焚香祈祷,呼苹姑,声如雷,两兄愧悔无地,嫂不为怪也。懊侬氏曰:吾乡山中有鸟,当春夏之交,且飞且鸣,曰:“嫂亏姑!”鸣至新秋始已。闻古有姑受嫂嫂凌虐死,精魂所化者。苹姑双瞳已盲,听此得无堕泪。幸至孝感动天仙,盲目复明,偕登云路。兄固知悔,嫂独恬然。彼英皇之爱首,独何人乎?唐人书“三日入厨,未谙姑性”之句,何其亲切而有味也!
100   卷三
< 1 2 >